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La ansiedad puede hacernos sentir víctimas e impotentes, ya que puede atacarnos y abrumarnos en los momentos más inoportunos. Percibimos la ansiedad como una fuerza incontrolable o un torturador mezquino del que debemos escapar. E incluso si nos despertamos sin ansiedad, inmediatamente nos preocupamos por cuándo la emoción volverá a levantar su fea cabeza. Desafortunadamente, tener miedo de nuestra ansiedad tiende a empeorar la condición. Esta llamada sensibilidad a la ansiedad es uno de los factores de riesgo para desarrollar ansiedad crónica, que muchas veces se traduce en conductas evitativas que nos achican la vida y nos impiden buscar apoyo profesional.

Por lo tanto, uno de los primeros pasos para superar la ansiedad es cambiar nuestra percepción de ella. Teniendo en cuenta que la ansiedad a menudo tiene sus raíces en la infancia, un enfoque es ver al niño interior como la fuente de la ansiedad. Un estudio reciente demostró la eficacia de atender al niño interior en el tratamiento de la ansiedad y la depresión crónicas. Sin embargo, no es fácil para algunos relacionarse con una versión más joven de sí mismos debido a la falta de recuerdos abrumadoramente traumáticos de los primeros años.

Aquí es donde la analogía del perro leal puede resultar útil. Cuando aceptamos la ansiedad como una parte de nosotros que fundamentalmente tiene nuestro mejor interés en el corazón, es más probable que nos comprometamos con las opciones de tratamiento con mayor facilidad y empoderamiento.

Entonces, ¿qué tienen exactamente en común la ansiedad y nuestro Fido?

Ambos quieren protegernos.

La ansiedad es una emoción natural conservada a lo largo de la evolución para mantenernos a salvo. Es por eso que no queremos abolir nuestra capacidad de sentirnos ansiosos, sino aprender a interpretar y responder a este sentimiento con calma. Al igual que cuando nuestro perro está ladrando o gruñendo, la ansiedad puede resultar molesta o dar miedo, pero su intención no es hacernos daño sino asegurarse de que estamos bien. En lugar de ver la ansiedad como un enemigo que debemos combatir o evitar, podemos recordarnos que su propósito es protegernos del peligro.

Ambos activan con frecuencia falsas alarmas.

La ansiedad es una señal de alarma interior, una pequeña luz roja de advertencia que nos avisa si tenemos que ser conscientes de algo. Sin embargo, al igual que un cachorro que causa estragos cada vez que el cartero entrega el correo, nuestro sistema de advertencia interno a menudo se vuelve demasiado sensible y se activa con los desencadenantes más leves, incluso si no representan ninguna amenaza. Podríamos interpretar el ceño fruncido de nuestro jefe como una señal de que estamos a un paso de ser despedidos. O podemos creer que la compra de un nuevo par de gafas de sol por parte de nuestro cónyuge significa que estamos condenados a la ruina financiera. Similar a un perro de rescate que ha sido maltratado y, cada vez que hay un ruido fuerte, ladra o se encoge en un rincón con el rabo entre las piernas, nuestra ansiedad estará más alerta si hemos estado lidiando con eventos traumáticos en el pasado.

Ambos necesitan que estemos a cargo, con límites y orientación.

Los entrenadores de perros saben que el ladrido es la llamada de un perro al líder de la manada para verificar lo que ha detectado y luego tomar una decisión ejecutiva sobre cómo manejar la situación. Si gritamos “No, no ladres” o “Para esto”, a Rex le suena como si nosotros también ladráramos, lo que corrobora su alerta. Una respuesta más adecuada sería asegurarse de que solo se trata de una falsa alarma, como un automóvil que se detiene en la puerta de al lado, y luego tranquilizar al cachorro con algo como «Buen trabajo, pero todo está bien», mientras le da un suave palmadita. Dado que el perro le pidió al alfa, a nosotros, que le brindemos instrucciones sobre cómo manejar la situación, ahora se siente tranquilo y puede volver a sus otras dos actividades favoritas: comer y tomar una siesta. Al igual que un perro, los aspectos protectores de nuestra mente requieren límites y orientación para aprender y cambiar, que son los cimientos de la terapia cognitivo-conductual u otros enfoques basados ​​en evidencia.

Ambos pueden convertirse en nuestros mejores amigos.

Quizás este sea el aspecto más importante que tienen en común nuestro cachorro y la ansiedad. Como un perro guía, la ansiedad puede mantenernos encaminados y hacernos conscientes de las posibles trampas diarias que pueden desequilibrarnos. La ansiedad puede alertarnos cuando nos presionamos demasiado, tomamos las acciones u opiniones de otras personas como algo personal o estamos a punto de actuar en contra de nuestro mejor conocimiento, valores o creencias. Y la ansiedad puede hacernos conscientes de que es posible que no nos hayamos cuidado y hayamos descuidado nuestras necesidades físicas o emocionales.

Hay, por supuesto, más similitudes entre nuestro canino y la ansiedad, tales como, «Ambos no mejoran si los ignoramos», «Si les tenemos miedo, ellos nos tienen miedo» y «Ambos requieren consistencia». , compromiso y compasión.” Sin embargo, el punto es que para hacer las paces con la ansiedad, debemos evitar quedar atrapados en su carga emocional. En cambio, podríamos percibir la ansiedad como un protector interno, aunque a veces demasiado entusiasta.

Así que la próxima vez que te sientas ansioso, en lugar de asustarte o enfadarte, piensa en cómo podrías ser el líder que evalúa con calma los pensamientos o situaciones que desencadenaron tu ansiedad y luego responde con claridad, amabilidad y tranquilidad, tal como lo harías con Fido. .

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