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Bernie, el hombre de las cavernas, estaba preocupado. Le preocupaban las cosas grandes y pequeñas; pero algunas personas solo se preocupan por las cosas grandes. Sé un chiste al respecto: un chico está hablando con otro en un bar. (Imagina algún tipo de acento étnico)

“Me preocupan las cosas grandes. No me importan las pequeñas cosas. Dejo que mi esposa se encargue de las pequeñas cosas.

Otro tipo (Imagínese a un tipo aburrido sosteniendo una botella de cerveza). “¿Sí? «

«Sí. Estoy preocupado por el calentamiento global, por la apertura de un terremoto en el centro de la ciudad, y sobre todo por la posibilidad de que un asteroide golpee la tierra y destruya la raza humana. Como lo que sucedió. Los dinosaurios dejé mi esposa se preocupa por recoger a los niños de la escuela, llevarlos al médico y tener suficiente dinero para pagar el alquiler.

Resulta que las personas a menudo se preocupan por eventos poco probables y pasan por alto los peligros reales de la vida. Se preocupan por las cosas grandes. Mucha gente tiene miedo de volar porque piensan que el avión podría estrellarse, pero se mueven descuidadamente. Sienten que pueden controlar el coche, así que no se preocupan. No pueden controlar el avión. El caso es que conducir un automóvil es diez veces más peligroso, por milla, que volar en un avión. Ya conozco a alguien que condujo de Nueva York a Florida en automóvil en lugar de arriesgarse a volar. Trágicamente, murió en un accidente automovilístico de camino a casa.

Algunas de las cosas importantes que preocupan a la gente:

1. Eventos que matan a muchas personas al mismo tiempo. Los accidentes de avión están en las noticias; el número mucho mayor de personas muertas en accidentes de tráfico o por disparos no aparece en las noticias porque son muy frecuentes y porque sólo una o dos personas mueren a la vez.

2. Eventos que suceden cerca. Practico en Nueva York. El accidente de avión que ocurrió hace unos años en Long Island afectó a mis pacientes mucho más (algunos se negaron a volar) que los accidentes en Sudamérica o India.

3. Eventos inusuales. Tsunamis, por ejemplo. O intoxicación causada por alimentos enlatados. (Ellos también son ampliamente publicitados).

4. Eventos que parecen ser maliciosos, como ataques terroristas. Las personas se sienten más vulnerables cuando piensan que alguien quiere atraparlas, aunque los accidentes comunes son mucho más peligrosos para ellas. (Asegurarse de que el baño sea seguro, poner almohadillas antideslizantes en la bañera, etc. es una estrategia mucho mejor que guardar el automóvil en caso de que estalle una bomba sucia en Nueva York. Tuve que señalarle a un paciente que el Lo último que quería era verse atrapada en un atasco de tráfico en el puente Tappen Zee mientras una nube radiactiva se desplazaba hacia el norte).

Hay ciertas reglas que tienden a determinar por qué a las personas les importa o no lo que están haciendo. Uno es la familiaridad. Alguien acostumbrado a hacer algo que puede ser peligroso o no, dejará de preocuparse por ello, inevitablemente, si no pasa nada. Por supuesto, este es el principio fundamental de la terapia de exposición. Alguien que tiene miedo de viajar por las carreteras tarde o temprano perderá ese miedo conduciendo mucho, a menos que esa persona esté involucrada en un accidente. Conducir kilómetro tras kilómetro sin que pase nada hace que la gente sea valiente. Asimismo, la gente sigue fumando, que es lo más peligroso que se puede hacer de forma habitual, porque encendieron ayer y el día anterior y la semana y el año anteriores sin que ocurriera ¡nada obvio! Por razones similares, las personas no se abrochan los cinturones de seguridad. Es difícil determinar los riesgos reales para la vida; pero esto es lo que todos deberíamos esforzarnos por hacer.

Bernie, siendo el típico preocupado, se preocupaba por todo tipo de cosas. Estaba preocupado por el regreso del tigre dientes de sable al vecindario. (Piense en el accidente de avión. Causó una gran impresión cuando el tigre se comió a su vecino. Estaba menos preocupado por resbalarse en las rocas, lo que sucedía, después de todo, todo el tiempo). Pensó que era muy extraño. Por supuesto, la razón por la que menciono a Bernie es porque estaba preocupado por cosas que nunca iban a suceder. (Tuve un paciente que vino a verme preocupado por un ataque cardíaco porque tenía dolor en el pie izquierdo.) Bernie estaba muy preocupado por enfermarse, pero no por enfermarse, porque quedó atrapado por la lluvia. ¡Porque quedó atrapado bajo la lluvia todo el tiempo sin que sucediera nada! Sin embargo, la capacidad de Bernie para imaginar el desastre lo distingue de la gente común que está muy preocupada.

Un día, Bernie estaba sentado con Charlie en una roca, mirando la puesta de sol.

«Espero que el sol vuelva a salir mañana», dijo sombríamente.

«¿Qué significa eso?», Dijo Charlie. “El sol todavía está saliendo. «

«El hecho de que el sol siempre haya salido hasta ahora no significa que saldrá mañana».

De hecho, David Hume, el filósofo, hizo lo mismo unos 300.000 años después. Por supuesto, todos recuerdan a David Hume, el filósofo y nadie recuerda a Bernie. PORQUE DAVID HUME ESCRIBIÓ SU IDEA EN UN LÁPIZ EN UN PAPEL. Bernie no tenía nada con qué escribir y, de todos modos, no sabía escribir. Si alguna vez hubiera visto un trozo de papel, habría pensado que era una hoja de uno de esos grandes árboles que crecían en el río y de alguna manera se volvían blancos al flotar en el río. Si alguna vez hubiera visto un lápiz, habría pensado que era una pequeña lanza para cazar ratones. (C) Fredric Neuman 2012 Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog