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En mi libro comercial The Consuming Instinct: What Juicy Burgers, Ferraris, Pornography, and Gift Giving Reveal About Human Nature, hablo de cómo el color rojo es a veces una señal de seducción intersexual (las hembras de algunas especies anuncian su celo a través de genitales enrojecidos; ver genitales hinchados y de colores brillantes del babuino chacma hembra en la foto de abajo) o un signo de dominio intrasexual (por ejemplo, los babuinos gelada machos usan el parche rojo en su pecho para señalar su forma física; ver foto abajo). Para estas ejemplificaciones del efecto rojo en el contexto humano, véanse Niesta y Elliot (2008) y Hill y Barton (2005). Vea también la publicación de blog reciente de mi colega bloguera de BlogDePsicología, la Dra. Susan Krauss Whitbourne.

Babuino chacma hembra en estro

«Borgoña. Por favor, Dios mío, dime que no inhalé algo de color burdeos. Rojo. Rojo. Rojo. Rojo. Chico Charlie. Regla uno. Rojo … es el color del sexo. Borgoña es el color de las botellas de agua caliente El rojo es el color del sexo, el miedo, el peligro y las señales que dicen «No entres». Todas mis cosas favoritas en la vida.

Algunos lectores recordarán que me referí a otra cita reveladora de esta hermosa película en uno de mis primeros artículos de BlogDePsicología sobre el encanto de los tacones altos (ver aquí).

Todo este contexto nos lleva a un artículo de 2012 publicado en PLoS ONE en el que Sarah E. Johns, Lucy A. Hargrave y Nicholas E. Newton-Fisher examinaron si el efecto rojo se manifestaría como una señal excitadora cuando los hombres evalúan la sexualidad. el atractivo de los genitales femeninos (en una escala analógica visual de 0 a 100 que corresponde a poco atractivo a atractivo). ¡Sí, los científicos realizaron este estudio! Los investigadores obtuvieron cuatro fotos de los genitales femeninos de www.vulvavelvet.org (cuidado con las imágenes gráficas) y las retocaron en uno de cuatro colores: rosa pálido, rosa claro, rosa oscuro o rojo. Cuarenta jóvenes heterosexuales vieron las dieciséis imágenes (cuatro fotos originales en cuatro colores cada una) en un orden semialeatorio y calificaron el atractivo de cada una. El objetivo era determinar si las imágenes en rojo serían las más preferidas (en línea con el efecto rojo). Los autores encontraron que los genitales enrojecidos eran menos preferidos que cada uno de los otros tres tonos (todas las comparaciones fueron altamente significativas desde el punto de vista estadístico). Se encontró que los tres tonos más claros eran igualmente atractivos.

Debo admitir que no encuentro estos hallazgos tan sorprendentes. A diferencia de otras especies de primates, las hembras humanas no anuncian (afortunadamente) sus genitales durante la ovulación. Como especie bípeda en la que las mujeres experimentan una ovulación casi críptica (digo cuasi porque hay investigaciones convincentes que muestran que los hombres pueden detectar señales sutiles de ovulación), es poco probable que ocurran tales anuncios. Los «frontales» han evolucionado. En cambio, las mujeres parecen indicar su receptividad sexual y manifestar excitación sexual utilizando otras señales (por ejemplo, vestirse de manera más provocativa cuando ovulan; enrojecimiento de las zonas erógenas menos íntimas). Además, como señalan acertadamente los autores, los genitales profundamente enrojecidos podrían estar relacionados con una aversión a la sangre menstrual, que la mayoría de los hombres no encuentran particularmente atractiva. En pocas palabras: que los hombres no exhiban el efecto rojo basado en los genitales no habla del atractivo sexual del color en otros entornos.

Como el día de San Valentín está a la vuelta de la esquina y estamos discutiendo el encanto del color rojo, los dejo con el éxito mundial de 1986 de Chris De Burgh, «Lady in Red».

Considere seguirme en Twitter (@GadSaad).

Fuente de imagen:

http://bit.ly/XvjABt

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Baboon_in_estrus.jpg

http://en.wikipedia.org/wiki/File:Gelada-Pavian.jpg

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