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Está bien establecido que las imágenes poco realistas del cuerpo femenino en forma pueden provocar insatisfacción corporal, distorsión de la imagen corporal, varios tipos de comportamientos de trastornos alimentarios y problemas de salud mental. Estos problemas se han vuelto tan comunes que muchas mujeres ahora cuestionan este ideal de belleza y buscan formas de sentirse positivas con sus cuerpos. Por ejemplo, el movimiento #bodypositivity rechaza activamente el ideal delgado y tonificado para crear una apreciación más positiva de los cuerpos de diferentes formas y tamaños. La positividad corporal ahora se ha compartido ampliamente a través de Instagram. Cuando Meridith Griffin, K. Alysse Bailey y Kimberly Lopez (2022) buscaron el hashtag de Instagram #BodyPositive para su investigación, encontraron 17,8 millones de publicaciones y 9,8 millones de publicaciones para el hashtag #BodyPositivity. Con esta creciente popularidad, más investigadores han comenzado a observar qué tipos de cuerpos aparecen ahora en los sitios de redes sociales dedicados a la positividad corporal.

#BodyPositivity e Imagen Corporal Positiva

En su análisis, Rachel Cohen y sus colegas (2019) observaron 640 publicaciones de Instagram de «cuentas de Instagram positivas para el cuerpo superior» (p. 49). Para clasificar más de cerca las publicaciones, definieron una imagen corporal positiva como “un amor y respeto general por el cuerpo” (p. 48). Una imagen corporal positiva, especificaron, tiene seis componentes centrales:

  • Apreciar la función, la salud y las características únicas del cuerpo.
  • Aceptar aspectos del cuerpo que difieren de las imágenes mediáticas idealizadas.
  • percibir la belleza ampliamente basada en una variedad de apariencias y características internas.
  • Atender las necesidades del cuerpo (p. ej., ejercicio, sueño, hidratación).
  • Sentirse hermoso por dentro (amabilidad, atención plena), que puede irradiarse a la apariencia y el comportamiento externos.
  • Rechazar la información negativa relacionada con el cuerpo (pág. 48).

Fuente: Ángela Roma/Pexels

Los investigadores concluyeron que al menos una de las características principales de una imagen corporal positiva se incluyó en la mayoría de las publicaciones en las populares cuentas de positividad corporal en Instagram. Por ejemplo, dos tercios de las publicaciones definieron la belleza más allá del ideal de cuerpo delgado y tonificado. Como decía un pie de foto: “… todas esas partes que ves como defectos cada vez que te miras en el espejo… son partes naturales y hermosas del cuerpo humano…” (p. 53).

Aceptar cuerpos que se desvían de la imagen idealizada fue el segundo tema de positividad corporal más común. Por ejemplo, una mujer publicó: “El amor propio es un sentido de autoliberación que sientes por ti mismo por cada ‘defecto’ que tienes. ¡Eres única y maravillosamente especial!” (p. 53).

Apreciar la positividad interna fue el tercer componente de positividad corporal mencionado con más frecuencia. Declaraciones como, “Sé fuerte siendo amable contigo mismo y compartiendo tu luz con el mundo” (p. 51), o “Nos preocupamos tanto por ser bonitos. Seamos bastante amables. Muy gracioso. Muy inteligente. Bastante fuerte” (p. 53) eran ejemplos de positividad interior.

Producciones Rodnae/Pexels

Fuente: Producciones Rodnae/Pexels

Cuando los investigadores observaron lo que se mostraba en las publicaciones, descubrieron que la mayoría de las publicaciones presentaban un modelo de usuario en poses no activas. Agregaron que alrededor de un tercio de las mujeres que posaban estaban «en ropa muy o extremadamente reveladora… posando eficientemente de una manera sugerente» (p. 53). Tal enfoque en la apariencia, supusieron los investigadores, fue intencional ya que el propósito era mostrar cuerpos típicamente excluidos de los espacios de las redes sociales.

Muchas publicaciones también promocionaban productos comerciales o un «influenciador» que pretendía obtener ingresos a través de sus cuentas de redes sociales. Aunque el 40% de las publicaciones publicitaban varios productos, la mayoría de las publicaciones seguían promoviendo una imagen corporal positiva. Por ejemplo, rara vez se mencionaba la pérdida de peso, la dieta y el ejercicio.

#BodyPositivity y ejercicio

Cohen y sus colegas (2019) concluyeron que construir una imagen corporal positiva no incluía el ejercicio, que apareció solo en el 4 % de las publicaciones de su estudio. En su estudio, Meridith Griffin, K. Alysse Bailey y Kimberly Lopez (2022) analizaron más a fondo cómo aparece la actividad física en las publicaciones de #bodypositivity. Recopilaron un total de 141 publicaciones relacionadas con la actividad física de Instagram durante cinco semanas en 2021 usando los hashtags #BodyPositivity y #BodyPositive.

Griffin y sus colegas encontraron que casi la mitad de las publicaciones relacionadas con la actividad física analizadas hablaban sobre la transformación del cuerpo. Los usuarios revelaron historias íntimas de cómo comenzaron sus viajes para cambiar la forma de sus cuerpos, cuán duro trabajaron para transformar sus cuerpos y cómo ahora continúan manteniendo su apariencia actual. Publicaron imágenes de antes y después de la ganancia muscular o la pérdida de peso y compartieron videos de programas de ejercicios que ayudaron de manera efectiva a perder peso y ganar masa muscular magra visible. Al mismo tiempo, los carteles enfatizaron la importancia de aprender a ser más amables con sus cuerpos.

