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Mucha gente cree en la fórmula Felicidad = Realidad / Expectativas

http://www.coursera.org/course/happiness Cuando era pequeña, mi abuela me advertía constantemente sobre los peligros de tener expectativas exageradas. Mientras conducía a mi ciudad natal para las vacaciones de verano, aturdido por la idea de lo mucho que me divertiría con mis primos, por ejemplo, mi abuela me recordó que no me llevaba bien con ellos, con todos mis primos. Mientras me preparaba para reventar galletas para Diwali, ella me recordó la posibilidad de que el clima húmedo evite que las galletas estallen.

Mi abuela era una gran fanática de la fórmula Felicidad = Realidad / Expectativas.

Según esta fórmula, una forma segura de mantener altos los niveles de felicidad es mantener bajas las expectativas. Esta fórmula se basa en la idea de que los niveles de felicidad de una persona son inversamente proporcionales a sus expectativas.

¿Qué tan buena es esta fórmula?

¡Garantizar una alta satisfacción del cliente está (casi) garantizado para reducir la satisfacción del cliente!

Por un lado, parecería que esta fórmula es la correcta. Los resultados de marketing, por ejemplo, muestran que la satisfacción del cliente es inversamente proporcional a sus expectativas. En términos generales, cuanto más espera un cliente de una marca o negocio, menos satisfecho está con esa marca o negocio. Extrapolando estos resultados al contexto de la felicidad, parecería que una buena forma de aumentar los niveles de felicidad es reducir las expectativas.

Por otro lado, sin embargo, hay al menos dos razones por las que la fórmula Felicidad = Realidad / Expectativas puede fallar. Primero, si bien establecer expectativas bajas puede parecer fácil en teoría, es casi imposible en la práctica. Esto se debe a que nuestras expectativas están moldeadas, en gran parte, por procesos subconscientes. Por eso, después de vivir en los Estados Unidos (especialmente en Texas) durante varios años, encuentro decepcionantes las porciones en otros países. (Y lo contrario también es cierto: todo, desde personas y porciones de comida hasta automóviles y hogares, parece especialmente importante en Texas después de una visita a otro país).

Existe una importante razón adaptativa por la cual nuestras expectativas se forman inconscientemente. Nuestras expectativas formadas subconscientemente ofrecen una estimación rápida pero notablemente precisa de lo que es probable que encontremos en el mundo que nos rodea. Estas expectativas, a su vez, nos permiten tomar decisiones sin esfuerzo. Entonces, por ejemplo, sin pensarlo, esperamos que la comida llegue más rápido a un restaurante de comida rápida que a un restaurante. Asimismo, sin pensarlo, se espera que los automovilistas se detengan en un semáforo en rojo, que los estudiantes no fumen en las aulas, etc.

Si no hubiéramos generado expectativas de manera subconsciente, tardaríamos mucho más en tomar incluso las decisiones más simples. Esto se debe a que tendríamos que formarnos expectativas «desde cero» y, como tal, incluso las expectativas rudimentarias (como, por ejemplo, que nuestro coche arrancará cuando encienda el motor) tardarían una eternidad en formarse. Entonces, sin nuestra capacidad de generar expectativas inconscientemente, estaríamos paralizados.

En otras palabras, nuestras expectativas generadas inconscientemente juegan un papel muy crítico: nos ayudan a navegar en un mundo complejo de manera efectiva y eficiente. Por supuesto, una de las principales desventajas de generar expectativas de forma inconsciente es que nos resulta difícil cambiar conscientemente nuestras expectativas. Esto, a su vez, significa que no podemos gestionar fácilmente nuestros niveles de felicidad gestionando nuestras expectativas.

La segunda razón por la que manejar las expectativas no es una forma confiable de aumentar los niveles de felicidad es que, si bien de alguna manera hemos aprendido a controlar nuestras expectativas, no lo es. Es obvio que tener expectativas consistentemente bajas aumentará la felicidad.

Considere el siguiente experimento mental como ilustración. Imagínese dos personas, la Persona A y la Persona B. La Persona A siempre piensa en todas las formas en que algo puede salir mal. Antes de subir a un avión, inmediatamente considera la posibilidad de que el avión sea secuestrado. O, cuando está de vacaciones en la playa en un día soleado, inmediatamente contempla la posibilidad de que el clima se ponga lluvioso en cualquier momento. La persona B, por otro lado, siempre piensa en todas las formas en que todo estará bien. Antes de subir al avión, piensa en la interesante conversación que va a tener con su vecino; cuando hace buen tiempo, piensa en otras cosas positivas, como tomar el sol o jugar al voleibol en la playa.

¿Quién crees que sería más feliz: la Persona A o la Persona B?

La respuesta, por supuesto, es la Persona B. Y, sin embargo, es la Persona A la que tiene bajas expectativas.

