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Jason* había estado saliendo con una mujer durante algunas semanas. Todo parecía ir bien, y luego, de repente, dejó de responder a sus mensajes de texto. “También he intentado llamar y enviar correos electrónicos. Parece que me ha engañado. Sigo repasando todo lo que dije e hice para tratar de descubrir qué hice mal”.

El supervisor de Rob* lo llamó a su oficina para decirle que su patrón de llegar al trabajo hasta media hora tarde todos los días no era aceptable. “Me dijo que esto era una advertencia. La próxima vez será una reprensión, que es mucho más grave. Y si recibo tres reprimendas por ello, dijo, me despedirán. Pero, ¿qué quiere que haga? No puedo controlar los subterráneos o los autobuses. A veces solo hay un retraso, y no es justo que me castiguen por ello”.

Sylvia* estaba furiosa con su equipo de trabajo después de intentar que terminaran un trabajo que debía ese día. “Soy el que se quedó despierto hasta tarde anoche reuniendo todo, revisando la gramática de todos, asegurándome de que fuera profesional. Siempre soy yo la que hace todo el trabajo”, dijo. “Y luego el equipo se lleva el crédito, incluso las personas que no hacen nada. Realmente no es justo”.

¿Por qué algunas personas ven todo como su propia culpa? ¿Y por qué los demás ven todo como si fuera de otra persona? ¿Y hay un término medio?

La psicoanalista británica Melanie Klein creía que tendemos a dividir el mundo en dos perspectivas. A una la llamó la “posición depresiva”, en la que tomamos todo lo que sucede como resultado de algo que está mal en nosotros o de algo que hemos hecho mal, y a la otra la “posición paranoica”, en la que vemos todo como que nos están haciendo otros que son malos o dañinos. Sra. Klein creía que una posición saludable era aquella en la que podíamos integrar los dos puntos de vista diferentes, o al menos avanzar y retroceder entre ellos. Esa es una meta bastante difícil.

Pero hay otro factor en juego: el egocentrismo. Asumir toda la responsabilidad por algo que sale mal y ver a otra persona como totalmente responsable y potencialmente comportarse mal o hiriente con nosotros son formas igualmente egocéntricas de ver las experiencias de la vida.

Mirar estas experiencias desde una perspectiva menos egocéntrica puede hacerlas más fáciles de manejar. Pero como cada uno de nosotros toma la información desde su propio punto de vista, no siempre es fácil dar un paso atrás en cualquier situación para verla desde un ángulo más amplio, uno en el que no estamos en el centro. De hecho, podrías pensar que ya lo haces, especialmente si te enorgulleces de nunca ser desagradable o lastimar a otra persona o de no descuidar tus propias responsabilidades, sin importar lo desagradables que sean.

Fuente: wstock/123RF

Tomemos los tres ejemplos comunes anteriores. ¿Cuál sería una perspectiva menos egocéntrica y más amplia de cada situación? ¿Y cómo podría ser útil pensar en ellos de esta manera?

Cuando crees que todo es culpa tuya: cuando Jason recordó su tiempo con la mujer que lo había engañado, primero pensó en lo cómodos que habían estado juntos. “Teníamos mucho en común”, dijo. “Ambos somos veganos, como el jazz, y no nos importan mucho las películas. Supuse que ella se sentía como yo. Tal vez se sintió abrumada por mí. O como si estuviera dando demasiado por sentado.

Le pedí que me volviera a contar la historia, esta vez sin el lente de que todo era culpa suya. Él dijo: “Bueno, ella me dijo que se había quemado gravemente en una relación y que no estaba ansiosa por volver a involucrarse. Incluso si no se sintiera abrumada por mí, podría haberse sentido incómoda con lo fácil que era para nosotros estar el uno con el otro. Tal vez tenía miedo de que nos acercáramos demasiado rápido y esta era la única forma en que podía detener el proceso. Hubiera sido agradable si ella me lo hubiera explicado, si eso es lo que era. Tal vez ella no pensó que aceptaría su explicación. Pero eso solo demuestra que ella realmente no me conocía. Soy bastante bueno tomando la palabra de alguien más”.

Sacarse a sí mismo del centro del escenario y reconocer que la otra persona en la historia tenía su propia perspectiva y podría haber estado interpretando algunos de sus propios problemas hizo posible que Jason asumiera la responsabilidad de su propio comportamiento sin culparse a sí mismo por la situación. Aprendió algo importante al explorar otra perspectiva potencial. “Ojalá me hubiera dicho lo que le estaba pasando”, dijo. “La próxima vez seré un poco más proactivo. Preguntaré cómo van las cosas y no daré las cosas por sentadas”.

Hacer espacio para otro punto de vista es una excelente manera de aprender de cualquier experiencia.

Cuando crees que no hiciste nada malo: Cuando Rob terminó su historia, le pregunté si los subterráneos siempre llegaban tarde. Parecía un poco avergonzado y dijo: «Bueno, no, supongo que a veces tengo problemas para tomar el tren que me llevaría a tiempo al trabajo». Le pregunté qué pensaba que diría su supervisor si le decía que tenía problemas para salir de la casa a tiempo y me dijo: “Bueno, lo más probable es que me diga que me vaya antes. Tal vez él entienda si le explico que estoy preparando a mi hijo para la escuela, pero será mejor si también puedo hacerle saber que estoy trabajando en el problema”.

Cuando sientes que eres tú quien está haciendo el trabajo y alguien más se lleva el crédito: cuando Sylvia salió del centro de la actitud de su equipo, me dijo: “Algunos de ellos son bastante jóvenes e inexpertos. Tal vez tengan miedo de que no sea lo suficientemente bueno si asumen algunas de las tareas”. Comenzó a experimentar con formas de apoyar sus fortalezas y ayudarlos a hacer el trabajo en el que podían sobresalir. Los proyectos de equipo mejoraron, al igual que el espíritu de equipo; y dentro de un año, fue ascendida a líder del equipo.

Quitarte del centro de atención no siempre es fácil, pero combinado con mirar otras perspectivas menos obvias (al menos para ti), es una excelente manera de asumir la responsabilidad adecuada sin resentirte.

*Nombres e información de identificación cambiados para proteger la privacidad.

Derechos de autor @fdbarth2022.

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