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Una mujer políticamente comprometida que conozco me sorprendió recientemente cuando dijo que había prohibido la política en sus conversaciones con amigos y familiares.

«Es demasiado estresante», dice. «Si estamos en la misma página, nos cabreamos y nos cabreamos el uno al otro por todo lo que está pasando, y como terminamos sintiéndonos impotentes y desesperanzados, ¿de qué sirve?» Y si no estamos de acuerdo, nos enojamos, nos enojamos y tememos que ya no somos amigos. Así que no estoy hablando de estas cosas.

Le pregunté cómo le había funcionado y me dijo: “Estoy preocupada y molesta todo el tiempo, solo por mi cuenta en lugar de con mis amigos.

Un nuevo estudio dice que no está sola.

Fuente: 123rf mehta123

Resulta que hablar de política con amigos, incluso si estás en diferentes lados del espectro político, en realidad puede tener un impacto beneficioso. Como me dijo un colega liberal con un amigo cercano que votó por Trump: “Realmente nos amamos y compartimos muchos de los mismos valores. Por eso, cuando hablamos somos respetuosos y, a menudo, aprendemos algo que tiene sentido, incluso si no estamos de acuerdo con el resultado. «

Las investigaciones han demostrado que la amistad es una parte extremadamente importante de nuestras vidas. Probablemente sepa que recibe apoyo emocional y un sentido de pertenencia de algunos de sus amigos, pero ¿sabía que ellos también pueden mantenerlo saludable? Los estudios han demostrado que los amigos nos ayudan a modular el dolor y a mantenernos en mejor salud física.

Si puede o no ser amigo de alguien con creencias políticas diferentes, tiene fuertes defensores de ambos lados. Una escuela de pensamiento sugiere que, al igual que mi conocimiento, simplemente se abstiene de hablar sobre temas controvertidos. Famosamente casado con Mary Matalin y James Carville a pesar de ser miembros francos de partidos políticos opuestos, escribe que sus valores compartidos, incluido el respeto mutuo y mutuo, triunfan sobre sus posiciones políticas y protegen su relación. Esto es también lo que me dijo mi colega, cuyo amigo votó por Trump mientras él votaba por Clinton. Sin embargo, un estudio encontró que ser miembro de partidos políticos opuestos puede provocar cantidades extremas de hostilidad y menosprecio entre dos personas, razón por la cual algunos dicen que no se puede mezclar amistad y política.

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Lo que parece ser una regla general, sin embargo, es que el desacuerdo, incluso cuando lleva al final de una amistad, se expresa de manera civilizada y respetuosa. Muchos dirían que se ha abandonado esta regla.

Un estudio que se publicará próximamente en el European Journal of Social Psychology ofrece una nueva perspectiva interesante sobre esta cuestión. John Bargh de la Universidad de Yale, junto con sus colegas Jaime Napier, Julie Huang y Andy Vonasch, han descubierto que el deseo de sentirse seguro impulsa muchas creencias políticas. Y que hacer que alguien se sienta seguro puede cambiar sus opiniones políticas.

Los voluntarios que participaron en el estudio se dividieron en dos grupos y se les pidió que imaginaran una situación en la que tuvieran uno de los dos superpoderes. Se le dijo a un grupo que imaginara que podían volar solos (sin maquinaria). La otra era imaginar que podían estar completamente a salvo físicamente. El grupo que se imaginaba volando se sintió más vulnerable, y cuando luego respondieron preguntas sobre sus creencias políticas (determinadas por preguntas hechas antes y después del ejercicio), aquellos que habían expresado creencias más conservadoras permanecieron apegados a su perspectiva conservadora, y aquellos con las actitudes más liberales se acercaron a una perspectiva conservadora. Por otro lado, aquellos que se sentían más seguros, es decir, aquellos en el grupo que se imaginaban completamente seguros físicamente, se alinearon más con una posición más liberal.

