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Los Golden State Warriors son campeones de la NBA 2022.

Tres años después de su última aparición en las Finales de la NBA y dos después de tener el peor récord de toda la liga, ese logro parecía insondable para la mayoría. Desde la derrota de las Finales de la NBA de 2019 ante los Toronto Raptors, los Warriors habían intercambiado a un jugador del Salón de la Fama (Kevin Durant), y los otros tres jugadores legendarios que aún estaban en su lista (Stephen Curry, Klay Thompson y Draymond Green) lidiaron con una variedad de lesiones bien documentadas.

Cualquier otro equipo podría haberse rendido ante esta adversidad, resignándose a lamerse las heridas bajo el resplandor de tres recientes campeonatos de la NBA. Sin embargo, este no es cualquier otro equipo: la famosa cultura de los Warriors, impulsada por las superestrellas Curry, Thompson y Green, no se trata de «satisfacer». A través de una serie de astutos movimientos personales y mucha cohesión, los Warriors volvieron a subir a la cima de la montaña.

Una de estas adquisiciones, en particular, desempeñó un papel importante en ayudar a los Warriors a ganar su cuarto título de la NBA en ocho años: la ex selección general número uno del draft, el muy criticado Andrew Wiggins. Muchas de las críticas contra Wiggins en sus primeras seis temporadas se redujeron a una percepción de falta de atención a los detalles, el impulso y la capacidad de ser The Guy.

De alguna manera, Wiggins pudo superar todas estas críticas de un solo golpe para convertirse, posiblemente, en el segundo mejor jugador de los Warriors durante los playoffs.

La ciencia de la cohesión del equipo sugiere que, para Wiggins, tener normas de grupo claras y un rol claramente definido parece haber desbloqueado su potencial.

La saga de Andrew Wiggins

Como uno de los mejores prospectos del draft de la NBA, el perfil de Wiggins era claro: tenía el potencial para convertirse en un atleta y defensor de élite de inmediato. Debido a este techo alto, Wiggins fue el número uno en la general de los Cleveland Cavaliers, pero rápidamente fue enviado a los Minnesota Timberwolves. Sin culpa propia, Wiggins aterrizó con una franquicia disfuncional sin normas de las que hablar; A medida que el equipo se alejaba de la era de Kevin Garnett, carecía de un creador de tono y cultura claro. Además, apestaron: los Wolves terminaron 16-66 en el primer año de Wiggins, seguidos de 29-53 en el segundo.

Además de carecer de normas institucionales claras, el papel de los Wolves para Wiggins no coincidía tanto con su talento como con su personalidad. Como una selección tan alta, se esperaba que Wiggins fuera la mejor opción ofensiva y defensiva del equipo, un perro alfa en el molde de Kobe Bryant. Sin embargo, Wiggins es un tipo relativamente reservado y centrado en la familia. Exteriormente, al menos, Wiggins no parece ser el competidor rabioso que Minnesota esperaba que fuera.

Estos dos factores, una norma faltante para decirle al novato moldeable cómo comportarse y la falta de un rol claro, causaron un desajuste entre el potencial de Wiggins y en lo que se convirtió en Minnesota. Y, después de 5.5 temporadas, Wiggins ganó varios títulos temidos, como busto y jugador perezoso. Incluso cuando los Warriors lo cambiaron en 2020, el acuerdo generalmente se consideró un trampolín para que el equipo adquiriera a alguien que realmente querían.

Un modelo de cohesión de equipo

Cada carrera por el título tiene numerosos factores causales, quizás el talento más importante y un poco de suerte. Sin embargo, para estos guerreros, los intangibles como el ADN del campeonato, la determinación y el amor juegan un papel muy importante.

Cada uno de estos factores es importante, pero el que sigue surgiendo una y otra vez para los Warriors es la cohesión del equipo: “la tendencia de un grupo a permanecer unido en la búsqueda de sus objetivos fundamentales. [1].”

Un modelo bien considerado de cohesión de equipo, de los psicólogos Carron y Spink. [2]que aparece en la Figura 1, sugiere varios factores que contribuyen a los sentimientos generales de unión de los equipos.

Figura 1. Modelo de Cohesión adaptado de Carron y Spink (1993)

Fuente: Benjamin D. Rosenberg

Entonces, por ejemplo, los equipos más cohesionados deben sentirse distintos de la competencia («Somos únicos debido a nuestra historia ganadora»), tener normas claramente definidas («Siempre jugamos duro en defensa») y roles («Steph es el líder ; Anoto cuando es necesario y juego en defensa fuerte”), comunicarse bien (p. ej., compartir quejas en lugar de dejar que se agraven) y sacrificarse unos por otros (p. ej., ceder tiempo de juego para que el equipo pueda ganar).

La importancia de las normas y roles en la cohesión del equipo

Cada una de estas características es necesaria para maximizar la cohesión del equipo, pero también pueden funcionar como palancas: aumentar una debería afectar a las demás. En el caso de Andrew Wiggins, tener normas de grupo claras y un rol claramente definido parece haber desbloqueado su potencial.

La cultura de grandeza bien establecida de los Warriors se basa en la defensa. Como señaló el entrenador Steve Kerr, “la clave de nuestro juego es la defensa”; eso es un marcado contraste con la concepción popular de que los Warriors se dedican a hacer pases bonitos y triples largos. Sin embargo, cada uno de los cuatro títulos recientes de los Warriors los ha encontrado con una defensa entre los cinco primeros en la NBA.

Entrar en esta clara norma de comportamiento («Jugar a la defensiva o salir»), con una aceptación tan profunda de los líderes del equipo, puso a Wiggins en una posición para apoyarse en su potencial defensivo. Y vaya si cumplió, logrando dar cuerpo a varias de las principales amenazas ofensivas de la NBA en los playoffs, especialmente Luka Doncic de Dallas y Jayson Tatum de Boston.

Otra pieza fundamental del éxito de los Warriors ha sido su capacidad para ofrecer a los jugadores funciones y expectativas claras sobre cómo encajan en el equipo. Varios jugadores veteranos han contribuido de nuevas maneras después de unirse a los Warriors, al menos en parte porque podían concentrarse en desempeñar un papel muy específico. Otra primera selección general, Andrew Bogut, revitalizó su carrera y ayudó a catapultar a los Warriors al primer título de esta dinastía cuando se unió a ellos y cumplió un vacío necesario como ejecutor, protector del aro y distribuidor.

La actuación de Wiggins esta temporada, coronada por su postemporada estelar, es el ejemplo más reciente de esta tendencia. En lugar de ser The Guy, como se esperaba que fuera en Minnesota, en una lista saludable de Golden State, Wiggins era posiblemente el cuarto mejor jugador. Estar fuera del centro de atención le permitió a Wiggins vincularse con sus compañeros de equipo y, lo que es más importante, ser exactamente lo que los Warriors necesitaban: un defensor y atleta increíble, así como un segundo, tercero o cuarto lanzador confiable.

Andrew Wiggins, renacido

La historia de Andrew Wiggins está lejos de terminar; solo tiene 26 años, después de todo. Wiggins demostró este año que aunque es fácil juzgar a los jugadores en sus primeros años en la NBA, la narrativa puede cambiar en un santiamén, especialmente cuando un nuevo equipo ofrece normas claras y roles por los que pueden esforzarse.

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