Seleccionar página

Fuente: StoryTime Studio / Shutterstock

Una vez en la vida profesional

Suele suceder que una persona que tiene fobia a conducir también tiene otras fobias. El miedo básico en la agorafobia, que es la fobia más común y es la condición de la que derivan la mayoría de los demás, es tener un ataque de pánico en uno de los muchos entornos especiales, incluido un automóvil.

Cualquier lugar del que una persona fóbica sienta que no puede irse de inmediato es un candidato para convertirse en uno de estos entornos. Incluyen circunstancias en las que existe una restricción física, como un ascensor, que puede atascarse, o una restricción social, como sentarse con otras personas en un restaurante. Una vez que se evita esta situación y luego se evita una y otra vez, se dice que la persona tiene fobia a esta situación. Las fobias generalmente se propagan. Algunas de estas situaciones comunes son: estar dentro o sobre un puente, túnel, ascensor, avión, centro comercial, restaurante, teatro, escalera mecánica y también un automóvil.

La característica definitoria de un ataque de pánico es la sensación de inminente pérdida de control. Esto da como resultado una fobia a conducir de dos maneras. La mitad de las personas con fobia a conducir tienen especial miedo de ser un pasajero en el automóvil porque sienten que están fuera de control. Pueden evitar los aviones por la misma razón. La otra mitad tiene especial miedo de conducir el coche porque tiene miedo de perder el control del volante y provocar un accidente.

El elemento esencial de la terapia de exposición es convencer a los pacientes de que no perderán el control. Les digo que en más de 40 años de lidiar con este problema, el Centro de Ansiedad y Fobia nunca ha visto a un paciente tener un accidente en medio de un ataque de pánico. Por otro lado, recuerdo a una mujer que estaba tan relajada después del tratamiento que se quedó dormida en el camino y rodó contra un árbol. Pero ella no entró en pánico en ese momento y no experimentó un regreso a su fobia a conducir después del accidente. En otra ocasión, estaba trabajando con un paciente cuando otro automóvil saltó la barandilla y nos golpeó. Este incidente no agravó su fobia a la conducción, ya que el elemento importante en una fobia a la conducción es el miedo a perder el control y no el miedo a que suceda algo más.

Pero cuando trato de tranquilizar a los pacientes de esta manera, no se sienten tranquilos. Ignoran lo que digo. Aunque ellos mismos nunca han tenido un accidente, sienten que han estado al borde de un accidente en varias ocasiones. Si no se hubieran detenido a un lado de la carretera en ese momento, o si no hubiera sucedido algo en ese momento para distraerlos, seguramente habrían tenido un accidente. Recuerdan haber conducido un automóvil como una serie de cuasi accidentes.

Por lo general, la única forma de tranquilizar realmente a los pacientes es conducir una y otra vez, más y más lejos, incluso si están en pánico. Deben descubrir por sí mismos que no perderán el control del automóvil. A veces se necesita una cantidad considerable de tiempo. Es posible que un paciente deba comenzar a conducir en un callejón antes de pasar a la conducción en el vecindario y luego, finalmente, a la conducción en la autopista.

A veces, aunque es poco común, una fobia a conducir puede comenzar repentinamente después de un accidente. Si la fobia aparece, puede durar mucho tiempo. Pero hubo una ocasión en la que descubrí que estaba en las circunstancias adecuadas para evitar que se desarrollara tal fobia.

Una paciente que tenía fobia de varias maneras, pero que aún no había desarrollado una fobia a conducir, llegó tarde a su cita.

“Solo tuve un accidente”, me dijo, muy agitada. “Nunca volveré a subirme a un coche. «

Resultó que el accidente no fue culpa suya, pero su automóvil quedó destruido. Le dije lo que todo el mundo sabe: que tiene que empezar a conducir de nuevo inmediatamente o le costará volver a conducir. Dijo que sería muy probable que sufriera un ataque de pánico, y procedimos con el argumento habitual de si causaría un accidente.

Sabía que estaba planeando visitar a su madre al otro lado de la ciudad. “Escucha”, le dije, “vas a llegar tarde a ver a tu madre. Acabo de comprar un auto nuevo, puedes pedirlo prestado. Y le di la llave de mi auto nuevo.

Se quedó mirando la llave y luego la tomó. Condujo el auto hasta su madre y regresó, sin ninguna preocupación. “Pensé que realmente pensabas que estaba a salvo”, dijo, “si me dejaras conducir tu auto nuevo. Ella nunca desarrolló una fobia a conducir.

Ahora sé que la reacción del lector a esta historia es pensar que fui imprudente. Pero imagina que lo decía en serio cuando estaba seguro de que ella no perdería el control del coche. Sabía, por supuesto, que cualquiera puede tener un accidente por cualquier motivo; pero me sentí tan seguro como si un vecino me hubiera pedido prestado mi coche. Además, su madre solo vivió unos 25 minutos. Y había mucho en juego.

Nunca volví a tener la oportunidad de hacer una oferta así.

(c) Frédéric Neuman 2012

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies