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No todos los perros que usan chalecos para perros de servicio son genuinos. En nuestra sociedad moderna, existe una amplia variedad de diferentes tipos de perros de asistencia y asistencia. No solo hay perros guía para ciegos, sino también perros de alerta para personas con discapacidad auditiva. Por nombrar solo algunos otros tipos de perros de asistencia, tenemos perros de asistencia discapacitados que ayudan con problemas de movilidad, así como perros que advierten que se avecina una convulsión, perros que señalan cambios en los niveles de insulina e incluso otros que detectan la presencia de Alérgenos. Además, algunos perros brindan apoyo psicológico a personas con trastorno de estrés postraumático y personas con diversos problemas emocionales y mentales. Solo en los Estados Unidos, se estima que más de 50,000 personas confían en sus perros de servicio para ayudarlos a pasar el día. Sin embargo, parece haber una amenaza creciente para la credibilidad y la aceptación de estos perros de asistencia, ya que algunas personas intentan hacer pasar a sus mascotas no adiestradas como perros de asistencia.

Echemos un vistazo más de cerca al estatus social de los perros de servicio. En reconocimiento del valioso servicio que brindan estos perros, muchos países han aprobado leyes que no solo permiten que estos perros acompañen a alguien que necesite su ayuda, sino que también lo hace ilegal para los lugares de negocios (incluidos restaurantes, teatros y tiendas minoristas), o para alojamientos públicos (incluidos hoteles y propiedades de alquiler), para denegar el acceso a una persona con un perro de servicio. Aquí es donde comienza a surgir el problema. Obviamente, a mucha gente le gustaría que sus mascotas los acompañaran cuando van a varios lugares donde los perros generalmente no están permitidos. La forma de evitar esto es relegar a su mascota como perro de servicio. Resulta muy fácil de hacer. No necesita un certificado médico que indique que tiene una discapacidad. Todo lo que tiene que hacer es pegarle un chaleco a su perro con una etiqueta o parche que diga «perro de servicio» (estos se pueden comprar fácilmente en línea a partir de $ 20), o «colgar una etiqueta de plástico o metal prominente que diga servicio» o un perro de servicio en su collar, o comprar un «certificado de registro» o una «tarjeta de identificación de perro de servicio» sin sentido. Todo este material testamentario está disponible en varios registros autoproclamados de perros de servicio. Estos registros no requieren prueba de que su perro haya sido entrenado especialmente o que usted mismo tenga algún tipo de discapacidad que requiera la asistencia de un perro de servicio. Su único requisito parece ser un número de tarjeta de crédito válido para la compra de material de identificación. Para los perros de servicio legítimos, nada de esto es realmente necesario. Si bien la legislación puede variar de un país a otro, la mayoría de las que he revisado son relativamente similares a la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) de los Estados Unidos. Esta ley no requiere ningún tipo de identificación para un perro de servicio (sin chaleco, sin tarjeta) y no requiere que la persona presente prueba de discapacidad. De hecho, algunas lecturas de la ley sugieren que exigir tales materiales puede constituir un delito. Sin embargo, es muy poco probable que un perro con un chaleco brillante que dice ser un perro de servicio sea desafiado de todos modos.

En los últimos meses, he visto varias formas en las que se abusa de las normas relativas a los perros de asistencia. Permítanme darles algunos ejemplos de mis propias experiencias recientes.

En un evento social relacionado con los perros, me detuve para saludar a alguien que conocía. El grupo con el que estaba de pie incluía a varias otras personas y tuvo lugar una acalorada discusión entre una mujer de unos sesenta años y una mujer mucho más joven. La mujer mayor se había quejado de que debido a que el edificio de apartamentos en el que vivía estaba programado para ser demolido, ahora estaba buscando un nuevo apartamento. Desafortunadamente, estaba luchando por encontrar una nueva residencia porque cuando los posibles propietarios descubrieron que era dueña de un Rottweiler, le dijeron que no era bienvenida. La mayoría de los gerentes simplemente le dijeron que no se permitían perros en sus unidades de alquiler. La joven sonrió y dijo: “Hay una solución simple para este problema. Simplemente conéctese en línea y obtenga uno de estos chalecos para perros de servicio, luego dígale al dueño que su perro es un perro de servicio. le prohíbe alquilar un apartamento en su edificio «.

