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Históricamente, los profesionales de la salud mental trataban la angustia del cliente tratando de deshacerse de ella. Este enfoque parece razonable porque la mayoría de las personas comienzan la terapia con el objetivo de reducir la cantidad de sufrimiento en su vida. Cientos de estudios científicos publicados muestran que después de una variación de la terapia cognitivo-conductual, los síntomas de angustia en las personas disminuyen significativamente. Hay una consecuencia inesperada de este enfoque terapéutico.

Si la terapia entrena a las personas a reducir / evitar / dejar ir sus pensamientos y sentimientos difíciles, entonces la gente ve la presencia de pensamientos y sentimientos difíciles como el enemigo. Cuando surgen pensamientos y sentimientos difíciles, es el momento en que se deben utilizar herramientas psicológicas para erradicarlos (con prejuicios). La terapia entrena a las personas para que se involucren en una batalla interna sin fin con sentimientos perfectamente naturales de ansiedad, tristeza, ira, culpa, vergüenza, aburrimiento y soledad. Muchos de estos pensamientos y emociones, aunque dolorosos, ofrecen información útil sobre la estrategia más útil a adoptar en una situación determinada.

Tome el enojo, que siente cuando piensa que alguien o algo se interpone en el camino de metas importantes para el personal. Un mundo sin ira es un lugar peligroso para las personas en los peldaños más bajos de la jerarquía social. Las revoluciones de los derechos civiles surgen de la ira dirigida hacia afuera. La frustración de bajo nivel y los sentimientos de indignación de alto nivel motivan a alguien marginal a exigir tolerancia y respeto. La ciencia muestra que cuando la ira se despliega de manera efectiva, funciona. Cuando se dirige a otra persona, el 76% de los objetivos cometió sus propios errores en una situación; El 48% de las relaciones se fortalecieron (mientras que el 35% de las relaciones se debilitaron) y el 44% de los objetivos ganaron respeto (mientras que el 29% perdieron el respeto) por la persona enojada. En cuanto a la mejor manera de utilizar la ira, sepa que la ira es más eficaz cuando puede aclarar su origen. Cuando las personas son incapaces de identificar con precisión qué los hace enojar, el enojo se experimenta como más intenso, más difícil de controlar, más difícil de expresar externamente a otra persona, y hay un mayor arrepentimiento por ello. ‘Inacción.

Quizás reducir la angustia no sea el objetivo correcto del tratamiento, especialmente si queremos ayudar a las personas a ser más resilientes. En 1973, Ferster creía que «la importancia de las actividades de una persona se entiende por la forma en que operan en el medio ambiente, incluidos, por supuesto, ambos lados de la piel … la importancia del comportamiento se deriva en gran medida de reforzadores que los mantienen unidos, más bien que su forma abierta. . «Hay muchos factores que producen resiliencia. Después de pensar en los objetivos, debemos elegir los que son más relevantes e impactantes. Solo recientemente han surgido filosofías alternativas, más llamativas con el advenimiento de la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT) . ACT considera que la angustia es una experiencia humana inevitable que no es intrínsecamente problemática. La angustia por sí sola no afecta el funcionamiento y el bienestar. Los culpables son los intentos poco saludables de escapar de la angustia cuando el tiempo y el esfuerzo se pueden gastar en otra parte en una actividad significativa. nos sentimos ansiosos por compartir inseguridades con una pareja romántica, hacemos bromas. Cuando nos sentimos ansiosos por compartir inseguridades con una pareja romántica, hacemos bromas. Nos sentimos tristes o solos, nos reconfortamos con exceso de comida, alcohol u otras sustancias. Siento arrepentimiento, pasamos horas solos enterrar en el trabajo. Con demasiada frecuencia, nuestras estrategias para lidiar con la angustia, al tiempo que brindan un alivio momentáneo, nos alejan más de la vida que queremos y de nuestros valores. De acuerdo con la rica teoría de ACT, la mejor manera de responder a la angustia es la que mejor facilita la búsqueda de metas significativas en la vida. Es el corazón de la flexibilidad psicológica (FP).

