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El juego de simulación ofrece a los niños una forma de aprender sobre el mundo y su lugar en él. Cuando los niños juegan a disfrazarse o se ponen disfraces, están explorando cómo se sentiría tener diferentes conjuntos de características o cómo les gustaría desempeñar un papel específico. En un artículo publicado recientemente, los investigadores examinaron si fingir ser una científica talentosa podría alentar a las niñas a persistir en una tarea basada en la ciencia. Los resultados sugirieron que este tipo de juego de simulación podría tener un efecto poderoso en la forma en que las niñas abordan la ciencia.

Aunque las niñas tienden a tener un buen desempeño en las clases de matemáticas y ciencias, y a menudo obtienen calificaciones más altas que los niños en estas materias, las niñas se interesan menos en las ciencias a medida que avanzan en la niñez. Un estudio de 2011 encontró que las niñas y los niños tenían intereses similares en la ciencia en la primera infancia, pero en la escuela secundaria sus intereses en la ciencia divergieron sustancialmente. A los 5 años, los niños no tienen fuertes estereotipos acerca de que uno de los sexos sea más inteligente que el otro, pero a los 6 años, las niñas comienzan a creer que es más probable que los niños sean «muy, muy inteligentes». Quizás no sea sorprendente que los investigadores descubrieran que esta creencia se extendía al comportamiento de los niños. Los niños y las niñas tenían la misma probabilidad de estar interesados ​​en jugar un juego descrito por los investigadores como «para niños que se esfuerzan muchísimo», pero las niñas estaban menos interesadas que los niños en jugar un juego descrito por los investigadores como «para niños que son muy, muy inteligente”. Si las niñas no creen en su potencial para ser “muy, muy inteligentes”, no es de extrañar que se alejen de los campos que parecen requerir ese rasgo.

Para este nuevo estudio, investigadores de Yale, Duke y la Universidad de Chicago reclutaron a 240 niños de entre 4 y 7 años, quienes completaron el estudio a través de Zoom. Los niños fueron asignados al azar a una de tres condiciones diferentes antes de jugar un juego basado en la ciencia con el investigador.

En la “condición de referencia”, los investigadores les dijeron a los niños que iban a “ser científicos y jugar un juego científico”. Los investigadores también explicaron el papel de los científicos: “Los científicos exploran el mundo y descubren cosas nuevas. Una parte importante de ser científico es hacer predicciones”.

La «condición de exposición» fue la misma que la condición de referencia, excepto que a los niños también se les dio información sobre un científico específico antes de comenzar el juego. A las niñas se les habló de Marie Curie y a los niños de Isaac Newton. Por ejemplo, los investigadores les dijeron a las niñas en esta condición: “Dr. ¡Marie Curie es una científica que descubrió cosas realmente importantes sobre el mundo! Lo especial de la Dra. Marie es que siempre trabajó muy duro, incluso cuando las cosas se pusieron difíciles. Y cuando cometió errores, o sus predicciones no eran correctas, ¡simplemente siguió intentándolo!”. Para asegurarse de que los niños escucharan y entendieran, se les preguntó si la Dra. Marie trabajó duro y si, cuando comete errores, se da por vencida o sigue intentándolo. (Para los niños, el nombre se cambió a Dr. Isaac).

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Fuente: Producciones MART/Pexels

Finalmente, en la «condición de juego de roles», los niños aprendieron sobre Marie Curie o Isaac Newton, pero se les pidió que simulen ser ese científico durante el juego. Los investigadores se refirieron a estos niños por el nombre del científico relevante mientras jugaban. Por ejemplo, preguntarían: «¿Cuál es su predicción, Dr. Isaac?»

El juego basado en la ciencia jugado por los niños fue diseñado para medir su persistencia. ¿Seguiría un niño en el juego de ciencia o elegiría parar y pasar a otra tarea?

Los niños adivinaron si diferentes objetos se hundirían o flotarían en el agua en el juego llamado «¿Hundirse o flotar?» Las niñas y los niños tienden a ser igualmente buenos en este juego, adivinando correctamente más de dos tercios de las veces. Después de cada prueba de «hundirse o flotar», se les preguntó a los niños si querían continuar con el juego o hacer otra cosa. Su persistencia en el juego se midió por la cantidad de pruebas que eligieron jugar (hasta 50).

En general, los niños persistieron más tiempo en la pregunta «¿Flotar o hundirse?» juego. Pero cuando las niñas pretendieron ser científicas de verdad, esa brecha se hizo más pequeña. Las niñas en esta condición de juego de roles terminaron persistiendo de manera similar a los niños en la condición de referencia. Solo aprender sobre una mujer científica no fue suficiente para cerrar la brecha de persistencia. Solo fingir ser una científica famosa hizo el truco. Para los niños, la manipulación del juego de roles no supuso una diferencia en la cantidad de intentos que completaron.

Los investigadores que realizaron este estudio sugieren que los juegos de simulación, algo que los niños pequeños a menudo ya disfrutan, podrían ser una forma poderosa de ayudar a los niños a lidiar con los estereotipos. El simple hecho de aprender acerca de modelos a seguir que coincidan con su identidad es un comienzo, pero puede no ser suficiente para cambiar el comportamiento. Usar el juego de simulación para ayudar a los niños a ponerse realmente en el lugar de los modelos a seguir puede ser un paso clave.

Katerina Holmes/Pexels

Fuente: Katerina Holmes/Pexels

El juego de roles puede ofrecer un método relativamente simple y económico para desafiar la creencia de las niñas de que es menos probable que sean “muy, muy inteligentes” que los niños. Padres, consideren darle un descanso al vestido de princesa y la tiara y vean si a su hija le gustaría interpretar a una científica. Ya sea que se convierta en científica o no, persistir ante la incertidumbre o el fracaso es un rasgo que le servirá bien en la vida.

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