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«¡No entrar en pánico!»

Según Douglas Adams, es el hecho de que da este consejo lo que hace de La guía del autoestopista galáctico «un libro verdaderamente extraordinario». (1) «No entre en pánico» es un buen consejo porque cualquier psicólogo dirá que dejar que la ansiedad personal alcance el nivel de pánico conducirá a una toma de decisiones y resultados muy pobres.

Los psicólogos sociales sabemos que si bien puede ser difícil para las personas no entrar en pánico, posiblemente sea más difícil para las organizaciones. Dado que las organizaciones están formadas por personas que a menudo tienen que participar en la toma de decisiones en grupos (p. ej., comités), la ansiedad y la incertidumbre en el grupo pueden llegar al nivel de pánico (no reconocido) en el proceso de toma de decisiones del grupo. Ahí es cuando surge el pensamiento de grupo.

El pensamiento grupal tiene poco que ver con la forma en que piensa un individuo. Tiene que ver con una dinámica social que puede surgir en un proceso de toma de decisiones en grupo, como una revisión incompleta de los objetivos o la falta de una mirada cuidadosa a las alternativas. (2).

Es en ese contexto de “precisión de juicio” que planteo la hipótesis de que muchas organizaciones se aferraron demasiado rápido a la idea del antirracismo para reforzar su imagen en un momento de la historia estadounidense que parecía estar pidiendo un ajuste de cuentas. con la injusticia racial. En el verano de 2020, tras el espantoso asesinato de George Floyd, hubo una importante explosión de protestas en todo el país que incluía demandas por el desmantelamiento del “racismo sistémico”. La presión para abordar las desigualdades raciales estaba en un punto álgido, con un enfoque en cómo las organizaciones no habían tenido que rendir cuentas y ese era el momento. De repente, las organizaciones se comprometieron a ser más que tolerantes, sino “antirracistas”. Pero, ¿qué significaba eso realmente sobre el comportamiento de una organización? Ahí es donde la idea se volvió tan inestable que incluso dentro de una organización, nadie sabía qué hacer, solo que tenían que parecer que estaban haciendo algo nuevo que llamarían “antirracismo”. Obtuve apoyo concreto para mi hipótesis de uno de mis estudiantes.

Dos semanas después del semestre de primavera de 2022, recibí este correo electrónico:

“Buenas tardes Dr. Nacoste: Al mismo tiempo que estoy inscrito en su curso este semestre, estoy solicitando ingreso a la escuela de posgrado… y me han pedido que responda la siguiente pregunta:

‘El racismo ha sido identificado como una crisis de salud pública por la Asociación Estadounidense de Salud Pública. ¿Cómo planeas ser activamente antirracista y utilizar tu formación en salud pública para interrumpir los sistemas de opresión, discriminación y abuso que existen donde estudias, vives y trabajas?’

Un tema importante en su curso Interdependence and Race es ‘podemos analizar eso’. Entonces, si está interesado y su tiempo lo permite, me gustaría escuchar su reacción inicial y un análisis más detallado de esta pregunta. Mi reacción inicial: Um, ¿quién dijo que yo era racista?».

En respuesta a este estudiante, hice una serie de puntos. Dije: “Empecemos con la idea de ‘antirracismo’. Resulta que se ha convertido en una moda pasajera.Después del horrible asesinato del Sr. George Floyd, la gente comenzó a hablar mucho sobre el «racismo sistémico» y la necesidad de ser más que tolerantes, sino «antirracistas». Resulta que eso une dos niveles diferentes de preocupación social. Como ahora saben, el prejuicio no es intolerancia, no es racismo».

Aquí, mi estudiante sabía que me estaba refiriendo a una de las primeras conferencias en mi curso de Interdependencia y Raza. Verá, si va a ayudar a las personas, en mi caso a los estudiantes, a comprender la dinámica racial, debe tener una comprensión común de los términos. Con ese objetivo, en mi primera conferencia defino los conceptos de prejuicio, fanatismo y racismo. Lo hago porque en Estados Unidos hoy en día, la gente usa los conceptos indistintamente y eso genera mucha confusión y afirmaciones y enfoques inexactos.

El prejuicio y la intolerancia ocurren dentro y entre los individuos en la interacción social. El prejuicio es una actitud o sentimiento desfavorable y negativo hacia un grupo completo de personas (y sus miembros). El prejuicio es el prejuicio negativo de un individuo hacia todo un grupo de personas y sus miembros; es un prejuicio porque nadie puede interactuar o experimentar un «grupo completo de personas». Pero esos prejuicios negativos no tienen por qué manifestarse cuando la persona interactúa con (o habla de) ese grupo. Eso sería fanatismo. La intolerancia es una muestra de comportamiento (palabra o acción externa) (verbal o no verbal) de prejuicio; evitar la interacción con “ellos”; uso de insultos (lenguaje degradante) sobre “ellos”. Todo eso ocurre a nivel individual. El racismo, sin embargo, tiene que ver con organizaciones y sistemas. El racismo es un sistema de patrones de comportamiento institucional (organizacional) que autoriza y apoya el prejuicio y la intolerancia de un individuo hacia los miembros de un grupo racial. (3)

Con mi alumno conociendo estas definiciones, podría continuar y decirles: “El lenguaje que me mostraron hace parecer que los individuos deben hacer ese trabajo. No tan. El trabajo ‘antirracista’ es el cambio que una organización/institución debe incluir en sus políticas.

Veamos también su reacción personal de sentirse acusado de ser ‘racista’. Esta organización no te conoce ni se preocupa por ti. Pero su reacción se debe a toda la confusión sobre los prejuicios, la intolerancia y el racismo en nuestra sociedad y el lenguaje que esta organización ha elegido usar para hacer una pregunta importante sobre qué tendencias intergrupales podría traer un nuevo empleado a la organización”.

Continuando, dije: “Lo que creo que quieren decir es esto: ‘Somos una asociación que ahora está tratando de tomarse en serio la eliminación de todas las formas en que hemos permitido que diversas formas de discriminación basadas en la raza afecten a algunos de nuestros miembros y algunas de las personas a las que servimos. Estamos revisando nuestras políticas. Parte de eso es reclutar nuevas personas que quieran ser parte de nuestro nuevo trabajo para erradicar los problemas de discriminación racial en nuestra asociación. ¿De qué manera crees que puedes ayudarnos en esos esfuerzos?'»

Continué diciéndole a mi estudiante: “Por supuesto, estoy siendo muy optimista aquí. Podría ser que con el nuevo enfoque sobre los problemas raciales en nuestra sociedad, la organización simplemente haya entrado en pánico y esté usando la cuestión del ‘antirracismo’ para cubrirse el trasero. Aún así, usted ha hecho una pregunta importante. Y la triste verdad es que verás este tipo de pregunta endeble en todo tipo de aplicaciones hoy en día. es una moda

«Para ti, creo que una respuesta razonable es decir de alguna manera, ‘… no estoy seguro de lo que quieres decir con ‘antirracista’, pero lo que he aprendido es que el prejuicio no lo es… y cuando se trata de cuestiones raciales (y otras maltrato intergrupal), lo que estoy dispuesto a decir sobre mi comportamiento como individuo es…”

Terminé mi respuesta a mi estudiante diciendo: «Gracias por su pregunta, que me ha dado la oportunidad de reflexionar sobre cómo se está utilizando mal el concepto de ‘antirracismo'».

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