Estos resultados son consistentes con estudios previos del profesor Bargh y sus colegas. En un estudio nacional, a los participantes se les recordó primero la amenaza del virus de la influenza y luego se les hicieron preguntas que midieron sus actitudes hacia la inmigración. A continuación, se preguntó a los participantes si habían recibido o no una vacuna contra la gripe. Aquellos que no habían sido vacunados contra la gripe fueron más negativos sobre la inmigración. Por el contrario, quienes ya habían sido vacunados expresaron actitudes más positivas hacia la inmigración.

Los investigadores postulan que una sensación de seguridad conduce a un sentimiento más liberal o tolerante hacia la inmigración, mientras que un sentimiento de amenaza potencial conduce a un sentimiento más conservador o negativo hacia la inmigración. Aún más poderoso, en otro estudio, simplemente pedirles a los participantes que usen desinfectante para manos durante una epidemia de gripe los hizo más tolerantes con los inmigrantes.

Uno de los aspectos interesantes de estos estudios es que no hubo una verdadera tranquilidad, sino una acción simple, imaginada o real, que condujo a una sensación de seguridad y un cambio en el pensamiento político.

Las implicaciones parecen bastante simples: reconocer el papel de la seguridad en la posición política de todos podría ayudarlo a tener una discusión política más razonable con quienes no están de acuerdo con usted.

Pero incluso con amigos y familiares que están en sintonía con usted, las conversaciones políticas pueden causar preocupación. ¿Qué puedes hacer en este caso?

Tomar medidas para mejorar una situación difícil puede ayudar. Una colega me dijo que, como activista política desde hace mucho tiempo, descubrió que participar en actividades que podrían cambiar una situación y mejorar la vida de los demás la hacía sentir menos vulnerable. Dijo que había hecho muchos amigos a lo largo de los años mientras realizaba estas actividades, lo que también le dio consuelo. Pero agregó que tenía un amigo en particular con el que se sentía más cómoda hablando de política. “Ella y yo solemos ir juntos para ser voluntarios o asistir a un mitin”, dijo. “Pero lo que realmente me hace sentir bien es que ella me hace sentir segura. Creo que es porque estamos mirando el mundo y tratando de hacer algo juntos.

Las teorías del apego y las relaciones, así como gran parte del trabajo reciente sobre el trauma, dejan en claro que sentirse conectado con otros que comprenden lo que estamos sintiendo, y también lo sienten, es crucial para la salud emocional. Es parte de la base segura o la base del apego que le permite salir al mundo y funcionar en la vida.

Este mismo colega me habló del psiquiatra Leston Havens, conocido por su trabajo empático con pacientes psicóticos, a quienes se negó a categorizar o patologizar. Una de sus técnicas consistía en mover la silla de modo que se sentara junto a ella en lugar de mirar a un paciente. Había dos razones para esto: primero, durante un episodio psicótico, una persona a menudo se siente incómoda al ser observada o mirando a otra persona; y en segundo lugar, sentarse junto al paciente hacía que pareciera que no estaban a ambos lados de la habitación, mirando en diferentes direcciones, sino que ambos estaban mirando al mundo desde la misma posición. E iban a trabajar juntos en estos temas.

Puede ayudar a reconocer de antemano que es posible que no estemos de acuerdo en todo. Podemos dejar espacio para el desacuerdo, lo que dice Laura Groshong, LICSW, médica y abogada legislativa de varios grupos de salud mental, es solo parte de la política.

Pero cuando en sentido figurado gira su silla para estar uno al lado del otro, frente al mundo juntos, usted y su amigo pueden hablar sobre lo que piensan, estar de acuerdo y en desacuerdo, y sentirse seguros al hacerlo. Estar juntos es mucho más seguro que estar uno contra el otro. ¿Y quien sabe? Desde una posición segura, uno o ambos podrían cambiar de opinión, al menos en algunos temas.

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