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Fuente: Tomas Buchan / Pixabay

El 6 de mayo de 2020 marca el 164 aniversario del nacimiento de Freud. 2020 también marca el centenario de su publicación, Psicogénesis de un caso de homosexualidad en una mujer, en la que expone una teoría sobre las causas de la homosexualidad. Solo para que conste, incluso hoy, nadie sabe qué «causa» la heterosexualidad o la homosexualidad.

Durante gran parte del siglo XX, el campo del psicoanálisis fue hostil a los homosexuales, llamándolos principalmente enfermos mentales. Afortunadamente, durante el último cuarto de siglo, organizaciones como la Asociación Psicoanalítica Estadounidense (APsaA), a la que me uní en 2015, se han vuelto más «amigables con los homosexuales». El presidente de la organización incluso se disculpó con la comunidad LGBT el año pasado.

Sin embargo, en sus intentos por encontrar el apoyo de Freud para las actitudes analíticas tolerantes y contemporáneas, algunos lo presentan como un aliado histórico de los homosexuales. Al hacerlo, los muchos años de antipatía anti-gay en el campo se tratan como una desviación de la actitud original de aceptación de Freud. Sin embargo, la realidad es más complicada.

Para empezar, si bien Freud no creía que la homosexualidad fuera una enfermedad, tampoco pensaba que fuera completamente normal. En lugar de una mancha antisocial digna de una sentencia de prisión, lo llamó un «arresto del desarrollo», con lo que se refería a una especie de retraso en el crecimiento o inmadurez psicológica. Como él mismo dijo, “Es una de las injusticias sociales evidentes que el estándar de la civilización debería exigir a todos la misma conducta de vida sexual, conducta que algunos pueden seguir sin dificultad alguna, gracias a su organización, pero que impone la sacrificios psíquicos más pesados ​​sobre los demás ”(1908). Fue esta creencia la que llevó a Freud a firmar una declaración para despenalizar la homosexualidad en la década de 1930 en Alemania y Austria.

Los Tres ensayos de Freud sobre la teoría de la sexualidad de 1905 son otro ejemplo de cómo sus escritos pueden malinterpretarse si se sacan de su contexto original y se filtran a través del prisma de los debates sobre el estatus moderno. Los derechos sociales de los homosexuales. Añadió una nota a pie de página en una reedición de 1914 que decía: “La investigación psicoanalítica se opone resueltamente a cualquier intento de separar a los homosexuales del resto de la humanidad como un grupo especial.

Suena bien hoy. Pero, ¿qué significó eso en ese momento? En la época de Freud, una «teoría de la degeneración» ampliamente aceptada consideraba la homosexualidad como un trastorno mental provocado por un estilo de vida decadente. En Three Essays, Freud no estuvo de acuerdo y dio ejemplos de homosexualidad tal como está presente:

  • “En personas que no tienen otra desviación grave de lo normal”;
  • en «personas cuya eficacia está intacta y que, en efecto, se distinguen por un desarrollo intelectual especialmente elevado y una cultura ética»;
  • como «una institución encargada de funciones importantes – entre los pueblos de la antigüedad hasta el apogeo de su civilización».
  • y, finalmente, como «notablemente extendido entre muchas razas salvajes y primitivas, mientras que el concepto de degeneración se limita generalmente a los estados de alta civilización».

Por otro lado, Freud también estaba en desacuerdo con la « teoría del tercer sexo » del siglo XIX, una visión alternativa de la homosexualidad que asumía que un hombre gay tenía el espíritu de una mujer atrapado en su cuerpo y que las lesbianas tenían la mente de los hombres atrapada en la suya, y que tal ¡una condición era normal para ellos!

A principios del siglo XX, el principal proponente de la teoría del tercer sexo fue Magnus Hirschfeld, un psiquiatra abiertamente «homosexual» que dirigió el movimiento homófilo alemán (derechos de los homosexuales) durante la época de Freud (Lauritsen y Thorstad, 1974). Hirschfeld fue uno de los primeros miembros del movimiento psicoanalítico, pero también uno de los primeros en abandonar. Se sabía que Freud odiaba a los desertores.

Después de su partida, Freud le escribió a Carl Jung (quien más tarde se convertiría en desertor): “Magnus Hirschfeld dejó nuestras filas en Berlín. No es una gran pérdida, es un chico blando, poco apetecible, absolutamente incapaz de aprender nada. Por supuesto, usa su comentario al Congreso como pretexto; sensibilidad homosexual. No vale una lágrima (Freud, 1911).

Sin embargo, la partida de Hirschfeld llevó a Freud a criticar más abiertamente las teorías del tercer sexo, aunque lo hizo sin mencionar a Hirschfeld por su nombre. En otras palabras, que Freud se oponga a «cualquier intento de separar a los homosexuales del resto de la humanidad como un grupo de carácter especial» es una denigración de una creencia central del movimiento homófilo alemán de Hirschfeld: que los «homosexuales» son un tercer sexo.

Lecturas esenciales de la psicología freudiana

En 1920, sin embargo, Freud fue más despectivo. En Psychogenesis, escribe: “… los hombres homosexuales han experimentado una fijación particularmente fuerte en sus madres… además de su homosexualidad abierta, una medida muy considerable de homosexualidad latente o inconsciente puede detectarse en todas las personas normales. Si se tienen en cuenta estos hallazgos, es evidente que la suposición de que la naturaleza temperamental creó un «tercer sexo» se derrumba.

Por supuesto, los primeros teóricos no deberían ser juzgados por los estándares actuales. Sin embargo, tampoco debemos sobre-idealizarlos reescribiendo la historia y atribuyéndoles creencias contemporáneas que no tenían. Freud no era un héroe del movimiento por los derechos de los homosexuales de su época, pero tampoco era un homófobo rabioso. Sin embargo, a pesar de sus limitaciones, Freud nos dio mucho que pensar y sigue siendo un pensador convincente y complejo incluso hoy.

Por Jack Drescher, MD

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