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Recuerdo 2020 vívidamente, al igual que la mayoría de las personas en todo el mundo: el año en que el SARS-CoV-2 saltó a bordo de un grupo de anfitriones y llevó aviones a casi todos los rincones del planeta donde residen los humanos.

Como la mayoría de la gente, tenía una vida y planes. Tuve la suerte de tener un trabajo significativo como psicoterapeuta, amigos y familiares a quienes amaba, y me había convertido en un nido vacío unos seis meses antes. Estaba desorientada y extrañaba a mis hijos, pero también estaba contenta y emocionada con mi nueva libertad.

Fuente: Samantha Stein

También, como la mayoría, estaba conmocionado y asustado cuando el mundo se cerró y nos dijeron que este virus podría matarnos. Pero tenía un trabajo que hacer y, sin pausa, me acerqué a mis pacientes y les dije que continuaría estando disponible para verlos virtualmente. Había tenido varios pacientes en el pasado a los que había visto virtualmente por varias razones, por lo que parecía que un par de semanas (¿quién sabía?) Ver a todos virtualmente podría estar bien. Mi práctica creció rápidamente a tres veces su tamaño en los próximos meses. Muchos antiguos pacientes se acercaron a mí para volver a la terapia y muchos otros buscaban apoyo. Muchos más de los que podría soportar.

Como deberían ser. Fue un momento aterrador, abrumador, impactante. Los miembros de la familia que estaban acostumbrados a pasar gran parte de sus vidas separados, de repente se vieron obligados a estar juntos todo el día, todos los días. Mientras trabajaba y de alguna manera aprendía. Aquellos que no pudieron quedarse en casa (empleados de hospitales, trabajadores de supermercados, personas que reparan casas) y muchos otros «trabajadores esenciales» tuvieron que continuar trabajando mientras temían por sus vidas. Las personas a cargo de los servicios de emergencia tenían el estrés habitual multiplicado por 100. Los matrimonios y las relaciones familiares estaban bajo un estrés tremendo, los niños de repente se quedaron sin amigos y las personas que luchaban contra la adicción y sin herramientas emocionales para afrontarlo se sentían hundidas.

Todos estaban en estado de shock, miedo y abrumados. Muchos estaban haciendo lo correcto al buscar ayuda.

Y al igual que cualquier otra persona en el planeta, yo también estaba pasando por eso: mis hijos fueron enviados a casa de la universidad y se mudaron a todos los espacios disponibles. Me vi obligado a ver a todos mis pacientes (virtualmente) en cualquier habitación de la casa que estuviera disponible. Cerraron mi negocio secundario que me ayudaba a pagar las facturas. Tuve que navegar y negociar niveles de precaución y riesgo con mi pareja, familia y amigos. Y, como la mayoría, seguí de cerca las noticias viendo a personas de todo el mundo hospitalizadas y muriendo. Como todos los demás, me las arreglaba lo mejor que podía.

Solo que era mi trabajo estar también allí para todos los demás.

Ayudar a las personas a vivir una pandemia mundial no era algo para lo que me capacitaran. Pero tampoco estaba capacitado para ayudar a las personas a lidiar con, y dentro de, un trauma que yo mismo estaba luchando por sobrevivir. En otras palabras, no había ningún manual que yo conociera que abordara «Cómo ayudar a las personas a través de una pandemia global letal a la que usted mismo está sobreviviendo».

Así que aquí estaba yo, un trabajador de primera línea tras bambalinas en una crisis de proporciones globales sin la capacitación específica para ello mientras trataba de averiguar cómo sobrevivir por mí mismo. Investigué la psicoterapia en tiempos de guerra, usé todo mi conocimiento relacionado y la capacitación que podría ser aplicable de alguna manera y, francamente, usé mi propia experiencia (con la ayuda de mi propio terapeuta) para estar ahí, lo mejor que pude, para mis pacientes. .

Como todos los demás, todavía estoy trabajando en procesar y digerir esta experiencia continua de vivir con COVID y ayudar a muchos otros a superarla. Mientras lo hago, soy consciente de algunas de las cosas que he aprendido sobre las personas (o que he confirmado) en el proceso:

