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Pickleball tiene 4,8 millones de jugadores en los Estados Unidos. La tasa de crecimiento de los dos últimos años es del 39,3 por ciento. El número de jugadores casi se ha duplicado en los últimos siete años (2014-21). («Estadísticas y datos demográficos de popularidad de Pickleball: hechos e infografía»)

Xavier-teo/Unsplash

Fuente: Xavier-teo/Unsplash

Soy uno de los millones que han comenzado a jugar pickleball y me ha enseñado mucho sobre mí mismo. Soy un convertido del tenis al pickleball, y todavía estoy aprendiendo la estrategia del juego y trabajando en mis tiros.

Hay algunos tiros básicos en pickleball que son diferentes al tenis. Primero, solo obtienes un servicio, y es por debajo de la mano en lugar de lanzarlo al aire. Está el dink cruzado, que es muy difícil de hacer.

Luego está el globo, que es más difícil que en el tenis porque la cancha es más corta. Pasar la pelota por encima de la cabeza de alguien pero dentro de la cancha no es fácil. Está el golpe de fondo que requiere golpear la bola tan fuerte como puedas, pero si no tienes mucha fuerza en la parte superior del cuerpo, es un golpe difícil. En resumen, hay mucho que aprender.

Primero comencé a jugar con un grupo de conversos del tenis, así que todos estábamos en la misma posición. Estábamos aprendiendo un nuevo juego, rotamos compañeros y nos reímos de nuestros errores. Pero a medida que he ido progresando, he empezado a jugar con gente que tiene más experiencia. Quieren jugar con el compañero más fuerte y yo no estoy en la cima del campo.

Hay carpinteros, gerentes de oficina y maestros en el grupo. No saben que soy psicoanalista ni que soy profesor de sociología jubilado. Todo lo que saben es que tengo problemas con mis tiros cruzados y, por lo general, no puedo mantener una serie de tiros de penetración después de los primeros dos o tres. Los ganadores quieren jugar con otros ganadores, por lo que no busco como socio cuando hay una rotación de jugadores. Estoy avergonzado; me siento humillado Es difícil ser un principiante aprendiendo un nuevo juego.

Es doloroso cuando los jugadores miran más allá de mí para elegir a un jugador más fuerte como compañero. Me siento como cuando estaba en la escuela primaria. Quiero dejar de jugar e irme a casa. Quiero volver al tenis, donde la gente quiere ser mi pareja. Pero no estoy haciendo eso. Estoy aceptando mi humilde posición en el grupo de pickleball, estoy aprendiendo.

La incomodidad de aprender un nuevo deporte es una metáfora para aprender algo nuevo. Mi narcisismo está magullado, todos los demás son mejores que yo. Puedo tolerar la lesión porque me recuerdo a mí mismo que soy bueno en otras cosas. Soy un buen terapeuta; Soy un buen jugador de tenis. Pero la experiencia de aprender algo nuevo y compararme con los que tienen más experiencia me ha enseñado algo más importante que el pickleball. Me ha dado una idea de algunos de mis pacientes (y amigos) que evitan aprender cosas nuevas porque no pueden tolerar el golpe a su ego que es parte de aprender algo nuevo.

Audrey quiere aprender francés y español pero no quiere ser principiante. Compara su acento incipiente con el de los hablantes nativos y se siente humillada. Ella ha decidido no aprender un nuevo idioma. Sharon dejó de intentar aprender pickleball después de dos lecciones porque se sentía tonta tratando de golpear la pelota y fallando.

Beatrice quiere jugar al bridge con sus amigos, que tienen un juego habitual. Pero ella no puede tolerar ser una principiante. Ella quiere poder jugar con las convenciones que usan sus amigos, pero eso implicará tomar lecciones y cometer errores mientras adquiere dominio. Ha decidido no aprender bridge.

Aprender algo nuevo requiere un período de ser «malo» en eso. Otras personas pueden hacerlo mejor. ¡Ya lo han aprendido! Para algunas personas, el período de principiante es intolerable porque lo viven como un golpe a su ego. Desestabiliza su sentido de sí mismo. Para esas personas vulnerables, el mundo sigue siendo más pequeño y se evitan las oportunidades de crecimiento.

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