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Fuente: Pavel Danilyuk/Pexels

Los pros y los contras de la semana laboral de cuatro días se han discutido teóricamente durante muchos años. Un importante estudio en el Reino Unido está ahora en proceso de agregar cantidades sustanciales de datos duros a la discusión.

Este gran estudio, que comenzó el verano pasado y es un esfuerzo de colaboración que incluye, entre otros, grupos de expertos e investigadores de las universidades de Cambridge y Oxford, involucra a más de 70 empresas y 3000 empleados. En el estudio, las empresas están pagando a los empleados su salario completo mientras reducen sus horas de 40 a 32 por semana. Están monitoreando cuidadosamente métricas como productividad, agotamiento, tiempo por enfermedad y rotación, para determinar, desde una perspectiva gerencial amplia, si los cuatro modelo diario puede ser viable para ellos a largo plazo.

Resultados alentadores

Hasta el momento, aunque el estudio no se ha completado por completo, los resultados son alentadores. De las 41 empresas que respondieron a una encuesta a mitad del estudio, 35, o el 85%, sintieron que era «probable» o «extremadamente probable» que continuaran con el modelo de cuatro días después de que finalice el período de prueba.

Sorprendentemente, en términos de productividad, 39 de las 41 empresas que respondieron, o el 95 %, informaron que la productividad se había mantenido igual o había mejorado; seis de las empresas incluso describieron su productividad como una mejora «significativa». En un lenguaje sencillo, lo que esto significa es que menos puede ser más. Las personas trabajaban un 20% menos de horas, pero estaban lo suficientemente motivadas para permitir que la mayoría de las organizaciones participantes lograran la misma productividad que con una semana laboral tradicional de cinco días.

A medida que este estudio continúa desarrollándose, me complace ver que las empresas también están evaluando métricas de «bienestar» humano como el tiempo de enfermedad, el agotamiento y la rotación, ya que las organizaciones los ignoran con frecuencia, o se les presta relativamente poca atención. a ellos. Sin embargo, estos son factores importantes, a menudo ocultos, que son un lastre para la productividad y frustrantes para la gerencia. El «agotamiento» de los empleados, por ejemplo, puede ser sutil y difícil de medir, pero es un fenómeno real y debilitante. Del mismo modo, el precio de la rotación, que también es difícil de cuantificar con precisión, trae altos costos en términos de pérdida de tiempo, problemas de eficiencia, gasto en publicidad, curvas de aprendizaje para las nuevas contrataciones, etc. Por lo tanto, las métricas supuestamente «blandas» tienen efectos definidos en dólares fuertes.

La búsqueda del equilibrio

¿Me sorprendió personalmente la gran positividad de esta nueva investigación sobre la semana laboral de cuatro días? De nada. Mi propia experiencia durante una larga carrera gerencial me mostró que una cosa que muchos, muchos empleados valoran en una sociedad crónicamente agitada es un mayor equilibrio, o un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal.

A lo largo de los años tuve numerosos empleados capaces y valiosos que parecían estar luchando constantemente con problemas como tratar de encajar las obligaciones familiares en su horario normal e inelástico de cinco días. Recuerdo bien los desafíos comunes de los empleados que intentaban ayudar a los padres ancianos a llegar a las citas médicas o cuidar a los niños pequeños cuando la guardería no estaba disponible, y la agitación que eso invariablemente causaba, especialmente cuando se acercaban los plazos para los proyectos clave. Ciudad del Estrés.

Como gerente, trataría de ser lo más flexible posible y creo que esos esfuerzos fueron generalmente apreciados. Pero tener un día libre adicional integrado en el horario regular de uno habría sido, creo firmemente, un cambio de juego positivo que reduce el estrés.

Dada esta perspectiva, parece que cualquier paso concreto que las organizaciones puedan tomar para ayudar a crear un ambiente de trabajo más equilibrado es definitivamente un paso en la dirección correcta.

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