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¿Cuál es tu primer recuerdo?

A la edad de dos años, los niños pueden responder preguntas sobre eventos recientes, aunque a menudo necesitan una estimulación cuidadosa para recuperar recuerdos. Durante los próximos cuatro o cinco años, los niños serán más capaces de recordar y describir eventos importantes en sus vidas.

A la edad de siete u ocho años, la mayoría de los niños tienen recuerdos autobiográficos bien desarrollados con la misma tasa normal de olvido que los adultos.

Sin embargo, cuando se les pregunta sobre recuerdos anteriores, los niños rara vez son capaces de recordar eventos que ocurrieron antes de los tres o cuatro años, y estos primeros recuerdos se vuelven aún más difíciles de acceder a medida que crecen.

A pesar de décadas de investigación, entender por qué ocurre esta amnesia infantil sigue siendo un misterio.

Aunque se puede engañar a los niños para que recuerden sus primeros recuerdos, este recuerdo a menudo se ve obstaculizado por problemas con recuerdos falsos provocados por preguntas capciosas y señales involuntarias de los adultos. Por esta razón, la Asociación Estadounidense de Psiquiatría ha advertido contra los casos de adultos que recuerden hechos de abuso que aparentemente ocurrieron a una edad muy temprana sin evidencia física.

Para los adultos, sin embargo, recordar recuerdos antes de los tres o cuatro años es prácticamente imposible, independientemente del método utilizado para recuperar esos recuerdos, ya sea por recuerdo libre o por recuerdo dirigido (como el nacimiento de un niño). Hermano o hermana).

Durante el siglo pasado, la investigación sobre la edad más temprana a la que los adultos pueden recordar un evento de la vida ha sido notablemente estable. Estos recuerdos generalmente comienzan alrededor de los tres o cuatro años, y el número y la calidad de los recuerdos disponibles aumentan gradualmente con el tiempo.

El método de prueba de amnesia infantil más utilizado es la técnica de la palabra clave. Desarrollada por primera vez por Sir Francis Galton en su primera investigación sobre la memoria, la técnica implica dar a los participantes ciertas palabras (p. Ej., Perro, gato o silla) y luego pedirles que «piensen en un recuerdo específico» asociado con él. A esta palabra también en cuanto a estimar su edad en el momento en que experimentaron este recuerdo. Los métodos de palabras clave se utilizan a menudo para probar la memoria autobiográfica a lo largo de la vida.

Al comparar el recuerdo a diferentes edades, los investigadores de la memoria identificaron la tasa normal de olvido que ocurre en los recuerdos desarrollados a partir de los ocho años. A partir de este momento, la amnesia de los eventos de la primera infancia se establece bien con pocos cambios con el tiempo.

Por ejemplo, la investigación que compara qué tan bien las personas de 20 y 70 años pueden recordar eventos de la primera infancia no muestra una diferencia real en la memoria a pesar de las décadas que han pasado.

Entonces, ¿por qué ocurre la amnesia infantil?

Se han ofrecido varias explicaciones, incluida la teoría de Freud de que la amnesia infantil es causada por la represión de los recuerdos traumáticos que ocurren durante el desarrollo psicosexual temprano del niño.

Los teóricos más modernos, sin embargo, sostienen que la clave del olvido radica en el desarrollo temprano del propio cerebro. Si bien los niños pequeños e incluso los bebés parecen ser capaces de recordar información durante semanas o meses, es más difícil vincular estos recuerdos con señales verbales.

En un interesante estudio de investigación que examina el recuerdo de la memoria desde la infancia hasta la mitad de la niñez, se preguntó a niños de 7 a 9 años sobre eventos que habían recordado previamente con sus madres a la edad de tres años. Entre los niños de 7 años, el 60 por ciento recordó los mismos eventos, mientras que los niños evaluados a los 8 o 9 años recordaron solo del 36 al 38 por ciento de los eventos.

Esto sugiere que la amnesia de eventos tempranos ocurre rápidamente en solo dos años. En general, los niños más pequeños parecen ser mucho más vulnerables al olvido que los niños mayores.

Aunque parece haber diferencias de género en la amnesia infantil, ya que las niñas son más capaces de recordar los primeros recuerdos que los niños, los investigadores todavía debaten la velocidad a la que los primeros recuerdos se olvidan durante la infancia.

