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Trabajo con personas en todos los lugares diferentes en su relación con el alcohol, pero he encontrado una cosa que casi todos ellos tienen en común: si alguien está perfectamente contento con su relación con el alcohol, tratando de reducir el consumo de alcohol o ha elegido el camino de la abstinencia, la temporada navideña a menudo hace que el alcohol sea más relevante.

Muchas personas se encuentran bebiendo más o pensando más en el alcohol. De hecho, una cuarta parte de las ganancias de la industria de los licores destilados proviene del mes entre el Día de Acción de Gracias y el Año Nuevo. La pregunta, entonces, es, ¿por qué el alcohol ocupa tanto espacio durante esta alegre época del año?

El alcohol se ha convertido en parte de la celebración navideña

En los últimos años, el alcohol se ha convertido cada vez más en una parte «esencial» de las celebraciones navideñas. Aunque ciertas bebidas pueden haber sido parte de la tradición navideña durante siglos, muchas bebidas festivas se han convertido en parte de la celebración como resultado de la inversión de miles de millones de dólares de las grandes compañías de bebidas alcohólicas.

Los comerciales de bebidas alcohólicas ponen gran esfuerzo y capital para vincular su imagen de marca con una celebración navideña. Eche un vistazo a cualquier anuncio de bebidas alcohólicas durante las fiestas: muchos de ellos tienen tantas imágenes navideñas que casi podrían explotar. Los estadounidenses están recibiendo mensajes poderosos todos los días que podrían hacernos creer que el alcohol proporciona algún ingrediente esencial para el espíritu navideño.

Presión de grupo en una cultura donde «todos» beben

Además de la poderosa influencia de los comerciales de alcohol, la presión de los compañeros es otra fuerza que impulsa el consumo de alcohol durante las festividades a un nuevo nivel.

Vivimos en una sociedad donde el consumo de alcohol está socialmente aprobado y fomentado. No beber a menudo requiere coraje y la capacidad de mantenerse firme. Si alguna vez ha tratado de rechazar una bebida alcohólica sin una excusa en una fiesta, es probable que esté familiarizado con las miradas inquisitivas en los rostros de los demás. La abrumadora presión social plantea un desafío adicional para las personas que quieren mantenerse alejadas del alcohol.

El alcohol como un «anulador del estrés».

El estrés relacionado con las vacaciones es otra razón por la que las personas fantasean o beben más licor en esta época del año. Las reuniones sociales y las reuniones familiares dejan a muchas personas con una sensación de tensión y agotamiento. Mucha gente cuenta con el vino para ayudarlos a pasar la noche.

La reputación del alcohol como un «aliviador de estrés» tiene cierto grado de verdad. Como depresor y sedante, el alcohol calma nuestro sistema nervioso y distrae temporalmente nuestra mente del problema. Sin embargo, su efecto de alivio del estrés es de corta duración en el mejor de los casos y contraproducente en el peor. Si bien beber un poco puede ayudar a una persona a relajarse, beber en exceso puede convertirse fácilmente en una fuente de estrés. La pérdida de memoria, los comentarios inapropiados y las confrontaciones en estado de ebriedad causan más estrés al día siguiente y en futuras reuniones.

Imagínese lo increíble que sería si beber una botella de vino se hiciera cargo de sus facturas navideñas. Eso haría del alcohol un jugo mágico, de hecho. Sin embargo, en realidad, te despertarás con la misma factura y, a veces, incluso con uno o dos cargos más por tus compras borrachas. Al final del día, el alcohol nunca aborda la fuente de nuestro estrés.

La melancolía navideña y un “remedio” de alcohol

Los medios de comunicación a menudo describen las fiestas como llenas solo de risas y amor. En realidad, unas vacaciones constituyen muchos más sentimientos y experiencias que una monótona felicidad.

En una encuesta de NAMI, el 64 por ciento de los participantes dijo que las vacaciones empeoraron sus síntomas de salud mental. Además del aumento de la ansiedad relacionada con el estrés, la tristeza, la soledad, la sensación de pérdida y los anhelos profundos son comunes durante las fiestas. Puede ser difícil soportar esos sentimientos, y el alcohol a menudo proporciona un alivio temporal para adormecer la agonía.

Sin embargo, el alcohol nunca quita realmente el dolor. Podría decirse que usar alcohol para adormecer la agonía emocional es como golpearse la cabeza con tanta fuerza contra la pared hasta el punto de desmayarse para que uno pueda dejar de sentir la herida sangrante en la pierna.

Curiosidad sobria

La gente bebe más alcohol durante las fiestas por muchas razones: celebrar, encajar y sobrellevar la situación. No hay nada de malo en el deseo de alegría, pertenencia y alivio del dolor y el estrés.

Sin embargo, beber en exceso durante las fiestas puede dañar nuestra salud, dañar nuestras relaciones y, en el peor de los casos, quitarnos la vida. Tener un conjunto de estrategias para moderar el consumo de alcohol durante esta época del año es crucial. (Puede encontrar más consejos de curiosidad sobria en mi sitio web).

Si se encuentra recurriendo al alcohol durante las vacaciones, luchando por mantener el consumo en un nivel saludable o experimentando antojos incontrolables, recuerde que hay ayuda disponible y que no tiene que pasar por esto solo.

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