Otras personas intentan aprovechar la normativa sobre perros de asistencia por razones más frívolas, como utilizar la ley para permitirles llevar a sus perros cuando van a lugares donde están sus mascotas. De lo contrario, la compañía podría estar prohibida. Por ejemplo, estaba sentado en el aeropuerto de Seattle esperando un avión cuando llegó una mujer con un pequeño Pomerania que llevaba un chaleco naranja «Therapy Dog». El perro estaba claramente fuera de control, saltando sobre cualquiera que se le acercara y deteniéndose en un momento para orinar en el borde de una de las sillas. Nadie en el mostrador de facturación disputó la presencia del perro. Cuando se hizo el anuncio de embarque, la mujer recogió al perro y lo metió en un maletín blando que le colgaba del hombro. Luego abordó el avión sin ningún comentario del personal de la aerolínea. Aunque no hablé directamente con la mujer, la situación me pareció muy sospechosa. De acuerdo con la ley ADA, para ser clasificado como un perro de asistencia con acceso público completo, un perro debe cumplir con tres condiciones: 1) debe estar específicamente entrenado para realizar tareas que alivien la discapacidad del guía; 2) estar acompañado por una persona con una discapacidad física, mental, de desarrollo o de otro tipo; 3) estar limpio y bajo el control del guía del perro. Además, ciertos perros de trabajo útiles no son elegibles por ley. Por ejemplo, los perros de terapia hacen un trabajo valioso proporcionando amor incondicional, comprensión y compañía social donde sea que sea necesario. Generalmente son perros obedientes, gentiles y tranquilos que son ante todo mascotas. Aunque brindan asistencia psicológica y consuelo, los perros de terapia no están especialmente entrenados para este trabajo. Lo mismo ocurre con los animales de apoyo emocional, que también se supone que trabajan con una persona que necesita consuelo, pero nuevamente, estos perros no requieren ningún entrenamiento especializado. Ni los perros de terapia (que el chaleco de Pomerania anunció que era) ni los perros de apoyo emocional tienen derecho a un acceso especial a lugares públicos dependiendo de cómo se redactó la ADA. Este incidente en particular me recordó a otra persona que conozco que trae su Boston Terrier para trabajar con él todos los días. De camino a casa, le gusta detenerse a tomar algo en un pub cercano que no admite perros. Como quería la compañía de su mascota mientras socializaba, usó uno de estos registros en línea para comprar una tarjeta que declaraba que su perro era un «perro de apoyo emocional». Luego mostró la tarjeta al cantinero y desde entonces se le ha permitido que su perro se siente con él mientras comparte una pinta de cerveza con sus amigos al final de la jornada laboral.

Solo podría mencionarse un caso más. Hablé con un hombre que tiene un hermano que vive en el condado de Dade, Florida. Aparentemente, existen leyes específicas de razas en esta región que están diseñadas para limitar la posesión de perros tipo pit bull. Me explicó que su hermano tenía un Staffordshire Terrier, que estaba en la lista de prohibidos. Sin embargo, su hermano consiguió un chaleco para perros de servicio de un vendedor en línea, y ahora pasea abiertamente al perro por las calles. Además, ahora su perro lo acompaña cuando acude a las distintas tiendas y restaurantes que suele frecuentar. Mi conocido se rió cuando me dijo que su hermano había encontrado la «escapatoria» que le permite mantener a su perro restringido a la vista sin un bozal ni tensión adicional y sin temor a consecuencias legales. Dijo: “Todo el mundo sabe que la ley federal prevalece sobre las leyes locales y estatales. Entonces mi hermano puede quedarse con su perro y nadie puede quejarse.

El problema con las personas que usan tales ‘lagunas legales’ y hacen pasar a sus mascotas como perros de servicio es lo que sucede si estas falsificaciones no están bajo control total, si son inmanejables, no se ahorran por completo o son molestas para los demás a su alrededor. Cuando esto sucede, los comportamientos de estos perros de servicio falsos afectarán negativamente a todos los perros de servicio legítimos que han sido bien entrenados y realizan funciones importantes. En última instancia, si aparecen suficientes de estos «impostores de perros de asistencia», puede provocar una reacción que limitará el acceso público a los perros de asistencia que realmente están entrenados y necesitan personas que están realmente en problemas.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, entre ellos: La sabiduría de los perros; ¿Sueñan los perros? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen la nariz mojada? Las huellas de la historia; Cómo piensan los perros; Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que amamos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro está actuando de esta manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones del sueño; Síndrome de la mano izquierda

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