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Haz nuevos amigos, pero conserva los viejos; Esos son de plata, estos son de oro. —Joseph Parry

Celebrando mi reunión universitaria número 30 con James.

Fuente: Suzie Pileggi Pawelski

Yo (Suzie) acabo de celebrar mis 30 años la semana pasada, es decir, mi 30 reunión universitaria. ¡Y qué momento verdaderamente espectacular tuve! Fue maravilloso ver a tantos queridos viejos amigos de mis días en Penn, un momento especial al que me refiero como una especie de etapa secundaria de mis años formativos, porque me ayudaron a convertirme en la persona que soy hoy.

Habiéndome conocido por más de la mitad de mi vida, estos amigos “formativos” me han visto en mi peor y mejor momento, y mucho en el medio. En resumen, simplemente me «entienden».

Dado el largo período de distanciamiento social en los últimos años, mis amigos y yo estábamos especialmente ansiosos por reunirnos en el campus de nuestra alma mater para conectarnos, saborear y celebrar. Muchos de nosotros nos hemos dado cuenta más que nunca de la importancia de nuestras conexiones sociales. Los seres humanos somos animales sociales y hemos dependido de los demás para nuestra supervivencia desde el principio de los tiempos.

Estar de regreso en el campus me catapultó atrás en el tiempo, a un tiempo más fácil y simple que el que estamos experimentando hoy. Y por un momento (bueno, en realidad tres días), me sentí como ese estudiante universitario despreocupado sin ninguna preocupación en el mundo.

Mis amigos y yo pasamos horas enfrascados en conversaciones profundas y significativas. Volvemos a contar amadas historias de antaño. Y compartimos tantas risas. ¡Qué alegría volver a sentirme joven!

Fuente: Suzie Pileggi Pawelski

De vuelta en el campus con mis queridos amigos que me hicieron sentir como un estudiante universitario despreocupado otra vez.

Fuente: Suzie Pileggi Pawelski

Los amigos nos ayudan a prosperar

Como era de esperar, estaba rebosante de alegría cuando regresé a casa después de las festividades del fin de semana, que continuaron durante los días siguientes. Hice lo mejor que pude para contagiar esa alegría a mi familia y a los demás, ya que sé por investigaciones de psicología positiva que las emociones son contagiosas.

Los estudios sugieren que las personas tienen doce veces más probabilidades de sentirse felices los días que pasan de seis a siete horas con amigos. No es de extrañar que me sintiera tan bien después de un fin de semana maratoniano de socializar.

Sin embargo, los amigos no solo te hacen sentir bien; en realidad son buenos para ti. Las investigaciones sugieren que los amigos pueden ayudarte a vivir más tiempo; de hecho, las personas con fuertes conexiones sociales tienen un 50 por ciento menos de probabilidades de morir prematuramente.

Tener amigos cercanos es tan bueno para usted, si no mejor, que hacer ejercicio con regularidad y mantener un peso saludable. (Aunque eso no debe tomarse como un pase gratis para saltarse el ejercicio o acumular algunas libras adicionales).

La investigación de psicología positiva ha confirmado que nuestras conexiones sociales son clave para nuestra prosperidad. De hecho, el eminente psiquiatra de Harvard, George Vaillant, quien dirigió el estudio más grande sobre el desarrollo de los adultos, descubrió que nuestras relaciones amorosas son el factor más importante para envejecer bien. Nuestras relaciones amorosas no son solo las que tenemos con nuestra pareja o miembros de la familia. También incluyen las conexiones de alta calidad que tenemos con nuestros amigos.

Tus «amigos de las 4 AM»

Hace más de quince años, mientras asistía a la escuela de posgrado, recuerdo que el famoso psicólogo social Christopher Peterson preguntó a nuestra clase si teníamos al menos una persona a la que pudiéramos llamar en medio de la noche por cualquier motivo. A los que respondimos que sí, sonrió y dijo que ese era un factor clave para nuestro bienestar individual. Luego hizo una pausa y desafió al resto de la clase. Animó a todos los que aún no tenían un «amigo de las 4 am» (o idealmente dos o tres) a hacer un esfuerzo para conseguir uno de inmediato.

Más recientemente, un estudio de 2021 realizado por Jenna Wilson y sus colegas descubrió que nuestra percepción de nuestro apoyo social puede ser un factor clave en cómo nuestras amistades afectan nuestra salud. En un estudio de 454 adultos de mediana edad a mayores, a las personas que se caracterizaban por tener un grupo de amigos que las apoyaba les fue mejor en salud general que a las que se sentían desconectadas de los demás y como si no tuvieran un fuerte nivel de apoyo.

El truco es que estas personas tenían una mejor salud independientemente de si realmente usaron o no el sistema de apoyo. Estos hallazgos sugieren que, incluso si no usamos el apoyo de nuestros amigos, el simple hecho de saber que lo tenemos es clave. Sirve como una especie de red de seguridad psicológica para nosotros.

Suzie Pileggi Pawelski

Estos amigos «formativos» me han visto en mi mejor y peor momento.

