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A lo largo de la década de 1990, el Dr. Masaru Emoto, autor, investigador, fotógrafo y empresario japonés, realizó una serie de experimentos para observar el efecto físico de las palabras, las oraciones, la música y el entorno en la estructura cristalina del agua. Emoto expuso el agua a diferentes variables y posteriormente la congeló para que se formaran estructuras cristalinas.

En una serie de experimentos, Emoto golpeteó diferentes palabras, tanto positivas como negativas, en recipientes llenos de agua. El recipiente de agua estampado con palabras positivas produjo cristales más simétricos y estéticamente agradables que el agua en recipientes estampados con frases negativas oscuras.

“El agua es el espejo de la mente”, según Emoto. La investigación de Emoto demuestra que la energía vibratoria humana; las palabras, habladas o escritas, los sentimientos y la música, afectan la estructura molecular del agua. Pero no es sólo el agua la que afecta nuestros pensamientos y sentimientos.

Muchas personas han replicado el experimento con arroz de Emoto, incluidos dos de mis amigos. Comenzaron su experimento el 1 de febrero de 2007. Mantuvieron dos frascos etiquetados de arroz blanco cocido encima de su piano, no demasiado separados para que tuvieran la misma luz y temperatura ambiente, etc. Hacia el arroz de la izquierda, dirigían diariamente sus voces, diciendo “¡Gracias! ¡Eres hermosa!» Hacia el arroz de la derecha, dijeron: “¡Necio! ¡Apestas!»

Tres meses después, el arroz del frasco de la izquierda parecía casi intacto y el de la derecha comenzó a deteriorarse y ponerse negro. Seis meses después, el arroz de la izquierda se veía más oscuro pero aún bastante saludable. El arroz en el frasco de la derecha estaba casi totalmente negro y podrido.

El agua constituye el 80 por ciento del arroz, así como de nuestros cuerpos. Entonces, ¿qué efecto tienen en los humanos las palabras con carga emocional? Si bien hay mucha evidencia psicológica del poder de las palabras, hay escasez de investigación biológica sobre este tema. Un ejemplo del primer enfoque es la investigación de David Chamberlain, un psicólogo de San Diego y uno de los primeros pioneros de la Psicología Pre y Perinatal.

Según Chamberlain, los recuerdos del nacimiento que surgen en el curso de la psicoterapia orientada a la introspección ilustran cómo los bebés pueden ser picados y envenenados durante décadas por comentarios desagradables como «¿Qué le pasa a su cabeza?» o, “Vaya, esto parece enfermizo”.

Hipnosis

Otro ejemplo de cómo las palabras pueden afectar la mente y cómo la mente a su vez puede afectar el cuerpo es la hipnosis. La hipnosis se describe mejor como un estado alterado de conciencia, similar a la relajación, la meditación o el sueño. James Braid (1795-1860), introdujo el término hipnosis del griego “hipnos” que significa sueño, ya que consideraba que la hipnosis era un “sueño nervioso”.

Tradicionalmente, los psicólogos y neurocientíficos se han mostrado escépticos ante la hipnosis y desconfiados de los informes subjetivos de los participantes sobre cambios profundos en la percepción siguiendo sugerencias específicas. Sin embargo, el advenimiento de la neurociencia cognitiva y la aplicación de métodos de neuroimagen a la hipnosis ha traído consigo la validación de las respuestas subjetivas de los participantes a la hipnosis.

Por lo tanto, no sorprende que en 1958, la Asociación Médica Estadounidense sugiriera que la hipnosis debería incluirse en el plan de estudios de las facultades de medicina, y en 1960, la Asociación de Psicólogos Estadounidenses reconoció oficialmente el uso terapéutico de la hipnosis por parte de los psicólogos.

Las personas que sufren de dolor crónico, síndrome del intestino irritable y PTSD se han beneficiado de la hipnosis. Los psicoterapeutas también han utilizado con éxito la hipnosis al servicio de la regresión de edad y el descubrimiento de traumas pasados.

Placebo

La hipnosis y el placebo tienen mucho en común. Si bien los fenómenos similares a la hipnosis tienen una historia documentada que se remonta a miles de años, los relatos de los efectos placebo abarcan solo varios siglos. Entonces, ¿qué es un placebo?

Un placebo es un tratamiento o sustancia inactiva, a veces llamada «píldora de azúcar». De hecho, un placebo puede ser una píldora, una tableta, una inyección, un dispositivo médico o una sugerencia. Los placebos a menudo parecen un tratamiento médico real, excepto que no contienen el medicamento activo.

El uso de placebos en ensayos clínicos ayuda a los científicos a comprender mejor si un nuevo tratamiento médico es más seguro y eficaz que ningún tratamiento. Esto no siempre es fácil porque algunos pacientes mejoran en un ensayo clínico incluso cuando no reciben ningún tratamiento médico activo durante el estudio. Esto se llama el «efecto placebo». El efecto placebo describe cualquier efecto psicológico o físico que el tratamiento con placebo tiene en un individuo.

Se ha demostrado que los placebos producen cambios fisiológicos medibles, como un aumento en la frecuencia cardíaca o la presión arterial. Los placebos pueden reducir los síntomas de numerosas afecciones, como la enfermedad de Parkinson, la depresión, la ansiedad, el síndrome del intestino irritable y el dolor crónico. Los investigadores han demostrado repetidamente que intervenciones como la acupuntura “falsa” son tan efectivas como la acupuntura. La acupuntura simulada utiliza agujas retráctiles que no perforan la piel.

Las intervenciones de placebo varían en fuerza dependiendo de muchos factores. Por ejemplo, una inyección provoca un efecto placebo más fuerte que una tableta. Dos tabletas funcionan mejor que una, las cápsulas son más fuertes que las tabletas y las píldoras más grandes producen mayores reacciones. Una revisión de múltiples estudios encontró que incluso el color de las píldoras hizo una diferencia en los resultados del placebo. El beneficio positivo para la salud que experimenta un paciente en respuesta a un placebo es una función de los símbolos, rituales y comportamientos integrados en su encuentro clínico.

Expectativas

Parte del poder del placebo radica en las expectativas del individuo que lo recibe. Estas expectativas pueden relacionarse con el tratamiento, la sustancia o el médico que prescribe. Si estas expectativas son positivas, el paciente tendrá una respuesta positiva al placebo y viceversa. Una persona que espera un resultado determinado como el alivio del dolor, mediante sus operaciones mentales iniciará una cascada de respuestas fisiológicas (hormonales, inmunológicas, etc.) que provocarán efectos similares a los que podría haber logrado un medicamento. Al igual que la hipnosis, los placebos demuestran claramente el poder que tiene la mente sobre la materia.

Durante los últimos 20 años, la investigación en neurociencia ha revelado que la corteza cerebral genera constantemente predicciones sobre lo que sucederá a continuación y que las neuronas encargadas del procesamiento sensorial solo codifican la diferencia entre nuestras predicciones y la realidad real.

Reloj de bolsillo de reloj de hipnosis

Fuente: pixabay/geralt

Un equipo de neurocientíficos de TU Dresden presenta nuevos hallazgos que muestran que no solo la corteza cerebral, sino toda la vía auditiva, representa los sonidos de acuerdo con las expectativas previas. El grupo de Dresden ha encontrado evidencia de que este proceso también domina las partes del cerebro conservadas más primitivas y evolutivas. Todo lo que percibimos puede estar profundamente contaminado por nuestras creencias subjetivas del mundo físico.

¿Y dónde se ubican las expectativas y las predicciones? En ausencia de un sustrato neurológico para tal, sugiero que es la mente encarnada.

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