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Una de las cosas que recuerdo de mi experiencia en la escuela de posgrado fue aprender «La navaja de Occam». Básicamente, lo que recuerdo es que esto significa que cuando surgen teorías en competencia, es mejor usar la que hace menos suposiciones, es decir, la más simple.

Si alguna vez ha habido un lugar donde hay todo tipo de teorías y explicaciones en competencia hoy en día, es el estudio del género. Y mientras los académicos (y tengo mis referencias aquí, con un doctorado en psicología y más de 25 años de investigación y enseñanza universitaria) hablarán constantemente en términos cautelosos, y, al menos en público, sospecho que, como yo , en la privacidad de su hogar, o ciertamente en la privacidad de su mente, las cosas son mucho más simples. Incluso si no usan la navaja de Occam en sus declaraciones públicas, él está ahí. La vida es demasiado complicada para no serlo.

Mi título es mi intento de aplicar la navaja de Occam a las tendencias que veo en la academia y los medios de comunicación: feminizamos a los niños como masculinizamos a las niñas.

Fuente: Peter Hershey / StockSnap, CCO

He estado obsesionada con las cuestiones de género durante más de 40 años – «monomaníaco» es la forma en que mi hermano menor lo expresó hace unas décadas. Pero estos días, todo el país parece haberse unido a mí en mi obsesión. Y en gran parte de lo que he leído hay un mensaje importante: la masculinidad es un problema, por lo que debemos reeducar a nuestros niños. (Utilizo el término «reeducar» a propósito porque tiene connotaciones negativas; por ejemplo, se usó para describir lo que sucedió durante la Revolución Cultural en China). Que el título de una obra de teatro “The Masculinity Stigma: Can Men ¿Mantente varonil sin avergonzarte? ”O“ Cómo criar a un hijo feminista ”o“ Redefiniendo la masculinidad ”, el mensaje es el mismo: algo anda mal con los niños, o al menos en la forma en que fueron criados en el pasado (y muchos todavía son); y tenemos que hacer algo al respecto.

¿Qué son «masculino» y «femenino» de todos modos? A pesar de una dificultad con un género binario que tanta gente tiene hoy en día, creo firmemente que siempre habrá un acuerdo general sobre los términos para cada categoría. Una medida de masculinidad y feminidad que se utiliza con frecuencia – y “androginia”, que puntuaría relativamente alto en ambos lados – es el Bem Sex Role Inventory (o BSRI) desarrollado por Sandra Bem hace más de 40 años (Bem, 1974). Estos son algunos elementos de este instrumento autoadministrado de 60 elementos, donde las personas ponen un número del 1 («nunca o casi nunca verdadero (de mí)» al 7 («siempre o casi siempre cierto (de mí)». con masculinidad incluyen autosuficiencia, defensa de creencias propias, agresividad, rol de liderazgo.

Otra prueba de autoinforme que mide la masculinidad y la feminidad (aunque se denomina «instrumentalidad» y «expresividad») es el Cuestionario de atributos personales (o PAQ), desarrollado por Janet T. Spence, Robert Helmreich, Joy Stapp en 1975. Características de los hombres en esta escala de 24 ítems son independientes, seguros de sí mismos y competitivos; entre las características femeninas se encuentran las emocionales, muy conscientes de los sentimientos ajenos, útiles a los demás.

No hay duda de que hoy en día se invita a los padres a animar a sus hijos a ser sensibles a las necesidades de los demás, emocionales y serviciales; y no ser agresivo. Al mismo tiempo, alientan a sus hijas a defender sus creencias, asumir roles de liderazgo y ser empoderadas y competitivas.

El problema para los niños y los hombres cuya masculinidad es atacada es que muchos estudios han encontrado que las mujeres y los hombres que puntuaron más alto en la escala de masculinidad (que la feminidad) tenían más probabilidades de tener una mayor autoestima (que a menudo se correlaciona con el éxito). La idea original de Bem y otros era que los artistas con mejor desempeño serían andróginos, definidos por tener una puntuación por encima de la mediana tanto en masculinidad como en feminidad; Por lo tanto, fue sorprendente para muchos que este no fuera a menudo el caso, sino que una puntuación más alta en masculinidad era a menudo el mejor indicador del éxito.

No estoy diciendo que los extremos de masculinidad, que podrían incluir violencia, sean aceptables. Pero dada la asociación de los rasgos masculinos con la autoestima y el éxito, que nuestra sociedad ha reconocido ahora al menos tácitamente para nuestras niñas, y dadas las muchas formas en que los niños y los hombres jóvenes se quedan atrás, las niñas y las mujeres jóvenes tanto en su educación como en De muchas otras formas, no parece prudente feminizar a nuestros hijos ya que fomentamos la independencia, la confianza en sí mismos y la competitividad de nuestras hijas.

Finalmente, si la psicología evolutiva significa algo, y hay una amplia evidencia de que lo hace, ¿nuestras chicas independientes, fuertes y seguras de sí mismas querrán en última instancia hombres que no compartan estos rasgos?

Veremos. Suecia intenta que sus centros preescolares sean lo más neutrales en cuanto al género posible, pero eso significa necesariamente una inversión de los roles de género habituales. Hace unos días, el titular de un artículo de la portada del New York Times decía «En los centros preescolares suecos, los niños aprenden a bailar y las niñas a gritar». ¿Es esta la ola del futuro? Si es así, décadas de investigación sugieren que esta es una pregunta muy incierta.

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