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«No me quedaré, nunca más, en una habitación, una conversación, una relación o una institución que requiera que me abandone». —Glennon Doyle

El uso de los pasos del coaching emocional puede ayudar a que prosperen nuestras relaciones con la familia y los amigos.

Fuente: Nicole Christiansen, usada con permiso

He pasado años centrado en la importancia de reconocer y procesar emociones negativas como el miedo, la ira, la vergüenza, la soledad, la vergüenza y el agravio. Ahora es el momento de reconocer la importancia de liberar libremente emociones positivas como la alegría, la euforia, la elevación, el asombro y el amor.

He tenido la voz de Glennon Doyle en mi cabeza cuando he decidido que nunca más reprimiré mi propia alegría por el consuelo de los demás. Tengo derecho a sentir alegría ante cualquier oportunidad. Es uno de los placeres del ser humano.

Como psicóloga, he trabajado duro para ser una entrenadora emocional efectiva para mis hijos, estudiantes y pareja. En la crianza, esto implica reconocer y validar las emociones de mi hijo, escuchar con empatía, ayudarlo a etiquetar sus emociones y guiarlo a través de situaciones perturbadoras mediante una lluvia de ideas de soluciones juntos.

Cuando sigo estos pasos con paciencia y modelo la inteligencia emocional en la práctica, mis relaciones florecen. Es más probable que mis hijos confíen en mí, expresen grandes sentimientos de manera saludable y muestren compasión por los demás cuando experimentan emociones negativas.

Cuando descartamos o negamos los sentimientos molestos de alguien, no ayuda a consolarlo ni ayudarlo a entender su “clima” interno. Pueden comenzar a dudar de sus propios sentimientos, reprimir grandes emociones y mostrar insensibilidad hacia los familiares y compañeros que muestran sufrimiento.

Desafortunadamente, desestimar los llantos de los niños es común, pero ¿estamos alguna vez tentados a desestimar también las emociones positivas? La respuesta es lamentablemente sí.

Alberto Bigoni/Unsplash

Hugh Jackman casi deja de bailar porque su hermano dijo que era demasiado «afeminado». Sin embargo, cosa de Jackman para honrar su alegría.

Fuente: Alberto Bigoni/Unsplash

Cuando expresar alegría rompe las normas culturales

A veces robamos la alegría de los demás simplemente porque la sociedad ha considerado inapropiado su entusiasmo. El actor de renombre mundial Hugh Jackman compartió una vez que disfrutaba bailar cuando era niño, pero retrasó las lecciones porque su hermano mayor le dijo: “¡Eres un bailarín afeminado! ¡Bailar es para mariquitas! No fue hasta los 18 años que finalmente se inscribió en clases de baile.

Hoy en día, Jackman es admirado con frecuencia por su variedad de papeles diversos y su experiencia en el escenario. Su primera experiencia hace eco del mensaje de su trabajo en la película «Greatest Showman». Es decir, “acéptate a ti mismo y nunca renuncies a tus sueños”.

¿Negamos a nuestros hijos oportunidades de alegría porque rompe las normas de género? Tal vez veamos su deseo de aprender patinaje artístico como una habilidad que no beneficiará su potencial de ingresos en el futuro. ¿Son las emociones positivas suficientes para justificar lo que podemos sentir como actividades frívolas?

Cuando los padres y los compañeros descartan la emoción de la alegría, puede llevar a los niños a disminuir su propia alegría. Tengo varios recuerdos de la escuela primaria donde trabajé para sofocar mi curiosidad y entusiasmo por materias “poco interesantes” como las matemáticas. Solo a los nerds les gustaba aprender cosas nuevas, ¡y yo no iba a ser un nerd!

Aprender sobre heroínas y héroes del pasado, crear experimentos con una mente abierta y desarrollar arte por el simple placer de crear algo nuevo eran cosas por las que no quería parecer demasiado emocionada. Temía que mis compañeros me vieran demasiado ansioso y pensaran menos de mí. Reflexionando, desearía haber aprovechado todas las oportunidades para sentirme comprometido y asombrado por las maravillas del mundo.

Alguien que entendió bien esto fue Randy Pausch, un profesor de informática en Carnegie Mellon que murió de cáncer de páncreas a los 47 años. Después de enterarse de que su cáncer había hecho metástasis, dio una última lectura ampliamente publicitada de su consejo de vida. En él afirmó,

«Tomaré a una persona seria sobre una persona moderna cada vez, porque la moda es a corto plazo. La seriedad es a largo plazo. La seriedad está muy subestimada. Viene del centro, mientras que la moda trata de impresionarte con la superficie. A la gente ‘hip’ le encantan las parodias. Pero no existe tal cosa como una parodia atemporal, ¿verdad? Tengo más respeto por el tipo serio que hace algo que puede durar generaciones, y que la gente hip siente la necesidad de parodiar».

Randy se permitió una expresión completa de alegría, incluso después de enterarse de su diagnóstico. Incluso cuando otros lo veían como demasiado tonto o juguetón, dijo: “Me estoy muriendo y me estoy divirtiendo. Y voy a seguir divirtiéndome todos los días que me quedan. Porque no hay otra forma de jugar”.

¿Nos apresuramos a ignorar la alegría de otra persona porque es extraña o trivial? Como dijo el usuario de Twitter @RogerC137: «¿Podríamos, sin criticar implacablemente, dejar que la gente tenga su especia de calabaza y tostadas de aguacate y sus fandoms y su D&D y sus decoraciones de Halloween demasiado tempranas y cualquier pequeña cosa inofensiva en que han logrado encontrar una diminuta flor marchita de alegría? [sic]

Joe Ciciarelli/Unsplash

Podemos encontrar alegría en los pequeños placeres, incluso cuando los demás no lo entiendan.

Fuente: Joe Ciciarelli/Unsplash

La evidencia es clara de que el uso de técnicas de coaching emocional para las emociones negativas mejora las relaciones. Un hallazgo sorprendente es la importancia de empatizar con las personas cuando también experimentan alegría y felicidad. Los investigadores han descubierto que empatizar con las emociones negativas de una pareja mejoró la satisfacción de la relación, pero empatizar con las emociones positivas fue cinco veces más fuerte.

También podemos reconocer formas en las que nos estamos negando el gozo por miedo al juicio. Ya no quiero contenerme donde siento alegría. Esos aretes funky me gustan, pero ¿te preocupa que sean demasiado inusuales? los estoy usando ¿Esa novela romántica de la que otros se burlan? Voy a disfrutarlo con sinceridad. ¿Esa cursi balada de amor de los 90 que siempre he pretendido que era aburrida? Es hora de subir el volumen.

La alegría es nuestra para tomar. Somos dignos de felicidad en cada oportunidad. Dejemos de ocultar las emociones positivas por el bien de aquellos que son demasiado «hip» para la alegría y la diversión.

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