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Tomemos la avena como ejemplo. Si escuchas o miras a Kinnell leer este poema, escucharás muchas risas de su audiencia. También lo escucharás apelar a los poderes del juego mientras busca condimentar un desayuno de avena con un poco de fantasía. Es mejor para la salud mental no comer el «pegajoso», «pegajoso», «limo» solo y, por lo tanto, explica,

«Por eso a menudo me imagino a un compañero imaginario con quien desayunar».

Kinnell invita a John Keats a cenar, solo para descubrir que Keats también había invitado a Edmund Spenser y John Milton a charlar con un plato de avena. Como reconocerán muchos lectores, Kinnell tiene mucho que decir en este poema sobre la escritura de poesía. Pero también canaliza literalmente una historia más amplia sobre la invención del mundo imaginario que a menudo comienza en la infancia, pero no necesariamente termina ahí.

En sus memorias, por ejemplo, su compañero poeta y escritor Robert Louis Stevenson describió con amor sus vuelos infantiles con la fantasía de la avena. “Cuando mi primo y yo desayunamos nuestra papilla matutina, teníamos un dispositivo para animar el curso de la comida”, escribió. Los dos países imaginados enterrados bajo la nieve del azúcar o inundados con aguas de leche. De hecho, desde el desayuno hasta la cena, desde el amanecer hasta el atardecer, desde la juventud hasta la madurez, Stevenson se sumergió en el juego con los mundos imaginarios y las personas imaginarias en ellos.

Quizás Kinnell sabía sobre el juego mundial de Stevenson. Pero si lo hizo o no, no importaba, ya que tenía el suyo en el que basarse. Y tuvimos el privilegio de escucharlo cuando participó en el Proyecto Worldplay de Michele.

Entre muchos otros honores y reconocimientos, Kinnell recibió una beca del Premio MacArthur en 1984. Como miembro de este augusto grupo, respondió a la pregunta de Michele sobre la invención de mundos imaginarios y le concedió una entrevista telefónica. Como participante en su Worldplay Project, hablaron extensamente sobre su juego infantil en lugares imaginarios:

GK: Yo tenía tres hermanos mayores, un hermano y dos hermanas… La mayor estaba jugando… muñecos de papel, no se dignó acompañarnos cuando los tres bajamos al sótano a jugar a los Cubs Men. Lo hemos hecho varias veces. Y al hacer eso, construimos un pequeño pueblo y conseguimos casas, habitaciones, muebles y todo.

De hecho, tenían encarnaciones, porque entonces existía algo llamado Soldados de hojalata de hierro fundido. Después de un tiempo, desaparecieron de los estantes. Creo que deben haber sido hechos en Japón o algo así, porque cuando se desarrolló la guerra entre los EE. UU. Y Japón, estas cosas parecían alejarse de los 5 y los 10. Eran bastante caras, porque de hecho eran figuritas de hierro macizo sobre 3 pulgadas de altura. Se hicieron en todo tipo de formas militares, un marinero, un almirante, un marinero, etc. Y también había indios y vaqueros. Y también había piratas, había una gran variedad de ellos, aunque todos eran hombres, hombres, aunque había un grumete.

Nada se ha coreografiado de antemano. Simplemente bajamos y había tres o cuatro figuras determinadas que de alguna manera me pertenecían a mí y a cada uno de nosotros, particularmente a las que pertenecían. Y estábamos a cargo de la casa en la que vivían. O hablamos por ellos. Y luego había otros que no estaban apegados a ninguno de nosotros tres y cualquiera podía hablar por ellos. Así que recién comenzamos y tuvimos un poco de drama. Alguien estaba caminando por la calle y alguien lo estaba llamando y, la verdad es que realmente no recuerdo ningún evento o cosa en particular, pero rápidamente caímos en este mundo y no sé qué tan lejos han caído mis hermanos, pero he caído todo el camino en este mundo.

Fue la primera vez en mi vida que realmente experimenté la trascendencia de la conciencia o algo así. Cuando la voz de mi mamá bajó las escaleras diciéndonos que era hora de ir a la cama o lo que sea, fue un shock para mí. Estaba este mundo al que pertenecía y luego descubrir que habían pasado una o dos o tres horas mientras estábamos haciendo eso también fue un shock, porque ese tiempo se había separado del tiempo ordinario. Así que estaba realmente en un trance de otro mundo cuando jugué a este juego.

Y luego más tarde en mi vida, cuando comencé a escribir, noté algo que relacioné con este trance, cuando estaba realmente involucrado en un poema, entré al mundo del poema y luego de repente me di cuenta de que había faltado a una cita con el dentista. o algo, cuando alguien me llamó y me despertó de ese destino. [phone interview, July 3, 2003]

Kinnell le contó a Michele más sobre el juego global de la escritura de poesía. Lo que tenía que decir informó en gran medida su comprensión del juego imaginativo en el arte poético, algunos de los cuales (como el pasaje anterior) encontraron su camino en su libro, Inventing Imaginary Worlds. Y algunos no, como esta descripción general de la confusión del trabajo y el juego en la composición artística:

GK: Creo que es así, que el trabajo es un juego. La poesía involucra tanto los sonidos de las palabras que solo tienes que tratar de que los sonidos se relacionen con la cosa, para expresar algo sobre lo que escribes, y al mismo tiempo el tiempo se relaciona con los sonidos de otras palabras a su alrededor para que se forme. una línea musical, ese tipo de pieza. Pero no parece un juego cuando llega el momento de hacerlo, sino parte de toda la construcción del trabajo, y aunque el trabajo puede ser extremadamente serio e incluso caprichoso, todavía existe ese elemento de juego que es solo una parte inseparable de ella. [phone interview, July 3, 2003]

La poesía es aún más rica por la paradoja y la interacción del mundo que la inspira y la sostiene. Lo mismo ocurre con el consumo de avena.

© 2014 Michèle y Robert Root-Bernstein

Para obtener más información sobre los mundos imaginarios de Stevenson o el proyecto Worldplay con MacArthur Fellows, consulte Michele Root-Bernstein, Inventing Imaginary Worlds: From Childhood Play to Adult Creativity.