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Fuente: CC0 Creative Commons Free para uso comercial

por Robin Young, LCSW, Ph.D

Las personas gordas son regularmente humilladas por su «debilidad», falta de voluntad y pereza. Para aquellos que no son HWP (altura / peso proporcional), el desprecio que se les dirige puede parecer un aluvión implacable de críticas viciosas. Y, sin embargo, la investigación es clara: estar gordo no es una opción. Tenemos que enfrentarnos a la aprobación de nuestra cultura de la vergüenza por la grasa, cuya internalización sufre tanta gente.

Vergüenza

La vergüenza es ese sentimiento de fracaso, inutilidad y carencia que nos convence de que somos diferentes y no podemos amar. La vergüenza puede ser uno de los sentimientos más dolorosos que experimentaremos.

Vergüenza es lo que haces cuando llamas gordo a alguien. («Obeso» y «sobrepeso» son menos abiertamente despectivos, pero todos saben que se refieren a alguien gordo).

Por supuesto, no tenemos que cumplir con los estándares médicos de obesidad para avergonzarnos de estar gordos. Nuestra sociedad está tan obsesionada con el fitness y la delgadez que cualquier desviación del ideal, por pequeña que sea, puede desencadenar sentimientos de vergüenza, lo que a su vez nos lleva a redoblar nuestros esfuerzos por hacer dieta y ejercicio.

El último prejuicio socialmente aceptable

Hablar despectivamente y avergonzar a los obesos es el último prejuicio aceptable. Cuando avergüenzas a alguien que es obeso, no es diferente a atacar a alguien por su color de piel, origen étnico u orientación sexual. La mayoría de nosotros desaprueba estos prejuicios, mientras que atacar verbalmente a las personas obesas sigue siendo socialmente aceptable.

Quizás algún día nuestra sociedad nos protegerá de odiar a los demás, pero nunca nos protegerá de nosotros mismos. La realidad es que, para la mayoría de nosotros, el ataque también es autoinfligido. Nos odiamos a nosotros mismos y nos avergüenza no estar a la altura del ideal de nuestra sociedad. Hemos internalizado tanto las normas sociales que nos aterroriza resbalar y ganar esos dos kilos de más.

En su mayor parte no hay cura

Para una parte significativa de la población (juego de palabras) no hay cura; la batalla ya está perdida. Desde 1959, la investigación ha demostrado que del 95 al 98% de los intentos de pérdida de peso fracasan; dos tercios de las personas que hacen dieta se recuperan más de lo que pierden.

Desde 1969, la investigación ha demostrado constantemente que los intentos fallidos de perder peso tienen una base biológica. Perder solo el 3% de su peso corporal ralentiza su metabolismo en un 17%, y una intensa explosión de hormonas del hambre le hace sentir como si se estuviera muriendo de hambre. Esto continúa hasta que regrese a su peso más alto. No es la sensación de hambre lo que te recuerda que debes comer, es la sensación de que morirás si no lo haces.

Mantener el peso perdido significa luchar contra este sistema de regulación de la energía y luchar contra el hambre todo el día, todos los días, por el resto de su vida. A pesar de más de 50 años de investigación científica que deja en claro que la obesidad es una condición humana sin «cura», al igual que la homosexualidad, la opresión sancionada socialmente permanece. Y las personas obesas sufren la vergüenza resultante y todas las consecuencias psicológicas que la acompañan.

Bonnie

Bonnie es una mujer de negocios muy exitosa que ha tenido un tratamiento conmigo después de la cirugía de pérdida de peso. Nunca le diagnosticaron obesidad. La operaron porque estaba aterrorizada de volverse como su madre, que había sido objeto de burlas y burlas por ser obesa.

Cuando Bonnie ganaba de 5 a 10 libras, estaba escondida. Se aisló por miedo a que la gente la ridiculizara. La esperanza de que la cirugía para bajar de peso acabara con su vergüenza la llevó a someterse a este procedimiento altamente invasivo y arriesgado.

Harriett

Harriet es una mujer profesional encantadora, muy entrañable y exitosa de poco más de cuarenta años. Ha ganado y perdido peso durante toda su vida adulta. Siempre que bajaba de peso, salía con hombres con la esperanza de conocer a alguien que la quisiera. Como su peso inevitablemente volvería a subir, estaría tan avergonzada que se aislaría en un mundo de autodesprecio. No podía imaginar que un hombre la quisiera como era, su vergüenza la paralizaba.

Lecturas esenciales de la vergüenza

Ambos pacientes comenzaron el tratamiento con profunda vergüenza por la obesidad, imaginaria y real. Su fantasía común era que perder peso los liberaría de la vergüenza de una vez por todas. Esperaban escapar de la vergüenza en lugar de enfrentarla de frente. Fue solo reconociendo y eliminando sus paralizantes sentimientos de vergüenza que pudieron seguir adelante con sus vidas.

Enfrenta la vergüenza con la cabeza en alto

Para disminuir los efectos devastadores de la vergüenza, concéntrese en su salud:

  • En lugar de hacer dieta, concéntrese en comer sano.
  • En lugar de hacer ejercicio para bajar de peso, haga ejercicio para la salud
  • En lugar de enfocarte en cómo te ves, comienza una práctica de meditación o yoga para enfocarte en ti mismo de una manera positiva.
  • Trabaje con un terapeuta que escuche el impacto de la vergüenza por la grasa.

Así como las personas condenadas al ostracismo por ser negras o homosexuales han tenido que enorgullecerse de quiénes son, las personas obesas deberían estar orgullosas de ser altas y hermosas. Si ser como Emma Stone no es una opción, ¿qué tal si tomamos a Adele como modelo a seguir?

Robin Young, LCSW, Ph.D., ha practicado psicoterapia y psicoanálisis durante más de 40 años. Es miembro senior, analista de formación y profesora supervisora ​​de la Asociación Nacional de Psicología para el Psicoanálisis. También es asistente de instructora en la Escuela de Trabajo Social de la NYU. Ella también tiene una práctica privada en el Upper West Side de Manhattan. robinyoung.net

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