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Foto de Andrea De Santis en Unsplash

Hablemos del nuevo y famoso invento «Chat Generative Pre-Trained Transformer» (o ChatGPT para abreviar), que está arrasando en Internet y capturando nuestra imaginación. Para aquellos que no están familiarizados, es un programa que pretende imitar una conversación humana. Es gratis, y recomiendo probarlo. Es capaz de generar texto que imita algunos pensamientos sofisticados que las personas pueden compartir casualmente y también puede generar ensayos o historias de formato largo.

Muchos están reflexionando sobre lo que esto podría significar para la forma en que abordamos la enseñanza en las escuelas, con la preocupación de que los estudiantes puedan usar ChatGPT para producir trabajos escritos (básicamente, una nueva forma de deshonestidad académica). Algunos lamentan la posibilidad de que con esta nueva tecnología, muchas personas nunca lean los libros que normalmente se enseñan en la escuela.

Otros escritores en este sitio web han sugerido de manera similar que las tecnologías de «inteligencia artificial» como ChatGPT cambiarán nuestras nociones de creatividad, facilitarán la deshonestidad y dejarán a los profesionales sin trabajo.

Pero bombeemos los frenos por un momento y consideremos esto profundamente. ¿Por qué los humanos buscan aprender en primer lugar? ¿Por qué leemos libros o resolvemos problemas de matemáticas? ¿Por qué escribimos piezas creativas como ficción o poesía? ¿Por qué formamos amistades y relaciones románticas? ¿Las tecnologías digitales realmente amenazan nuestra capacidad para hacer esas cosas?

Una teoría de motivación humana

Pregúntele a cualquier psicólogo familiarizado con la teoría de la autodeterminación y le dirá que todos los humanos sanos en cualquier cultura del mundo están intrínsecamente motivados para aprender, crear y vincularse con los demás. Estas necesidades psicológicas se etiquetan como competencia, autonomía y relación. Lo notable es que los humanos se esforzarán rutinariamente por adquirir conocimientos, dominar nuevas habilidades y formar relaciones íntimas significativas incluso cuando no hay recompensas o incentivos para hacerlo.

He escrito sobre esto antes, al igual que otros en este sitio web, como el psicólogo evolutivo Peter Gray, uno de mis héroes personales.

Sabiendo que los humanos tienen esta tendencia fundamental, ¿por qué deberíamos preocuparnos de que la tecnología altere las cosas que la gente disfruta hacer de todos modos? Tal vez sea porque estamos confundidos acerca de lo que motiva nuestro comportamiento. Hemos llegado a creer que los jóvenes no estudiarán temas importantes a menos que se les obligue o que los estudiantes no leerán libros ni escribirán ensayos a menos que se les requiera. Por supuesto, esto se ve socavado por el hecho de que los adultos habitualmente hacen esas cosas en su tiempo libre, solo por diversión.

Aquí hay algunos ejemplos personales de mi vida. He tomado cursos de idiomas de educación para adultos desde 2015 porque deseaba aprender la lengua materna de mi esposa. Pagué por el privilegio de aprender y nunca hice trampa en ninguna evaluación. ¡Eso anularía todo el propósito y socavaría mis propios objetivos! También pertenezco a un club de lectura mensual, y cada vez que nos reunimos, me emociona hablar con mis amigos sobre la selección de ese mes. Incluso admití honestamente que no terminé nuestro libro más reciente (una increíble inmersión profunda de 630 páginas en la crisis del SIDA de la década de 1980).

Me encanta leer y escribir por sí mismos, ya sea en este blog o en un diario de sueños privado. No hay ningún incentivo para mí para fingir nada de eso. Estoy haciendo estas cosas para satisfacer mis necesidades psicológicas básicas de competencia, autonomía y relación.

Aprendizaje basado en la motivación

Nuestro modelo ideal de educación en todos los niveles estaría basado en cumplir estos mismos impulsos psicológicos. Pregúntele a cualquier estudiante en una escuela convencional cómo se siente cuando escucha que sus clases se cancelan. ¿Se sienten felices? Si es así, entonces hay un problema. Los estudiantes deben querer venir a clase, leer libros, escribir ensayos y aprender sobre temas como matemáticas y ciencias. Si no lo hacen, significa que el sistema escolar que estamos usando está socavando su motivación.

Al eliminar las burocracias innecesarias e insalubres asociadas con la escolarización (como los GPA), empoderaríamos a los estudiantes para que aprendan por aprender. Esto eliminaría el incentivo para hacer trampa en una evaluación o mentir sobre la lectura. Veríamos a los estudiantes tomar la iniciativa de leer lo que les interesa y luego voluntariamente reunir y hablar sobre las ideas que han encontrado, así como poner sus pensamientos en papel y desarrollar aún más su pensamiento lógico y creativo. La gente se involucraría libremente en el aprendizaje porque rasca una picazón. ¡Di adiós al plagio de la IA!

En un episodio reciente de Very Bad Wizards, los anfitriones hablaban de ChatGPT. Tamler Sommers planteó la pregunta: ¿ChatGPT será una tecnología monumental e insustituible, como la invención de Internet, que ha revolucionado la forma en que vivimos nuestras vidas? ¿O se parecerá más a algunas invenciones de comunicación basadas en computadora decepcionantes (como Alexa o Siri) que son un poco divertidas pero que finalmente podemos vivir sin ellas?

Educación Lecturas esenciales

Mi opinión es que ChatGPT es más lo último (decepcionante) que lo primero (revolucionario). Pero creo que vale la pena pretender lo contrario como un ejercicio de pensamiento para ayudarnos a calibrar nuestras expectativas de las tecnologías y otras personas, incluidas aquellas con las que trabajamos o tenemos relaciones. Pregúntese: ¿le importaría si un estudiante enviara un ensayo escrito en su totalidad por ChatGPT? ¿Le importaría si su cónyuge o amigo le enviara un mensaje de texto escrito por ChatGPT? ¿Le importaría que su presidente hiciera un discurso escrito por ChatGPT? ¿Por qué o por qué no?

La naturaleza humana me mantiene optimista

No me preocupa que los nuevos inventos causen interrupciones en el aprendizaje o las relaciones sociales porque me recuerdo a mí mismo quiénes son realmente los humanos. En esencia, nacemos para hacer esas cosas. Es solo nuestra naturaleza. Estas son algunas de mis citas favoritas de Richard Ryan y Edward Deci, dos investigadores fundamentales en este tema que han tenido una gran influencia en el campo. Siempre me animan.

Los humanos son criaturas curiosas e interesadas, que naturalmente buscan la novedad y el desafío, disfrutan aprendiendo e internalizan activamente nuevas prácticas y valores culturales de quienes los rodean. Los seres humanos están dotados por la evolución con una fuerte propensión a aprender. No es una motivación que necesariamente deba ser enseñada o producida.

Desde el nacimiento en adelante, los humanos, en sus estados más saludables, son criaturas activas, inquisitivas, curiosas y juguetonas, que muestran una disposición omnipresente para aprender y explorar, y no requieren incentivos extraños para hacerlo. Esta tendencia motivacional natural es un elemento crítico en el desarrollo cognitivo, social y físico porque es actuando sobre los propios intereses inherentes que uno crece en conocimiento y habilidades.

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