Fuente: Suzie Pileggi Pawelski

Me siento como una mujer muy afortunada de tener mi sistema de apoyo de increíbles amigos cercanos. Tener estos «amigos de las 4 a. m.» de hecho me ha ayudado a reducir mi ansiedad y me ha brindado consuelo durante estos tiempos difíciles, especialmente desde que me uní a la «generación sándwich», en la que estoy criando a un hijo pequeño y al mismo tiempo cuido de mis padres ancianos. Estos amigos también están allí para ayudarme a celebrar los buenos momentos.

Sin embargo, al igual que la felicidad, las amistades florecientes no surgen por casualidad. Necesitamos nutrir activamente estas conexiones cercanas para cosechar sus efectos de bienestar. A veces parece más fácil decirlo que hacerlo. Es posible tener las mejores intenciones pero no saber por dónde empezar, o quedar envuelto en nuestras ocupadas vidas.

Aquí hay algunas formas basadas en investigaciones para ayudar a fortalecer nuestras amistades:

Cómo fortalecer tus amistades

1. Conectar

Forje conexiones profundas en lugar de interacciones meramente superficiales. Sea intencional. Haz preguntas significativas. Escuche activamente, en lugar de interrumpir o esperar ansiosamente su turno para hablar. Responde, no reacciones. Mantén tu sentido de la curiosidad como lo hiciste cuando se hicieron amigos por primera vez. Si bien no es necesario que estés de acuerdo con todo lo que digan tus amigos, sí debes ser agradable.

Se de mente abierta. Aprendemos más cuando estamos abiertos a nuevas experiencias, ideas y perspectivas en lugar de quedarnos en nuestra zona de confort. No asumas que sabes todo lo que hay que saber sobre tus amigos. Haz un esfuerzo por entenderlos más profundamente. Es posible que se sorprenda de lo que descubre sobre ellos y sobre usted mismo.

2. Saborea

Compartir experiencias junto a amigos cercanos es clave para el bienestar. Reduzca la velocidad para saborear lo aparentemente ordinario. No se apresure con las experiencias. Preste atención a los pequeños momentos mágicos, en lugar de solo esperar el trascendental (como su trigésima reunión).

Vivimos la vida momento a momento, por lo que es muy importante ser intencional en el tiempo preciado que pasamos juntos con nuestros amigos cercanos. Ya sea que se reúnan para celebrar en una gran reunión universitaria, tomen un café en un día normal o se conecten virtualmente, recuerde estar completamente presente. Trate todas y cada una de las interacciones como una oportunidad especial para conectarse. Puede que se sorprenda al ver lo que florece.

Mi querida amiga de la universidad de las 4 am, Marnie, y yo celebramos los buenos momentos.

Suzie Pileggi Pawelski

Fuente: Mi querida amiga de la universidad de las 4 am, Marnie, y yo celebramos los buenos tiempos.

3. Celebrar

Todos sabemos la importancia de apoyar a nuestros amigos durante los momentos difíciles y, naturalmente, todos esperamos que nuestros amigos también estén allí para ayudarnos durante nuestros tiempos difíciles.

Es posible que no nos demos cuenta de que es igualmente importante, si no más, para nuestro bienestar individual y relacional celebrar los buenos momentos con nuestros amigos. De hecho, en un estudio de parejas casadas, aquellos que respondieron a las buenas noticias de su pareja de una manera “activa y constructiva” tenían un cincuenta por ciento más de posibilidades de seguir juntos seis meses después que aquellos que no lo hicieron.

Dado que las cosas buenas suceden con mayor frecuencia (3 a 1, según una investigación de Gable & Haidt, 2005), si todo lo que estamos haciendo es estar ahí durante los malos momentos, es posible que nos estemos perdiendo muchas oportunidades para conectarnos con nuestros seres queridos. y amigos.

La Respuesta Constructiva Activa (ACR) es una forma poderosa de fortalecer nuestras conexiones cercanas porque hace que la otra persona se sienta «comprendida, validada y cuidada» (Gable, et al. 2006), algo que todos queremos en la vida. Acostúmbrese a celebrar activamente los éxitos de sus amigos, ya sea una gran promoción, un logro de salud u otra meta importante que hayan logrado, y luego observe cómo sus relaciones continúan creciendo.

Fuente: Suzie Pileggi Pawelski

Es importante nutrir nuestras amistades a diario, no solo en ocasiones trascendentales.

Fuente: Suzie Pileggi Pawelski

Con estos consejos en mente, haga todo lo posible para mejorar sus amistades conectándose, saboreando y celebrando activamente todos los días, no solo en ocasiones especiales.

Si bien no puedo esperar a mi reunión número 35 para poder reunirme nuevamente con mis amigos más cercanos, mientras tanto trataré de recordar nutrir mis amistades a diario, no solo en ocasiones trascendentales.

Amistades que han resistido la prueba—
El tiempo y el cambio son sin duda lo mejor;
La frente puede arrugarse, el cabello encanece,
La amistad nunca conoce la decadencia.

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