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Haces cola y alguien interviene. Estás indignado hasta que te das cuenta de que está ciego. Te sientes culpable hasta que escuchas a alguien decir que conocen a este tipo. Finge ser ciego para cortar líneas. Vuelve tu indignación.

En un mundo ideal, mantendríamos a todos con los mismos estándares de desempeño. Este no es nuestro mundo. Esperamos que los ciegos no se den cuenta como lo hacen los videntes. Esperamos que los conductores más viejos conduzcan más lento y que los conductores más jóvenes conduzcan más rápido. Esperamos que los ansiosos sean más sensibles, los melosos menos sensibles. Esperamos que quienes carecen de educación piensen con menos cuidado y que quienes tienen más educación piensen con más cuidado. Esperamos que los psicópatas y narcisistas sean más malos y que los empáticos de buen corazón sean más amables.

En pocas palabras, necesitamos tener un doble estándar o, en realidad, toda una gama de estándares que calibramos y recalibramos, ajustando lo que creemos que podemos esperar de diferentes personas en diferentes momentos. Especialmente en tiempos de cambio, por ejemplo, cuando los niños se vuelven adultos o los adultos se vuelven ancianos. Es difícil saber qué esperar de las personas en transición. Los padres a menudo sobreestiman y subestiman el grado de responsabilidad de sus hijos. Las personas que envejecen a menudo sobreestiman y subestiman su edad.

Pero manejar las expectativas es un desafío, incluso con personas que no están en transición. Tu amigo dice algo que no compras. ¿Te muerdes la lengua o dices lo que piensas? Depende de lo que creas que puede llevar tu amigo. Puedes insultarlos de todos modos. Al morderse la lengua, los haces felices, lo que insulta su inteligencia. Hablando de lo que piensas, podrían tomarlo como un desaire. Adivina mal y es posible que te muerdan la cabeza: ¿por qué no eres más honesto? ¿Por qué no tienes más tacto?

La vida es una gestión de expectativas. La pregunta recurrente es «Bueno, ¿qué esperas?» Y no es solo retórica. Realmente tienes que seguir intentando descubrir qué esperar de los demás. Y de ti mismo.

Mantener altos estándares es una virtud, pero también lo es bajarlos. Lo que la gente llama empatía, perdón, compasión, simpatía o caridad a menudo, si no siempre, se trata de reducir las expectativas de los demás. Es de esperar que llegue a tiempo, pero tiene TDAH, así que por compasión abandona sus estándares. Haces concesiones.

Tener expectativas precisas te da tranquilidad. Eres realista. Ha llegado a esperar lo que es probable que suceda. Estar cómodo en nuestra piel es solo eso: un sentido bien calibrado de lo que puede esperar de usted mismo.

El Buda ofreció otro camino hacia la paz mental. Al menos como muchos lo interpretaron, nos instó a no tener ninguna expectativa. Como tal, sus enseñanzas se reducen a «esperar siempre lo inesperado».

Pero es contradictorio. Una lectura más fructífera es que Buda dijo que relaje sus expectativas tanto como sea posible. No es como si tus expectativas nunca fueran del todo correctas. Siempre se encontrará deseando lo que es poco probable que aparezca. Así que cómo estás. De ahí nuestro sufrimiento. A veces nos sentimos decepcionados.

¿Pero sin expectativas? Es imposible para los vivos y eso desde el comienzo de la vida. Cada adaptación biológica es una expectativa incorporada, una suposición sobre lo que un organismo puede esperar de su entorno y otros organismos, una predicción de «ffordanzas»: oportunidades explotables y cómo responder a ellas.

Es bueno intentar esperar lo inesperado. Es un bonito gesto en la dirección correcta. Aún así, es un paso en la dirección correcta pretender que no puedes tener expectativas. Te volverías loco. Sería como no tener memoria, ya que la memoria es donde acumulamos expectativas, tanto consciente como inconscientemente.

Necesitamos nuestras expectativas, nuestras anticipaciones y nuestros prejuicios. Queremos que sean realistas y esperanzados, incluso si eso también es un doble estándar: mantenerse positivos pero realistas. La gente podría morderte la cabeza si te adentras demasiado en uno u otro.

La vida es un poco como conducir por una carretera montañosa en una noche neblinosa. Por un lado, puede esperar que las personas puedan manejar lo que no pueden; por otro lado, puede caer si espera muy poca gente. Cometerá errores y, con suerte, los corregirá antes de caer demasiado lejos. Pero vale la pena recordarlo. La vida no es una vía de tren. Se necesita un liderazgo cuidadoso para evitar caer en expectativas demasiado altas o demasiado bajas. De vez en cuando, chocará contra los suaves arcenes de Ridge Road, incluso si intenta evitarlos.

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