  • Las personas evitan (todo) y carecen de buenas habilidades de afrontamiento. Sí, la evasión era rampante antes de la pandemia, pero se aceleró después del confinamiento. La adicción se disparó (al igual que las sobredosis) a medida que las personas hacían frenéticamente todo lo que podían para evitar las emociones (miedo, aislamiento, agobio, agravio, ira) que estaban sintiendo. La pandemia dejó muy claro que muchas personas no sabían cómo meditar, cuidarse, sentarse con sus sentimientos y hablar entre ellos. Hay experiencias que todos necesitamos y deseamos y, como era de esperar, evitarlas no nos lleva allí.
  • Las personas racionalizan y apoyan la evitación de los demás. Estaba completamente incrédulo cuando las licorerías fueron nombradas como un negocio esencial (pero, de nuevo, vea el n. ° 1), y se celebró. Circulaban memes sobre personas que “necesitaban un trago”. Se escribieron artículos sobre cómo Dry January era demasiado difícil. “Wine moms” se ha convertido en un tropo aceptado. Es comprensible que la gente necesitara sentir comunidad y camaradería, fue muy triste que la gente lo buscara a través del uso y abuso de sustancias.
  • Muchas, si no la mayoría, de las personas toman decisiones informadas sobre el trauma. Sentí, y todavía siento, que las personas tomaron decisiones basadas en su experiencia… y esa experiencia no fue buena. Fue un momento aterrador y la gente sintió que nadie los cuidaba o los mantenía a salvo. Desconfiaban del gobierno, de las instituciones, de las noticias y de sus vecinos. Las ventas de armas fueron las más altas de la historia, al igual que las divisiones y tensiones sociales. Hubo muchos contribuyentes a esto, pero esos contribuyentes explotaron lo que ya estaba allí: las personas que crecen sintiéndose inseguras, descartadas, invisibles y traumatizadas son presa fácil de los mensajes que confirman que deben seguir sintiéndose así. La falta de sentimiento de comunidad y conexión y de ser atendido conduce al miedo y la división. El trauma conduce a pensamientos y acciones informados por el trauma.
  • El estrés expone los puntos débiles. Muchas de las personas que vinieron a verme durante ese tiempo estaban bajo un estrés tremendo, pero a menudo no era el miedo a enfermarse o morir o perder a un ser querido lo que los atraía. Incluso para los trabajadores esenciales y de primera línea, si bien ciertamente estaban experimentando estrés debido a su exposición o intento de salvar a otros, ese no era el tema que traían a su sesión. Ciertamente se habló de eso, pero más a menudo que eso, fueron sus relaciones problemáticas u otras circunstancias de la vida las que estaban en primer plano. Sin las cosas habituales para distraerse, las personas se encontraron cara a cara con las cosas que habían estado evitando durante años. Las relaciones familiares y románticas se fracturaron debido a que las personas se vieron obligadas a enfrentar problemas evitados durante mucho tiempo. Sí, la pandemia creó circunstancias y estrés únicos, pero muchas personas se vieron obligadas a lidiar con problemas que habían estado ahí durante mucho tiempo pero que antes habían podido evitar.
  • Las circunstancias poderosas pueden obligar a las personas a aclarar sus valores. Políticamente, fue/es un momento particularmente divisivo, y personalmente las personas tienen tolerancias de seguridad muy diferentes. Las relaciones que se mantuvieron debido a la capacidad de evitar ciertos temas de repente se vieron obligadas a tener conversaciones abiertas sobre esos temas y confrontar diferencias que ya no podían eludir con delicadeza. Las personas se vieron obligadas a obtener claridad sobre sus valores y, a menudo, tomaron medidas dolorosas y difíciles basadas en esos valores.
  • La (terapia) virtual puede ser efectiva. Había trabajado prácticamente ocasionalmente antes de la pandemia, pero cuando me vi obligado a llevar todo el trabajo a mi oficina virtual, pude ver claramente que la terapia puede funcionar independientemente de dónde o cómo se lleve a cabo. Mucha gente que hace muchos tipos de trabajo descubrió que esto era cierto, y creo que el resultado es positivo neto. Las personas ahora pueden buscar ayuda de un terapeuta que no vive cerca de ellos, pero también muchos lugares de trabajo pueden crear un entorno de trabajo mucho más flexible que puede permitir que las personas con vidas complicadas satisfagan las necesidades de sus empresas y sus propias obligaciones al mismo tiempo.
  • Las personas son ingeniosas y resilientes. Tan intenso y difícil como ha sido el trabajo durante la pandemia, también fue profundamente conmovedor. La gente dio un paso al frente para salvar vidas y se dedicó a ello. Las personas se enfrentan al miedo a la muerte ya la pérdida de seres queridos. Los miembros de la familia vivían separados unos de otros para protegerse unos a otros. Los niños eran educados en casa por personas que no sabían cómo enseñar y cuidados por personas que estaban al límite. Las personas se adaptaron al trabajo en casa sin un lugar tranquilo para trabajar y compraron comestibles para aquellos que enfrentaban la posibilidad de morir si se iban de casa. Muchas personas no sobrevivieron a la pandemia, pero muchas lo hicieron y su ingenio, generosidad y resiliencia me recordaron de lo que somos capaces.
  • Estoy seguro de que estaremos digiriendo y aprendiendo de esta experiencia de pandemia mundial durante bastante tiempo. Con suerte, el conocimiento que obtengamos puede ayudarnos a ver lo que necesitamos y crear una vida y un planeta mejores para nuestro futuro colectivo.

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