Seleccionar página

Brian Wangenheim/Unsplash

Fuente: Brian Wangenheim/Unsplash

Durante los siglos pasados, muchas normas familiares han cambiado, pero se ha mantenido una constante desafortunada: las madres son un objetivo, soportan el escrutinio y la crítica más severos cuando crían a sus hijos.

Las expectativas son demasiado altas y, para la mayoría de nosotros, inalcanzables incluso cuando no estamos dispuestos a admitirlo ante nosotros mismos. Tratamos de cumplirlos, o nos sentimos culpables o mal cuando no podemos.

En su acertadamente titulado Screaming on the Inside: The Unsustainability of American Motherhood, Jessica Grose, escritora de opinión del New York Times, explica que la situación ha sido insostenible para las mujeres durante los últimos 200 años. La pandemia solo exacerbó las demandas de las familias y específicamente de las madres.

la madre perfecta

Grose señala que, entonces como ahora, las expectativas de lo que debería ser una madre no son realistas. Puede reírse de su descripción y decir, «yo no», pero la mayoría de nosotros hemos internalizado aspectos de la «madre perfecta»:

“Cierra los ojos e imagina a la madre perfecta. Suele ser rubia y delgada. Sus raíces nunca se muestran y ella misma instaló ese protector contra salpicaduras de cocina reluciente (mire su TikTok para obtener consejos de bricolaje). Combina a la perfección el trabajo, el bienestar y el hogar; y durante las profundidades de la pandemia, también dirigió una escuela remota y se despertó a las 5 am para meditar”.

La sociedad socava la autoestima y la identidad de las madres en todas las edades y etapas de la vida de un niño. Cualquier identidad que tuviéramos se subsume en el cuidado de nuestros hijos. Grose lo expresa de esta manera: «A lo que tuve que acostumbrarme, sin embargo, fue a la forma en que el mundo entero te percibe de manera diferente cuando eres madre, y la mayoría de los problemas que tuve al principio de la maternidad surgieron de rozar mi cultura». expectativas de quién se suponía que debía ser. Se esperaba que suprimiera cualquier necesidad, deseo y rasgo de personalidad no maternal por lo que otras personas sentían que era ‘mejor’ para el bebé”.

Maternidad fallida

Grose siente que «falló en el embarazo» en parte porque sus náuseas matutinas eran tan intensas que tuvo que renunciar a su nuevo trabajo. En cierto modo, yo también fracasé en el embarazo o lo interpreté así cuando mi médico me dijo en mi octavo mes: “Este bebé es demasiado pequeño”. Más allá de asustarme, ¿cómo se hace que un bebé en el útero sea más grande? —Ya había acumulado cerca de 40 libras en ese momento. Mi bebé salió bien, nació bien dentro de un “rango normal”. Todavía me pregunto qué quiso decir exactamente ese doctor.

Si no puede o elige no amamantar, por ejemplo, a menudo se la considera una persona que engaña a su bebé, que la hacen sentir inferior. O bien, algunos le dirán en persona o en las redes sociales que inscribir a su hijo en una guardería de tiempo completo es perjudicial. Las fallas en la política de licencia de maternidad de los EE. UU. y descubrir el cuidado infantil en un desierto de cuidado infantil a menos que pueda pagar un cuidado privado con costos que «matrícula universitaria rival» complica aún más la maternidad temprana.

Más del 70% de las mujeres con niños pequeños hacen malabares con el trabajo en el hogar y las responsabilidades laborales, y siempre parece que los demás se apresuran a criticar. No importa cómo aborde cualquier aspecto de la maternidad, los críticos están listos para atacar, algunos sutilmente, otros sin filtro. Para evitar las críticas, demasiadas madres se esfuerzan por ser perfectas o tratan de cumplir con estándares irrazonablemente altos que parecen perpetuarse en las redes sociales, su comunidad e incluso, a veces, en amigos y familiares.

Pero hay otra manera.

a tu manera

Grose tiene respuestas para salvar a las madres. Primero, se trata de entender la trampa del mito de la “madre perfecta”. “El miedo que tenemos a que nos descubran como madres menos que perfectas nos impide ser verdaderamente honestas”, dice. Las madres deben admitir la ambivalencia, admitir que las presiones son demasiado grandes y dejar de juzgarse unas a otras.

Ya sea para amamantar o no o por cuánto tiempo, para seguir la crianza con apego o la crianza libre o mezclarlos, eligiendo fragmentos de diferentes gurús de la crianza o ninguno de ellos, decida usted mismo qué funciona para usted y sus circunstancias.

Es posible que se pierda una presentación en la escuela debido a una responsabilidad laboral apremiante o un problema con un padre anciano que requiere su atención. Tal vez permita que su hijo se vista con todo tipo de combinaciones extrañas de ropa, ninguna de las cuales aparece en Instagram o TikTok. Puede dejar que su hijo deje un deporte, se maquille o tenga un teléfono celular más joven de lo que las madres que influyen en su mundo creen ideal… Agregue cualquier incidente o sugerencia que lo ponga en un terreno inestable con sus críticos.

Lecturas esenciales para padres

Cumplir con las prácticas y enfoques de las familias que te rodean en la búsqueda de ser la madre perfecta crea un estrés innecesario y puede negar los valores familiares que deseas transmitir a tu descendencia. “La verdad es que la crianza no puede seguir una receta; no existe un conjunto de reglas infalible que resulte en un niño perfectamente adaptado”, nos recuerda Grose. “Cada padre tiene valores diferentes, y tendremos ideas diferentes sobre cómo transmitir esos valores a nuestros hijos”.

Gritando por fuera

Quizá sea mejor gritar por fuera, decidir que vas a hacer la maternidad a tu manera aunque vaya en contra de los consejos de quienes están en tu órbita. Podemos optar por dejar de castigarnos con nociones elevadas de lo que hace que la maternidad sea dichosa y los niños prosperen.

Parece que es más probable que fracases en la maternidad cuando no confías en ti misma y no sigues lo que crees que es mejor para ti y tus hijos. Puede creer que la perfección es posible, pero cuando acepta que no existe la madre perfecta, es probable que usted y sus hijos sean más felices.

En tantos frentes (social, político, laboral y personal) necesitamos revisar el mito de la maternidad aceptando que lo que funciona para una madre puede no funcionar para ti. Como escribe Grose, «Hay más de una manera de criar niños que prosperan».

Para obtener más información, consulte «Por qué está bien, incluso es prudente, dejar que su hijo renuncie» y «Cómo evitar que la crianza competitiva arruine las amistades».