Probioottien ottaminen voi vähentää ahdistusta, jos se sisältää tietyntyyppisiä bakteereja. Uusi tutkimus, joka julkaistiin PLoS One -lehdessä, havaitsi, että monista probioottikannoista Lactobacillus (L.) rhamnosusilla on eniten todisteita siitä, että se voisi vähentää merkittävästi ahdistusta.

Tutkijat tarkastelivat 22 eläintutkimusta ja 14 ihmisellä tehtyä kliinistä tutkimusta, joissa tutkittiin probioottien vaikutusta ahdistukseen. Vaikka tutkijat eivät pystyneet löytämään vakuuttavia todisteita ihmistutkimuksista, he havaitsivat, että probiootit, erityisesti Lactobacillus (L.) rhamnosus sisältävät, vähensivät merkittävästi ahdistuneisuuskäyttäytymistä jyrsijätutkimuksissa. Probiootit ovat auttaneet erityisesti jyrsijöitä, jotka ovat altistuneet stressaaville olosuhteille tai jotka kärsivät suolistotulehduksesta.

Probioottiset lisäravinteet ovat lupaava tutkimusalue, joka keskittyy mikrobiota-suoli-aivo-akseliin, yhteyteen suolistossa elävien hyödyllisten suolistomikrobien sekä fyysisen ja henkisen terveyden välillä. On uutta näyttöä siitä, että probiootit voivat auttaa parantamaan mielialaa ja suojaamaan kehoa stressin haitallisilta fyysisiltä ja henkisiltä vaikutuksilta.

Hyödyllisten mikro-organismien puute suolistossa on yhdistetty ongelmiin, kuten ärtyvän suolen oireyhtymään, Alzheimerin tautiin ja masennukseen. Suolistobakteerit voivat vaikuttaa suolistoinfektioihin tai antibioottien käyttöön, jotka voivat tappaa hyödyllisiä tai "hyviä" bakteereja. Eräässä tutkimuksessa havaittiin, että suolistotulehdus liittyy lisääntyneeseen riskiin sairastua ahdistuneisuushäiriöön seuraavien kahden vuoden aikana. Jotkut tutkimukset ovat yhdistäneet antibioottien käytön ahdistuneisuushäiriöiden kehittymiseen tulevaisuudessa.

Siksi probiootit voivat olla hyödyllisiä hyödyllisten mikro-organismien muodostumisessa tai palauttamisessa suolistossa, varsinkin jos hyvistä bakteereista on puute. Tästä syystä yhä useammat lääkärit ehdottavat probioottien käyttöä antibioottien kanssa.

Vaikka Lactobacillus (L.) rhamnosus on probioottikanta, jolla on viimeisimmät tiedot ahdistuksen vähentämisestä, saattaa olla useita muita kantoja, jotka voivat auttaa, mutta näiden kantojen tunnistamiseksi tarvitaan lisää tutkimusta. Jatkuva tutkimus avaa probioottien lupaavat mahdollisuudet ahdistuneisuuden hoidossa.