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Fuente: dominio público en flickr

En febrero de 2016, Gail, una despachadora del 911 con Servicios Paramédicos en Toronto, se encontró llorando en el trabajo. Ella acababa de recibir una llamada sobre Wallace Passos, un niño de tres años de Toronto, quien cayó de un edificio de 17 pisos y murió.

A los 57 años, Gail ha trabajado como despachadora médica de emergencia durante 15 años. Recibiendo llamadas de toda la ciudad, envía la ambulancia más cercana. Todos los despachadores deben trabajar en turnos de 12 horas, a veces con un solo colega de turno.

El año pasado, el trabajo de Gail se volvió especialmente difícil para ella cuando le diagnosticaron trastorno de estrés postraumático (TEPT). Gail habló recientemente con el Informe de Trauma y Salud Mental para discutir la experiencia que condujo al diagnóstico:

“Todavía me atormentan los sonidos de la familia llorando en el teléfono después de que el niño de tres años se cae del edificio. Me imagino al niño sufriendo, y es horrible.

Gail no es el primer despachador de emergencias que experimenta síntomas de TEPT. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad del Norte de Illinois describió cómo los despachadores del 911 están expuestos a un trauma relacionado con el deber, definido como exposición indirecta a la experiencia traumática de otra persona. Las lesiones relacionadas con el trabajo ponen a los despachadores en riesgo de desarrollar PTSD. Los participantes del estudio dijeron que experimentaron miedo, impotencia y horror en respuesta a las diversas llamadas que recibieron.

Además del estrés de recibir llamadas difíciles, los despachadores de emergencia también enfrentan la presión y la demanda de seguir el protocolo, a pesar de la variabilidad de las situaciones.

Los servicios paramédicos en Toronto siguen protocolos específicos establecidos por la Academia Nacional de Despacho. El sistema fue desarrollado en Salt Lake City, Utah en 1988 e incorpora un conjunto de 33 protocolos para quienes responden llamadas telefónicas de emergencia al 911. Cuando están en una llamada, todos son tratados por igual y se les hacen las mismas preguntas básicas de la encuesta. Estas preguntas se utilizan luego para priorizar situaciones que amenazan la vida y brindar asesoramiento a los primeros en responder, como bomberos, paramédicos y policías en el lugar.

Si bien los protocolos pueden ser útiles para guiar a los despachadores en situaciones estresantes, en otras circunstancias pueden causar dolor e incomodidad cuando un despachador puede decir que la situación es desesperada. Los despachadores no están capacitados para tratar cada caso de manera diferente; se espera que respondan preguntas de rutina en todas las circunstancias.

En el caso de Wallace Passos, Gail tuvo que dar instrucciones para la reanimación cardiopulmonar sabiendo que el niño ya estaba muerto.

“No es solo que el niño pequeño está muerto, sino que siento que traumaticé a las personas que intentaban ayudarlo porque tuve que, en mi trabajo de despachador, decirles qué hacer para intentar salvarlo. Y supe por su descripción que estaba muerto. Pero tenemos que seguir el procedimiento; tenemos que intentar.

Esta situación se ve agravada por la culpa a los despachadores por los resultados negativos. Gail explica:

“La gente nos insulta y nos maldice solo porque estamos haciendo nuestro trabajo. «

Antes de su diagnóstico, Gail a menudo se encontraba llorando en el trabajo sin motivo; ella recibiría una llamada con respecto a una lesión menor y se emocionaría. Su supervisor finalmente le dio permiso para tomarse un descanso.

En los últimos meses, ha tenido problemas de sueño, pesadillas, dolores de cabeza y espasmos musculares inexplicables:

“Estoy super vigilante, especialmente cuando escucho sirenas. Y no tiene por qué ser una ambulancia; podría ser un coche de policía o un camión de bomberos. Escucho las sirenas y empiezo a ponerme rígido y mirar a mi alrededor.

Gail ha estado buscando apoyo psicológico apropiado durante el último año para su trastorno de estrés postraumático. Desafortunadamente, se ofrecen pocos beneficios para la salud mental a los despachadores. Gail buscó la ayuda de médicos, consejeros y trabajadores sociales, la mayoría de los cuales la remitieron a otros trabajadores de salud mental sin brindarle mucho apoyo.

Pero hay motivos para ser optimistas. El gobierno de Ontario aprobó una legislación en febrero de 2016 para un mejor apoyo y beneficios de salud mental para los socorristas con TEPT, incluidos los despachadores del 911.

“Me entristeció que nadie se involucre y cuide de nosotros. Quiero que mis compañeros entiendan lo que es tener PTSD después de hacer este trabajo porque me sentí muy solo cuando me sucedió. Pero esta nueva legislación es enorme. Creo que es muy importante porque crea conciencia sobre esta preocupación.

–Afifa Mahboob, escritora colaboradora

–Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

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