Si bien tanto hombres como mujeres aparecían en estas publicaciones, los investigadores notaron que la mayoría de los usuarios eran hombres blancos musculosos y mujeres blancas delgadas, delgadas y tonificadas, muchas de las cuales hacían entrenamiento con pesas, levantamiento de pesas o musculación para moldear sus cuerpos. En estas historias, la aceptación corporal positiva se logró disciplinando el cuerpo con estrictas rutinas de ejercicio en línea con el ideal de delgadez y tonificación.

Al igual que las publicaciones de #BodyPositivity que mostraban usuarios inactivos, muchas publicaciones relacionadas con la actividad física incluían enlaces a varios productos o servicios. Los productos promocionados con mayor frecuencia fueron la ropa deportiva (principalmente sujetadores deportivos, calzas y trajes de baño). Otros servicios y productos comercializados ayudarían a formar “un cuerpo digno de ser positivo” (p. 8). Por ejemplo, los entrenadores personales se ofrecieron a ayudar a los lectores a comenzar a hacer ejercicio para ganar «amor propio» a través de la práctica corporal. Este tipo de publicidad puede alinearse con la positividad corporal. Los investigadores advirtieron, sin embargo, que si está conectado con la promesa de moldear el cuerpo para lograr el ideal de delgadez y tonificación, ya no afirma una imagen corporal positiva.

Proporcionaron un ejemplo de una publicación que presentaba el texto: «Saludable es un atuendo que se ve bien en todos», con la leyenda: «No hay una forma, tamaño de ropa, peso o edad saludables: la versión de todos de un cuerpo saludable es diferente e igualmente válida.” Esto indicaba que se debía apreciar una amplia gama de tipos de cuerpo, pero la imagen adjunta mostraba a una mujer tonificada, delgada, blanca y rubia que llevaba un sostén deportivo y guantes para levantar pesas (p. 9).

Muy pocas publicaciones presentaban varios tamaños de cuerpo (1/6 de las publicaciones). Algunos usuarios (cinco publicaciones) enfatizaron su disfrute de la actividad física en lugar de cambiar su cuerpo y, por lo tanto, ofrecieron una ruta diferente para la positividad corporal. Estos, sin embargo, fueron excepciones entre las muchas publicaciones que compartieron viajes para mejorar la forma del cuerpo.

Los investigadores concluyeron que aquellos que compartían sus transformaciones corporales eran más visibles en las publicaciones de actividad física y muchas publicaciones de actividad física vinculadas con #BodyPositivity continuaron idealizando un ideal de belleza estrecho, delgado y tonificado. Descubrieron que sentirse positivo sobre el cuerpo de uno fue cooptado para atraer a los lectores a trabajar hacia estándares de belleza específicos y poco realistas.

Este tipo de positividad corporal parte de la positividad corporal que el movimiento feminista de aceptación de la obesidad inició en la década de 1960. Estas feministas querían desafiar los fuertes sentimientos contra las grasas en Canadá y Estados Unidos en ese momento (Cohen et al., 2019). El movimiento de positividad corporal evolucionó aún más a través del activismo de los gordos negros en América del Norte contra la discriminación de los cuerpos negros (Griffin et al., 2022). Este movimiento, por lo tanto, se basa en la idea de que el estrecho estándar de belleza actual se construye socialmente y, por lo tanto, es posible crear diferentes estándares de belleza basados ​​en la aceptación de diversos tipos y tamaños de cuerpo.

La positividad corporal también se puede convertir para promover el ideal actual de belleza delgada y tonificada, especialmente cuando se incluye ejercicio. Querer sentirse más positivo sobre el propio cuerpo ahora significa sentirse más positivo solo una vez que uno ha trabajado duro para obtener el cuerpo ideal, joven, delgado y tonificado. La lucha y el trabajo duro se pueden compartir en los espacios de las redes sociales que también venden productos y servicios para que los usuarios continúen moldeando sus cuerpos. En los contextos de ejercicio, los que «fallan» en lograr el cuerpo ideal no se sienten positivos con respecto a sus cuerpos o son completamente excluidos a menos que se comprometan a cambiar sus cuerpos.

Es curioso que sigamos pensando en el ejercicio principalmente como una herramienta para moldear el cuerpo. ¿No hay otras razones para hacer ejercicio? Algunos usuarios de Instagram, pero muy pocos, mencionaron el disfrute como su propósito para hacer ejercicio.

Polina Tankilevich/Pexels

Fuente: Polina Tankilevich/Pexels

¿Qué pasa con algunos otros propósitos? ¿Aprender una nueva habilidad de movimiento? Moverse mejor en la vida cotidiana? ¿Tener menos dolor? ¿Tienes un descanso de estar sentado? ¿Descubriendo una nueva actividad física? ¿Podrían estas formas, no relacionadas con la apariencia, ayudarnos a sentirnos más positivos con respecto a nuestros cuerpos?

Es gratificante sentirse bien por estar en forma, pero esto no significa que todos debamos tener la misma forma corporal. Sentirse positivo sobre el propio cuerpo puede tener diferentes significados para diferentes personas. Invitar a diversos cuerpos, independientemente de su apariencia, a ser físicamente activos sin tener que cambiar sus formas corporales puede reducir, no aumentar, la imagen corporal negativa tan común en la sociedad actual. ¿Y no es este el objetivo de la positividad corporal?

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