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La teoría de los sueños más citada es la “teoría de la continuidad” o la idea de que los sueños reflejan las experiencias del día a día del soñador. Nunca me gustó mucho esta teoría y, sinceramente, no entiendo por qué la mayoría de los investigadores de sueños todavía la aprueban.

Después de todo, ha sido refutado de manera decisiva varias veces. Ernest Hartmann en los años 90 demostró que los ejemplos de lectura, escritura y aritmética están prácticamente ausentes de los sueños de las personas, incluidos los estudiantes (que presumiblemente pasan mucho tiempo leyendo, escribiendo y sumando). Aunque la mayoría tiene relaciones sexuales al menos una vez a la semana, las relaciones sexuales casi nunca ocurren en los sueños. La hipótesis de la continuidad también predeciría que la mayoría de los personajes que aparecen en los sueños serían personas que vemos a diario, pero ese no es el caso.

El sueño REM típico contiene entre dos y tres personajes además del soñador, y estos personajes son muy a menudo completos extraños. Según los estándares de Castle Hall / Van para el contenido de los sueños, aproximadamente el 50% de los personajes de los sueños no son familiares para el soñador. En algunas series de sueños, hasta el 80% de los personajes son desconocidos para el soñador.

Los análisis empíricos de las propiedades y relaciones de los «personajes desconocidos» en los sueños revelan que aparecen de una manera regida por reglas, lo que respalda las afirmaciones de que los elementos del sueño reflejan los procedimientos de edición de la memoria en curso. Por ejemplo, los análisis de la aparición de extraños en los sueños muestran que la mayoría de las veces aparecen como hombres, ¡emocionalmente amenazantes y agresivos!

En un estudio temprano de más de 1.000.000 de sueños, Hall (1963) informó (1) que los extraños en los sueños eran con mayor frecuencia hombres, (2) que era más probable que los encuentros agresivos ocurrieran en interacción con un hombre desconocido que con una mujer desconocida o un hombre. hombre o mujer familiar, y (3) que hombres desconocidos aparecían con más frecuencia en los sueños de hombres que de mujeres.

Usando el sistema Hall / Van de Castle, William Domhoff examinó el papel de los «enemigos» en los sueños. Los enemigos se definieron como los personajes del sueño que normalmente (más del 60% del tiempo) interactuaban con el soñador de una manera agresiva. Estos enemigos resultaron ser extraterrestres y animales machos. Las interacciones con extraños son en su mayoría amistosas en los sueños tanto de hombres como de mujeres. Domhoff (2003) ha demostrado que cuando aparecen desconocidos varones en un sueño, la probabilidad de que ocurra una agresión física en ese sueño supera con creces lo que cabría esperar sobre la base del azar.

En resumen, los extraños masculinos ocurren con mucha frecuencia en los sueños e invariablemente indican agresión física. Este es un resultado extremadamente importante de la investigación sobre el contenido de los sueños, ya que sugiere que los elementos del sueño presentan patrones de significado confiables y que estos patrones de significado no tienen nada que ver con la vida cotidiana. En cambio, los extraños masculinos parecen estar «codificados» para los impulsos agresivos que se procesan en la memoria. Estos elementos del sueño pueden codificar señales emocionales seleccionadas de una manera gobernada por reglas, por lo que las imágenes del sueño pueden, de hecho, facilitar los procesos de formación de la memoria emocional. Estos hallazgos una vez más refutan decisivamente el supuesto de continuidad, me parece. Los extraños, por definición, son personajes que NO son familiares para el soñador.

Los sueños, en resumen, no reflejan las experiencias cotidianas. En cambio, parecen tratar sobre otros temas, sujetos (y personajes) que no podemos captar adecuadamente con imágenes derivadas de la vida cotidiana.

Las referencias

Domhoff, GW (2003). El estudio científico de los sueños: redes neuronales, desarrollo cognitivo y análisis de contenido. Washington: Asociación Americana de Psicología.

Hall, C. (1963). Extraños en sueños: una confirmación empírica del complejo Odipus. J Pers, 31, 336-345.

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