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Puntos clave:

  • Los asesinatos en masa, en los que tres o más personas mueren a manos de una persona a la vez, se han atribuido durante mucho tiempo a las enfermedades mentales.
  • Los tiradores en masa, en particular, a menudo se presentan como psicóticos o «locos».
  • Pero un nuevo estudio de más de un siglo de tiroteos masivos revela que pocos perpetradores tenían síntomas psicóticos.
  • Los hallazgos podrían influir en los debates políticos sobre la verificación de antecedentes relacionados con la salud mental para la compra de armas, dicen los expertos.

Ha pasado un tiempo desde que un gran asesinato en masa dominó las noticias. Ha habido tiroteos, por supuesto, pero la ausencia de grandes concentraciones públicas durante la pandemia parece haber desalentado a los asesinos personales con grandes ambiciones. Sin embargo, todavía estamos construyendo y analizando bases de datos. Aún esperamos identificar los factores clave de intervención y decisión de política pública. Un grupo de investigadores proporcionó recientemente un análisis exhaustivo que corrige algunas percepciones negativas.

La historia de los asesinatos en masa y la salud mental

Miremos atrás. Durante la década de 1970, el Dr. Donald Lunde, un psiquiatra de Stanford, revisó varios casos de asesinatos en masa para identificar el potencial de intervención. En ese momento, había podido entrevistar a tres tipos diferentes de delincuentes multicidas en Santa Cruz, California: el asesino en masa John Linley Frazier, el asesino en serie Herbert Mullin y el asesino en serie Edmund Kemper. Con pocos datos, hizo algunas afirmaciones radicales.

«Los asesinos en masa», escribió Lunde en Murder and Madness, «casi siempre están locos y difieren en muchos otros aspectos de los que matan a una sola persona». Separó a los asesinos en masa de los asesinos múltiples coaccionados sexualmente y les diagnosticó esquizofrenia paranoide. Frazier y Mullin eran mentalmente inestables, al igual que algunos de los primeros asesinos en masa. Sin embargo, la amplia generalización de Lunde estaba lejos de la verdad, al igual que su afirmación de que no había asesinos en masa.

Desde entonces, otros han recopilado muchos más datos, revelando que pocos asesinos en masa han sido psicóticos o «locos». En cambio, están en gran parte enojados, rígidos e incapaces de hacer frente a los duros golpes de la vida. Saben lo que están haciendo y algunos incluso buscan el registro de defunción. Y hemos visto mujeres asesinas en masa. Priscilla Joyce Ford, por ejemplo, usó su automóvil en Reno, Nevada, en 1980, para matar a 6 personas y lesionar a 22.

Fuente: K. Ramsland

¿Son psicóticos la mayoría de los tiradores masivos?

Recientemente, Brucato, Girgis y un grupo de otros investigadores (2021) publicaron sus hallazgos en Psychological Medicine, basados ​​en la base de datos de asesinatos en masa de Columbia que desarrollaron. Creen que es la base de datos más completa hasta la fecha. Uno de los objetivos era conocer la verdad sobre el papel en los tiroteos masivos de enfermedades mentales con características psicóticas, ya que estos delitos tienen «una influencia desproporcionada en la sociedad, invocando el miedo colectivo y llamados a la preparación y cambios de política».

Primero, analizaron 14,785 asesinatos descritos en inglés en forma impresa o en línea que se cree que tuvieron lugar en cualquier parte del mundo entre 1900 y 2019, que no ocurrieron en el contexto de una guerra, terrorismo patrocinado por un estado o grupo, actividad de pandillas o crimen organizado. . (Eso no incluyó la categoría de asesinato en serie, que ven como un tipo diferente de asalto multicidio).

Los investigadores señalan que la definición clásica de un asesinato en masa es cuatro o más asesinatos ilegales en un solo evento y lugar. Aunque el Congreso cambió la definición a solo tres muertes (que se superponen con un homicidio triple), los criminólogos todavía tienden a usar cuatro. Brucato et al optaron por la definición del Congreso de tres, pero agregaron algunas conclusiones para la definición clásica.

Más de la mitad de los asesinos en masa eran caucásicos y el 28% tenían tendencias suicidas. La edad media fue de 32,3 años. Aproximadamente el 65% había usado armas de fuego. Probablemente no sea sorprendente saber que la mayoría de los tiroteos masivos en el mundo (73%) ocurren en los Estados Unidos, y que este tipo de asalto ha aumentado dramáticamente desde la década de 1970.

Un desafío importante para el análisis fue la imprecisión en la atribución a casos específicos de enfermedades mentales y trastornos psiquiátricos. De estudio en estudio, la designación cubría todo, desde la psicosis hasta la adicción a las drogas y las neurosis básicas. Cuanto más genérico es el término, mayor es el porcentaje de asesinos considerados enfermos mentales (hasta un 78% en algunos estudios). Para encontrar una población explotable de sujetos, Brucato et al tuvieron que separar los diferentes tipos de trastornos o alteraciones. Su grupo quería centrarse exclusivamente en enfermedades mentales graves con características psicóticas.

Luego separaron a los tiradores masivos, ya que esta categoría atrajo la mayor atención de los medios y generó una percepción sesgada de enfermedad mental desenfrenada. Los políticos pueden afirmar fácilmente que es poco lo que pueden hacer con respecto a los actos impulsivos de locura. Sin embargo, solo el 8% de estos tiradores tenían evidencia de un verdadero trastorno psicótico. Incluso considerando todos los incidentes de asesinatos en masa (que involucraron explosivos, incendios, vehículos, veneno o apuñalamientos con armas de fuego), solo el 11% tuvo tales disturbios. Esto es más alto que la incidencia en la población general, pero mucho más bajo de lo que podría sugerir la percepción pública. Incluso la depresión apareció en solo el 10 por ciento.

Este hallazgo va en contra de la creencia popular. Los tiradores psicóticos, aquellos con antecedentes de psicosis, no se vuelven locos con los rifles de asalto. La mayoría, de hecho, usaba armas no automáticas. (Cabe señalar que los investigadores excluyeron a las personas con angustia aguda, como las que recientemente perdieron su trabajo o un ser querido).

En un comunicado de prensa para este artículo, el Dr. Gary Brucato señaló: “Los resultados de este estudio potencialmente definitivo sugieren que se le da una importancia indebida al enfoque en enfermedades mentales graves, como la esquizofrenia o los trastornos psicóticos del estado de ánimo, como factor de riesgo de tiroteos masivos, conduciendo al miedo público y al estigma. «

La evidencia muestra que el papel de los trastornos psicóticos está menos extendido de lo que sugieren algunos medios. Estos hallazgos podrían tener un impacto en las políticas de verificación de antecedentes para la compra de armas, así como también socavar la tergiversación. Es difícil hacer hincapié en factores psiquiátricos graves en los tiroteos masivos cuando un impresionante conjunto de pruebas apunta a lo contrario.

La base de datos de asesinatos en masa de Columbia ofrece una gran cantidad de datos para muchos factores diferentes. Los investigadores que se centran en los asesinatos en masa deben tomar nota.

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