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¿Podemos decir adiós al gaslighting en 2023? No estamos tan seguros. A veces, cuando lo nombramos, está en el aire que respiramos. El término ha surgido más recientemente en entrevistas con el Príncipe Harry, en sus memorias, en la cobertura de prensa en curso y en las docuseries Harry & Meghan, en las que el Príncipe reclama la iluminación institucional del Palacio de Buckingham. «No puedo pensar en lo que mi madre pasó todos esos años sola», dice Harry en la docuserie. Para él, ver el gaslighting institucional es extraordinario. «Es por eso que todo lo que nos pasó siempre nos iba a pasar porque si dices la verdad al poder, así es como responden”.

Gaslighting es un término que ha aparecido en todas partes, Merriam-Webster incluso lo nombró la palabra del año 2022. Los principales medios de comunicación han destacado el concepto a través de la miniserie Inventing Anna, el documental Bad Vegan y el thriller político Gaslit. El público también se está dando cuenta de la manipulación: asistí a una fiesta en la que una mujer me confió lo liberador que fue saber recientemente que había un nombre para el abuso que soportó en su matrimonio anterior.

Gaslighting como una forma de abuso emocional ocurre cuando la manipulación psicológica de una persona hace que otra persona cuestione su realidad. Gaslighting puede ocurrir entre dos personas en cualquier relación, como en una pareja romántica o en un contexto profesional. Incluso puede tener lugar entre un médico y un paciente en forma de gaslighting médico. Y el gaslighting generalmente ocurre cuando hay un desequilibrio de poder: la persona en la relación con más poder es el «gaslighting», la persona con menos poder y en riesgo de ser gaslighted, el «gaslightee».

El gaslighting también puede ocurrir a nivel cultural, político o institucional. Una lucha de poder o un desequilibrio de poder es la cualidad que comparten todos los escenarios de gaslighting. No estoy lo suficientemente cerca de la situación para confirmar o negar la existencia de gaslighting en este escenario, pero el Príncipe Harry afirma que la familia real abusó de su autoridad al participar en gaslighting institucional. En particular, el final de la docuserie se enfoca en la relación de la familia real con la prensa, tal vez esta fue la verificación de la realidad que apoyó al Príncipe Harry en la identificación del engaño.

«Estaban felices de mentir para proteger a mi hermano”, dice Harry. «Nunca estuvieron dispuestos a decir la verdad para protegernos». Meghan agrega: «No me estaban arrojando a los lobos. Me estaban dando de comer a los lobos».

¿Fue realmente gaslighting?

Después del lanzamiento de la docuserie se produjo un frenesí de búsqueda pública en Google sobre la manipulación institucional, junto con las opiniones ofrecidas en los medios sobre si las afirmaciones de la manipulación institucional están bien fundadas. A lo largo de mi carrera de 30 años como psicoanalista, he ayudado a cientos de personas a aprender cómo identificar si están siendo engañados y cómo comenzar a hacer cambios o salir de una dinámica o relación abusiva.

Es importante recordar que el gaslighting no se arraiga en todas las discusiones o conflictos interpersonales. Dos personas pueden estar en desacuerdo, cada una sintiéndose fuertemente acerca de su posición y participando igualmente en el debate. Las personas pueden expresar sus opiniones contundentes y, a veces, hirientes como interpretaciones alternativas del mismo conjunto de hechos; esto tampoco es gaslighting. Incluso cuando una persona rechaza el punto de vista de la otra persona y, en cambio, quiere que adopte su propia perspectiva, es posible que no haya gaslighting.

Como expliqué anteriormente, los conflictos pueden convertirse en gaslighting si una persona es tan insistente con el tiempo que la otra persona comienza a dudar de sí misma. Un desequilibrio de poder en la relación generalmente permite que el gaslighter socave el sentido de identidad del «gaslightee». La necesidad de controlar, manipular y aprovechar el poder son componentes esenciales del gaslighting, no de herir sentimientos ni cuestionar puntos de vista.

Quizás una de las verdades más difíciles de aceptar es que se necesitan dos. Pero ahí radica su libertad y elección. El gaslighter usa tácticas de culpa o mentiras para tratar de que la otra persona cuestione su experiencia de la realidad. Estos intentos solo se vuelven gaslighting si el destinatario acepta esta narrativa alterada, a veces simplemente viviendo con ella. Las señales de que el gaslighter se ha convertido en una víctima son cuando se sienten inseguros de sí mismos, se preguntan si están locos, evitan futuros desacuerdos y aceptan la visión de la realidad del gaslighter en lugar de la suya propia.

La desafortunada verdad del gaslighting es que es mucho más generalizado e invasivo de lo que pensamos o sabemos. Y hoy, se reconoce como una dinámica entre dos personas, grupos de personas o instituciones en el poder porque es una estrategia que funciona para controlar o manipular a otros para su propio beneficio.

En el contexto de las afirmaciones de Harry, si él y Meghan estuvieran experimentando una manipulación institucional, la familia real estaría intentando, a nivel sistémico, hacerles creer una realidad diferente a la que estaban experimentando u observando. Es complicado.

Gaslighting lecturas esenciales

Piense en la complejidad de la relación personal en la familia, y luego en la relación de esa familia con la institución de la familia real, que algunos pueden saber que recibe el sobrenombre de «La Firma» desde el padre de la reina Isabel II, el rey Jorge VI. La prensa y los tabloides británicos han tenido su impacto en la familia y en “The Firm”. De nuevo, complicado. Y la complejidad crea intereses en conflicto, lo que a veces da como resultado que todos identifiquen quién está «arriba» y quién está «abajo». A través de esta lente, alguien suele ser el villano. Esta vez es Meghan.

El príncipe Harry hizo referencia al acto de “decir la verdad al poder” al responder a la monarquía británica. Este concepto es una táctica política no violenta que utilizan los disidentes para oponerse a la propaganda y el poder de los gobiernos que consideran opresores o autoritarios.

La verdad es: ningún objetivo de gaslighting debe «tomarlo». El conocimiento es poder. Aunque puede que no sea rápido ni fácil, cuando estás sufriendo el impacto del gaslighting y luego lo identificas, a veces es necesario alejarse para reclamar y vivir tu realidad.

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