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El coqueteo se considera una forma de arte social y tiene una larga historia. Por ejemplo, en la época victoriana, como parte de la socialización, la gente aprendió a coquetear, a identificar el coqueteo y a reaccionar. Aunque el coqueteo nunca se ha extinguido, a medida que las relaciones de las personas han cambiado, el coqueteo también ha cambiado.

Los malentendidos sobre el coqueteo pueden generar vergüenza o, en el peor de los casos, problemas como acusaciones de acoso sexual. ¿Cómo entendemos lo que otras personas quieren decir cuando nos sonríen? ¿Existe una expresión facial única e identificable que represente el coqueteo? Y si la hay, ¿qué transmite y qué tan efectivo es?

Aunque el coqueteo se menciona mucho en los medios de comunicación en general y hay ejemplos en todas partes, hay relativamente poco trabajo científico sobre el tema del coqueteo, sus mecanismos subyacentes y su función.

En un nuevo artículo que publicamos recientemente en The Journal of Sex Research, analizamos exactamente eso: ¿el coqueteo tiene una señal facial particular que las mujeres usan de manera efectiva para indicar su interés en un hombre, y el hombre puede identificarlo? Son muy pocos los artículos científicos que hayan estudiado de forma sistemática este conocido fenómeno. Ninguno de estos estudios identificó la expresión facial del coqueteo y probó sus efectos. Entonces, con Parnia Haj-Mohamadi, una estudiante de doctorado en psicología en KU, y Erika L. Rosenberg de la Universidad de California en Davis, lo entendimos.

¿Está ella coqueteando contigo? ¿O simplemente sé cortés?

Fuente: Alexander Jawfox / Unsplash

Hemos descubierto que los estados internos, como el interés romántico o sexual en alguien, pueden transmitirse a otros de forma no verbal a través de la expresión facial.

En otras palabras, el coqueteo funciona.

En seis estudios, encontramos que la mayoría de los hombres fueron capaces de reconocer cierta expresión facial femenina como representación de un coqueteo. Tiene un tipo de cuerpo único y es diferente de las expresiones que tienen características similares, por ejemplo, la sonrisa, pero que los hombres no identifican como expresiones de coqueteo.

En los estudios, se pidió a las mujeres, algunas actrices profesionales y algunos voluntarios de la comunidad que posaran espontáneamente una expresión coqueta (similar a la que usarían en un bar para llamar la atención de una pareja potencial) o que siguieran instrucciones basadas en literatura antropológica para lo que los investigadores definen como coqueteo.

Hemos descubierto que algunas mujeres son más efectivas que otras para transmitir eficazmente una señal de coqueteo facial, mientras que algunos hombres reconocen mejor esta señal. Más allá de estas diferencias individuales, la mayoría (si no todos) de los hombres identificaron algunas expresiones como coqueteo.

Usamos el Sistema de Codificación de Acción Facial (FACS) para clasificar la morfología de expresiones faciales coquetas altamente reconocidas. La codificación ha demostrado que las señales de coqueteo más efectivas incluyen una cabeza girada hacia un lado y ligeramente inclinada hacia abajo, una leve sonrisa y ojos enfocados en el objetivo implícito.

Después de identificar estas expresiones de coqueteo más reconocidas, las usamos en estudios experimentales.

A los hombres se les mostró una expresión coqueta o una expresión de control (por ejemplo, una expresión feliz o neutra). Los experimentos mostraron que las expresiones faciales coquetas, en comparación con las expresiones alegres o neutrales, condujeron a una identificación más rápida de las palabras sexuales por parte de los hombres del estudio.

Nuestros resultados apoyan el papel de la expresión coqueta en la comunicación y la iniciación del apareamiento. Por primera vez, no solo pudimos aislar e identificar las expresiones que representan el coqueteo, sino que también pudimos revelar su función: activar asociaciones con las relaciones y el sexo.

El nuevo artículo coloca al coqueteo en la misma categoría que las emociones bien estudiadas y proporciona a los investigadores herramientas para estudiar más a fondo las funciones del coqueteo. También puede dar a los hombres a veces ignorantes, como el del ejemplo anterior, una forma más concreta de determinar si una mujer está realmente coqueteando.

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