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La pasión por los viajes de la humanidad ha cubierto la Tierra y ahora llega al espacio exterior, con todos los riesgos de salud y desastres que lo acompañan. En un nuevo documento, destacamos la importancia de abordar estos riesgos para las actividades en el espacio exterior, describiendo cómo los viajeros espaciales y los colonos deberán estar preparados psicológicamente.

Esta investigación, dirigida por Myles Harris, se publicó en la revista Integrated Environmental Assessment and Management. Es parte de una edición especial sobre «Consideraciones de sostenibilidad para el futuro de la exploración, explotación y turismo espaciales» de la editora invitada Annette Toivonen.

El Módulo Lunar Apolo en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian en Washington, DC, EE.UU.

Fuente: Ilan Kelman

¿Quién experimenta los riesgos del espacio exterior?

Dejar nuestro planeta natal solía ser para especialistas militares y científicos financiados por el gobierno. Sin embargo, mucho antes de que comenzaran los vuelos espaciales, siempre se supuso que las personas que no eran astronautas a tiempo completo irían regularmente a la órbita y más allá. Antes del primer alunizaje de la humanidad en 1969, los «civiles» habían reservado sus lugares para las vacaciones lunares.

Los esfuerzos del gobierno estadounidense para expandir las habilidades y experiencias de las personas que van al espacio se detuvieron abruptamente en 1986. El transbordador espacial Challenger explotó durante el despegue, matando al primer maestro en el espacio y a seis astronautas. Sin embargo, otros países no se desanimaron, seguidos por el sector privado.

El primer turista espacial autofinanciado llegó a la órbita en abril de 2001 a bordo de una nave del gobierno ruso. Dos décadas después, la “Carrera espacial multimillonaria” culminó con dos vuelos suborbitales en julio de 2021 con líderes empresariales a bordo de naves espaciales desarrolladas y lanzadas por sus propias empresas. La primera llamada «Tripulación totalmente civil» orbitó la Tierra dos meses después.

Independientemente de los debates sobre la definición de astronauta y quién es civil, los peligros son reales para todos. Además de los impactos en la salud física de los viajes y asentamientos espaciales, que pueden incluir desastres como el Challenger y aquellos que murieron en otras naves espaciales, se necesita una preparación psicológica intensa para evitar impactos en la salud mental.

Impactos en la salud mental en el espacio ultraterrestre

Cualquier vuelo espacial o asentamiento en el espacio exterior puede pasar en un instante de la rutina a la muerte inminente. Los micrometeoroides apenas detectables pueden perforar áreas habitables. Una fuga de oxígeno o un equipo de soporte vital defectuoso deben repararse de inmediato con pocas posibilidades de esperar apoyo externo. Un error de cálculo o un motor defectuoso pueden sacar a una nave espacial de su trayectoria, destruirla al entrar en la atmósfera de un planeta en el ángulo equivocado o alejarse para siempre de la humanidad.

Los viajes interplanetarios y los asentamientos en otros mundos requieren, como mínimo, semanas de confinamiento con las mismas personas que realizan las mismas rutinas, incluido el ejercicio intenso para mantenerse físicamente saludable. En muchos casos, cualquier forma de apoyo externo o humanitarismo del espacio ultraterrestre no sería viable. Los consejos como la telemedicina o la reparación de equipos pueden tardar horas en el caso de mensajes y datos unidireccionales.

Los escritores de ciencia ficción detallan varios escenarios. Los viajeros evacuan su nave en ruinas para quemarse mientras caen a la atmósfera de un planeta. Otros se ven obligados a canibalizar a sus compañeros mientras esperan ser rescatados. Los colonos mueren en un genocidio cuando sus planetas son volados deliberadamente. El deterioro de la salud mental conduce al sabotaje de la nave espacial, ¡incluso por parte de la computadora que maneja su nave!

Muchas historias examinan la psicología de los viajes interestelares e intergalácticos. Algunos pioneros saben que su destino está a generaciones de distancia, y por lo tanto solo para que lo disfruten sus descendientes lejanos. Otros hibernan, dándose cuenta de que la Tierra debe ser radicalmente diferente cuando regresen, si es que regresan. Una misión podría ser tripulada por clones, con una nueva versión surgiendo a medida que la versión anterior envejece. En todos los casos, un cataclismo podría acabar repentinamente con años de planificación y siglos de viaje.

Aceptando los desafíos

¿Somos lo suficientemente robustos como especie y como individuos para aceptar estos desafíos? Responder a esta pregunta es el propósito de nuestra investigación que establece una agenda para analizar y gestionar todos los riesgos en el espacio exterior.

Los viajes espaciales no desaparecerán de la agenda mundial. Preparémonos para los peligros, física y psicológicamente, incluso si eso significa aceptar plenamente los riesgos que no se pueden reducir y, por lo tanto, aprovechar las oportunidades. Esto no solo ayuda a comprender cómo buscar las estrellas de la manera más segura posible, sino que también garantiza que reflexionemos y mejoremos nuestra salud y la gestión del riesgo de desastres aquí en la Tierra.

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