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Fuente: compra 123RF

El tacto puede ser un marcador de poder en las relaciones, especialmente en los hombres. Es más probable que una persona de mayor estatus afecte a una persona de menor estatus que a la inversa, y una persona mayor es más probable que inicie contacto con una persona más joven que al revés. El tacto se puede ver negativamente cuando se emplea unilateralmente: el jefe tiene derecho a tocar al empleado, pero el empleado no puede ejercer el mismo privilegio. Es un indicador de estado. La experta en comunicación Judy Pearson enumera varios ejemplos de tocamientos unilaterales: “Doctores tocando enfermeras, clientes tocando meseras, maestros tocando estudiantes, gerentes tocando subordinados, policía tocando acusados, consejeros tocando clientes y ministros tocando feligreses”. Está claro que el tacto en estos contextos es una muestra de poder y estatus.

Sin embargo, el tacto también se puede utilizar como ecualizador de potencia. Aquellos en posiciones más bajas pueden iniciar contacto con una persona en una posición más alta con el propósito de equilibrar el poder entre ellos. Sin embargo, a veces estos contactos ascendentes pueden constituir violaciones del poder táctil y pueden generar sentimientos incómodos.

Mi amiga, la profesora de comunicación Sonja Foss, tuvo un encuentro con un estudiante que demuestra lo inquietantes que pueden ser las violaciones del poder táctil. “Estaba dando un seminario de doctorado en la Universidad de Denver”, me dijo. “La clase terminó y varios estudiantes y yo nos quedamos hablando. Hice una broma y uno de los estudiantes extendió la mano, me dio unas palmaditas en la cara y dijo: «Buena broma, Sonja». Dudo que lo hubiera hecho si yo fuera un hombre. Cuento esta historia en mis clases de género para ilustrar cómo los que tienen más poder pueden afectar a los que están en posiciones de menor poder, pero no al revés. Realmente sentí que mi estudiante había roto un estándar porque tenía más poder en esta situación.

La experiencia de Sonja demuestra el uso del poder táctil entre personas de estatus desigual. Pero, ¿qué pasa con aquellos que tienen niveles de poder relativamente equivalentes? Un informe reciente de la Radio Pública Nacional sobre el comportamiento táctil de los senadores de EE. UU. Aclaró «el vocabulario silencioso único del lenguaje corporal y el tacto del Capitolio, un vocabulario que los legisladores usan para vincularse entre sí y también para afirmar su poder», como Bob Edwards, presentador de NPR explicado. David Givens, un antropólogo especializado en comunicaciones no verbales, vio una escena grabada en video durante una votación en el Senado. Mientras leía a alta velocidad, Givens dijo: «Me recordó a una colonia de hormigas».

Estaba particularmente intrigado por una escena, una conversación entre varios demócratas, lo que el reportero Peter Overby llamó «una exhibición de 75 segundos de la mayor parte del vocabulario del Senado para tocar el poder aceptable». Tom Daschle, entonces líder de la mayoría del Senado, está en el centro. “Los demás se acercan y lo tocan, pero él no se acerca a nadie. Christopher Dodd, otro poderoso demócrata, le da una palmada en el hombro a Daschle y luego deja su brazo colgado allí. Daschle responde poniendo su brazo alrededor de la cintura de Dodd. Podría llamar la atención en otros contextos, pero no aquí en el Senado. «

Según el antropólogo Givens, Dodd intenta revertir temporalmente la estructura de poder «y dominarse a sí mismo simplemente extendiéndose y tocándose a sí mismo». Puedes hacer esto con tu propio jefe. Sube, pon tu mano sobre el hombro de tu jefe, y temporalmente al menos tu jefe tiene que tomar la posición subordinada, solo por el poder del tacto. El tacto conlleva una autoridad tácita «que va directamente a los centros emocionales del cerebro y durante ese tiempo cuando el tacto está en esa persona se siente un poco sumisa».

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