Nuestro equipo operacionaliza la PF como la capacidad de responder a la angustia de una manera que facilita la búsqueda de objetivos valiosos. Esta definición se hace eco de la definición original de FP de los fundadores de la Terapia de Aceptación y Compromiso, «la capacidad de cambiar o persistir con las clases de comportamiento funcional cuando sirve para propósitos valiosos», mientras se enfoca en ellos. Contextos específicos en los que la flexibilidad es más importante: desafío situaciones que de otro modo interrumpirían una vida valiosa. La reducción de la angustia solo es funcional en la medida en que facilite la búsqueda de metas autoaprobadas, significativas y coherentes con los valores.

La investigación sobre la PF y constructos relacionados se ha disparado en los últimos años, destacando el papel central de la PF en el funcionamiento humano saludable. Los estudios de resultados clínicos de ACT sugieren un tratamiento eficaz para muchos problemas presentados, como depresión, dolor crónico, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, trastorno obsesivo compulsivo, tricotilomanía, psicosis y uso de sustancias. Varios metanálisis sugieren que, en docenas de estudios y cientos de clientes, ACT es más eficaz que las condiciones de lista de espera y placebo y al menos tan eficaz como las intervenciones cognitivo-conductuales de referencia (p. Ej., A-tjak, Davis, Morina, Powers, Smits Y Emmelkamp, ​​2015; Jiménez, 2012; Levin, Hildebrant, Lillis y Hayes, 2012; Powers, Vörding y Emmelkamp, ​​2009). Es importante señalar que el ACT y las intervenciones de atención y aceptación producen un cambio terapéutico a través de la PF, su mecanismo de acción teóricamente propuesto. Sin embargo, hay un problema no tan oculto en este vasto cuerpo de trabajo. Casi toda la literatura sobre la efectividad de las intervenciones de ACT y las causas y consecuencias de la FP se basa en el uso de una única evaluación: el Cuestionario de Aceptación y Acción (AAQ-I y II). Y esta medida tiene fallas.

AAQ-I (Hayes et al., 2004) fue diseñado para medir la evitación experiencial (EA), definida como una renuencia a permanecer en contacto con experiencias internas aversivas (por ejemplo, pensamientos, recuerdos, sensaciones corporales). Los ítems de AAQ-I capturan varios constructos similares y distintos de esta definición de EA, incluida la supresión de pensamientos (por ejemplo, «Trato de suprimir pensamientos y sentimientos que no me gustan al no hacer nada, simplemente no pensar»), deterioro funcional (p. ej., «Cuando me siento deprimido o ansioso, no puedo asumir la responsabilidad») y creencias sobre las emociones (p. ej., «la ansiedad es mala»). Dadas sus muchas facetas, pero el uso de una única puntuación total, no es sorprendente que el AAQ-I haya demostrado solo una consistencia interna modesta (por ejemplo, αs <.50; Zvolensky et al., 2005). El AAQ-II revisado surgió en respuesta a las críticas, pero tiene problemas similares. El contenido del artículo siempre se confunde con deterioro funcional (p. Ej., "Las emociones causan problemas en mi vida", "Parece que la mayoría de las personas manejan sus vidas mejor que yo" y angustia psicológica (p. Ej., Correlaciones de 0,70 a 0,71 entre AAQ -II y BDI, Bond et al., 2011).

Varios investigadores han demostrado los problemas de validez de AAQ-II. Wolgast (2014) encontró que la AAQ-II estaba más fuertemente correlacionada con los ítems que evaluaban la angustia psicológica en comparación con los ítems que miden la aceptación / no aceptación. Rochefort, Baldwin y Chmielewski (2018) mostraron que AAQ-II se correlacionó más fuertemente con medidas de emocionalidad negativa que con medidas de EA y mindfulness. Tyndall y sus colegas (2019) demostraron que AAQ-II se correlacionó más fuertemente con las medidas de depresión, ansiedad y estrés y “puede ser principalmente una medida de angustia psicológica (es decir, digamos el resultado en lugar del proceso de inflexibilidad psicológica).

Descarga: Kashdan, TB, Disabato, DJ, Goodman, FR, Doorley, JD y McKnight, PE (2020). Comprensión de la flexibilidad psicológica: una exploración de múltiples métodos de la búsqueda de objetivos valiosos a pesar de la presencia de angustia. Evaluación psicológica, 32, 829-850.

Continúe con la Parte II para ver una posible solución a los problemas científicos en la literatura sobre flexibilidad psicológica.

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