Este ejemplo ilustra un error importante de la fórmula Felicidad = Realidad / Expectativas. Esto ilustra que entretenerse constantemente en los «peores escenarios» (es decir, tener bajas expectativas) constantemente te hace pensar en pensamientos negativos. Y ahondar en los pensamientos negativos, como pueden atestiguar quienes sufren depresión, te hace sentir negativo.

Entonces, lejos de aumentar los niveles de felicidad, ¡la estrategia de gestión de expectativas puede reducir los niveles de felicidad!

Entretener constantemente bajas expectativas te convierte en un animal de fiesta

Hay otro efecto secundario negativo de tener constantemente bajas expectativas: se te conoce como el «aguafiestas». Y todos, especialmente las personas felices, aprenderán a evitarte como la plaga, y no es bueno ser feliz.

¿Dónde nos deja eso? ¿El hecho de que gestionar las expectativas sea difícil, combinado con el hecho de que la estrategia de reducir las expectativas puede tener un efecto boomerang, significa que nunca es una buena idea mantener bajas las expectativas?

No necesariamente. Hay momentos en los que es seguro tener bajas expectativas. Cuando viaje a un país peligroso, es mejor pensar de forma proactiva en las formas en que puede ponerse en peligro. Al consumir alimentos en un restaurante lúgubre, lo mejor es tener bajas expectativas de higiene y tomar medidas de precaución. La estrategia de mantener bajas las expectativas es útil cuando el riesgo de un resultado negativo es alto. En tales circunstancias, cultivar expectativas bajas (el peor de los casos) puede ayudar a evitar un resultado negativo y, por lo tanto, evitar la infelicidad.

En otras palabras, la estrategia de mantener bajas las expectativas es útil para aliviar la infelicidad. Pero no es útil para aumentar la felicidad.

Para mí, la estrategia más prometedora para mejorar la felicidad es aquella que tiene poco que ver con la gestión de las expectativas. Más bien, tiene todo que ver con la forma en que uno reacciona después de que ha ocurrido un evento «por debajo de las expectativas». Esta estrategia implica dedicar el menor tiempo posible a reflexionar sobre las consecuencias negativas desencadenadas por el evento «por debajo de las expectativas» y centrarse en cambio en las oportunidades que el evento ha generado. Es decir, la estrategia implica adoptar el hábito de ver cada evento negativo (por debajo de las expectativas) como una oportunidad en lugar de una amenaza.

Entonces, por ejemplo, si una interacción con un proveedor de telefonía móvil sale mal, la estrategia para mejorar la felicidad sería distraer la atención de pensamientos como «el servicio al cliente se está desmoronando en estos días. O» Siempre hago preguntas a los peores proveedores de servicios «. como «¿qué puedo hacer para obtener un mejor servicio al cliente?» O «¿Qué nuevas ideas u oportunidades de crecimiento obtengo de esta interacción?» Pensar en estas líneas positivas puede llevarlo a pensar en una nueva idea para un producto o servicio. Incluso si no ha presentado este nuevo producto o servicio, es más probable que se sienta feliz. Del mismo modo, si está de vacaciones y comienza a llover, los niveles de felicidad mejorarían si se concentrara menos en pensamientos como «la lluvia está arruinando mis vacaciones» y más en pensamientos como «¿cuáles son algunas cosas?», Formas divertidas de disfrutar de unas vacaciones en la playa «cuando llueve?»

Hay algo positivo en cada resultado negativo

En otras palabras, en lugar de tratar activamente de manejar las expectativas antes de que ocurra un evento, sugiero que manejar la dirección en la que nuestra mente divaga después del evento “por debajo de las expectativas” es una mejor manera de mejorar los niveles de felicidad. Específicamente, propongo que, en lugar de reflexionar sobre las formas en que el evento causa malestar o problemas, propongo que considerar la posibilidad de que todo resultado “malo” esconda en él el potencial de una experiencia gratificante, informativa y transformadora es una fórmula mejor. para mejorar los niveles de felicidad.

En términos matemáticos, la fórmula se puede expresar de la siguiente manera:

Felicidad = f (Centrarse en oportunidades de crecimiento y aprendizaje frente a amenazas y decepciones | Evento por debajo de las expectativas).

Esta fórmula sugiere que, siempre que ocurra un evento negativo (menor de lo esperado), la forma de aumentar los niveles de felicidad es buscar activamente las oportunidades generadas por el evento, en lugar de revolcarse en su negatividad. La fórmula es quizás más compleja y engorrosa que la fórmula Felicidad = Realidad / Expectativas, pero es mucho más eficaz.

Sin embargo, si decide utilizar esta fórmula, sería útil tener en cuenta una advertencia: asegúrese de que, en la medida de lo posible, sus expectativas con respecto a la eficacia de la fórmula no sean muy altas.

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