Lecturas esenciales para el desarrollo infantil

En un nuevo estudio publicado en el Journal of Experimental Psychology: General, la técnica de la palabra clave se utilizó para probar la memoria autobiográfica en niños de siete a once años y se comparó con los hallazgos de adultos jóvenes y de mediana edad. La investigación fue realizada por Patricia Bauer y Marina Larkina de la Universidad de Emory como parte de su revisión en curso de por qué ocurre la amnesia infantil.

Al comparar las tasas de olvido entre niños y adultos, Bauer y Larkina esperaban evaluar la edad más temprana de la memoria en niños, estudiantes y adultos de mediana edad, medida por palabras clave.

Además de replicar investigaciones previas sobre la amnesia infantil en niños, examinar el recuerdo de recuerdos tempranos en adultos les permitió medir la estabilidad de la amnesia infantil a lo largo del tiempo.

Los participantes del estudio fueron 100 niños de 7 a 11 años con 20 niños en cada uno de los 5 grupos de edad (52 niñas y 48 niños). Los 2 grupos de adultos estaban formados por 20 adultos cada uno (edad media de 19 y 43 años).

Se evaluó a cada participante utilizando el método de palabras clave, pidiéndoles que recordaran un evento de la vida relacionado con 1 de las 20 palabras clave neutrales. Después de describir el evento, se les pidió que proporcionaran más detalles y recordaran su edad en el momento en que ocurrió el evento, así como la época del año.

Dado que los padres de la mayoría de los niños participantes estaban en la sala, pudieron proporcionar comentarios escritos sobre la precisión de la memoria. Todos los eventos fueron grabados en video y puntuados por revisores independientes.

Los resultados mostraron que la mayoría de los recuerdos que los niños recordaban ocurrieron en el año anterior, pero la edad de los primeros recuerdos tendía a ser alrededor de los 3,67 años. No hubo una diferencia real entre los diferentes grupos de edad o los dos grupos de adultos. Incluso para los ancianos, la edad de los primeros recuerdos no fue muy diferente a pesar de las décadas que han pasado desde la infancia.

Un hallazgo importante fue que los niños olvidaban rápidamente los recuerdos de la primera infancia, pero el olvido se ralentizaba a medida que los niños crecían. Esto sugiere que el número de recuerdos disponibles relacionados con la primera infancia está disminuyendo rápidamente en los niños. Para los adultos, sin embargo, los recuerdos son menos vulnerables al olvido debido a una mejor consolidación de la memoria.

Entonces, ¿qué significa esto para explicar la amnesia infantil? Si bien la edad de recuerdo más temprana parece notablemente estable tanto para los niños mayores como para los adultos, el rápido olvido que hace que los primeros recuerdos se desvanezcan significa que la amnesia infantil aparece bastante temprano en la infancia (a la edad de 7 años). En cuanto a por qué sucede esto, se puede encontrar una pista importante en los informes narrativos que brindan los niños cuando se les pregunta sobre recuerdos específicos.

En el estudio de Bauer y Larkina, los niños de 7 años necesitaron una gran cantidad de pautas para describir los eventos que les sucedieron, mientras que los niños mayores y los adultos proporcionaron relatos más ricos y verbalmente completos con poca orientación.

Debido a que la narrativa nos permite ‘repetir’ recuerdos importantes y conservarlos durante más tiempo, los recuerdos que no se repiten se vuelven inaccesibles con el tiempo y, por lo tanto, pueden olvidarse rápidamente.

A medida que los niños crecen y maduran, también madura la memoria autobiográfica. A los once años, la memoria autobiográfica muestra el mismo nivel de desarrollo que se observa en los adultos. Antes de este período, sin embargo, el olvido parece ser mucho más rápido que en los adultos, lo que puede deberse a que los recuerdos no se consolidan, lo que los hace más vulnerables a la pérdida de memoria.

Como señalan Bauer y Larkina al concluir su estudio: “El olvido acelerado durante la infancia conduce a una disminución constante en el número de recuerdos desde el comienzo de la vida. La distribución resultante de los recuerdos revela que se está gestando una amnesia infantil. «

Como tantas otras cosas que los niños aprenden a medida que envejecen, la capacidad de recordar es una habilidad que se desarrolla con el tiempo. Por lo tanto, atesore esos recuerdos de la juventud de sus hijos y esos eventos que los niños en crecimiento olvidan demasiado rápido.

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