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Una de las primeras cosas que les explico a mis clientes ansiosos cuando vienen a terapia es que la evitación alimenta la ansiedad; Cualquier cosa que haga para evitar o escapar de los desencadenantes de ansiedad a corto plazo le dará más ansiedad en respuesta a esos desencadenantes a largo plazo.

Es fácil ver cuando el miedo es a algo físico como robar, contaminación con gérmenes o situaciones sociales. Pero muchas personas con ansiedad no evitan básicamente situaciones físicas importantes. A menudo, lo que evitan es simplemente la incertidumbre, lo desconocido. El comportamiento que utilizan para evitar la incertidumbre es el acto de preocuparse.

Para la mayoría de las personas, incluso aquellas que no tienen un trastorno de ansiedad diagnosticable, la incertidumbre puede desencadenar ansiedad. Debido a que la incertidumbre no es un objeto o una situación física obvia, no podemos literalmente huir de ella como lo hacemos con un perro o una situación social. Entonces, lo que nuestro cerebro nos dice que hagamos para salir de la incertidumbre es tratar de eliminarla analizando mentalmente la situación sobre la que no estamos seguros. Esto es lo que es el comportamiento preocupante.

Por ejemplo, digamos que tiene miedo de perder su trabajo. No sabes si vas a perder tu trabajo y esa incertidumbre provoca ansiedad. Tu mente te está diciendo: «¡Esta incertidumbre es peligrosa, debemos alejarnos de ella!» La forma de hacer esto es eliminar la incertidumbre analizándola hasta que esté seguro de que si va a perder su trabajo o hacer eso, no puede continuar con su día «.

Trabajo

Fuente: Lukas / Pexels

Ahora, por supuesto, cuando lo decimos así, suena tonto. Nadie puede predecir el futuro y es imposible saber con certeza si va a perder su trabajo o no. Pero cuando está ansioso por algo, ¡aún trata de estar seguro! Intentas analizar en tu cabeza si vas a perder tu trabajo o no.

A veces, al hacer esto, se le ocurrirá una respuesta potencialmente tranquilizadora sobre todas las razones lógicas por las que probablemente no perderá su trabajo. Cuando encuentra esta respuesta, alivia la ansiedad, pero solo muy brevemente. Esto es para evitar la incertidumbre a corto plazo.

Pero ese es solo un momento reconfortante porque tu mente siempre puede volver y decir: “Claro, pero ¿cómo sabes que no vas a perder tu trabajo? Pero debido a que la naturaleza misma de la situación es que es incierta, no sabes que no perderás tu trabajo. Así que ahora está de regreso donde comenzó con la incertidumbre que desencadena nuevamente la ansiedad. Probablemente empezarás a intentar analizarlo de nuevo para intentar convencerte de que puedes estar seguro de que no perderás tu trabajo.

Si este proceso preocupante se vuelve tan común que parece estar sucediendo todo el tiempo, lo llamamos trastorno de ansiedad generalizada (TAG). La característica principal de TAG es la preocupación excesiva por uno de los muchos temas diferentes.

Las personas con TAG sobreestiman los comportamientos preocupantes: creen que preocuparse es necesario, importante, útil, responsable y seguro. Creen que puede evitar que sucedan cosas malas. Suelen pensar en cosas como:

  • «Si no estoy preocupado por perder mi trabajo, me perderé una cosa clave que pueda hacer para evitar que suceda».
  • «Si me preocupa perder mi trabajo, al menos lo veré venir y estaré listo».

La solución al miedo a la incertidumbre es dejar deliberadamente las cuestiones de interés sin respuesta, sin resolver e inciertas. Este tipo de ansiedad mejora al tolerar y aceptar la incertidumbre, ignorar los pensamientos preocupantes en lugar de prestarles atención y perseguir lo que realmente estás haciendo en el momento presente a pesar de la incertidumbre.

Para las personas con TAG, a menudo se trata de meter la cabeza en la arena y dejarse deliberadamente ajeno a las cosas que podrían lastimarlo. Pero eso es realmente lo que funciona; Si soporta la incertidumbre en lugar de tratar de eliminarla, su cerebro termina aprendiendo todo lo siguiente:

  • La incertidumbre no es peligrosa; es tolerable.
  • El comportamiento preocupante es totalmente innecesario. No evita que sucedan cosas malas.
  • El comportamiento preocupante le causa más dolor en este momento y no le ahorra ningún dolor más adelante.
  • La incertidumbre no requiere su atención.

Cuando tu cerebro aprende naturalmente estas lecciones al ver que no te lastimas al dejar ir la preocupación y regresar al momento presente, deja de darte ansiedad en respuesta a la incertidumbre. Así es como mejoran la ansiedad generalizada y el miedo a la incertidumbre.

Ayudar a los clientes a descubrir cómo hacer esto e implementarlo con éxito es la forma en que paso gran parte de mi tiempo durante las sesiones de terapia con clientes con trastorno de ansiedad generalizada, pero puedo ofrecer una forma rápida de hacerlo. reflector. El centro de atención es tu atención, a lo que eliges prestar atención en este momento.

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Fuente: Pixabay

Puede optar por centrar la atención en la incertidumbre realizando un análisis mental y un comportamiento preocupado. En el ejemplo anterior, eso significaría pasar su tiempo tratando de averiguar si va a perder su trabajo y qué hacer al respecto. O puede optar por concentrarse en lo que está haciendo en el momento presente. Puede ser cualquier cosa: comer, hablar con un amigo, conducir, mirar televisión, etc.

Por lo general, cuando nos preocupamos, sentimos que no podemos concentrarnos en lo que estamos haciendo en el momento presente y continuar con nuestro día hasta que primero nos enfocamos en la preocupación y la resolvamos. Pero eso no funciona, la preocupación dura para siempre porque, de nuevo, no puedes estar seguro de lo que te preocupa. No puedes resolverlo.

Lo más saludable es ignorar la incertidumbre y concentrarse en lo que está haciendo en el presente. Esto no significa que los pensamientos de preocupación no estarán ahí, simplemente no se ocupará de ellos. Aunque da miedo, y es más fácil decirlo que hacerlo al principio, tu cerebro aprenderá de ello y la ansiedad disminuirá naturalmente con el tiempo si te apegas a ella.

Imagen de Facebook / LinkedIn: tommaso79 / Shutterstock

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