Probiootikumi võtmine võib ärevust vähendada, kui see sisaldab teatud tüüpi baktereid. Uues ajakirjas PLoS One avaldatud uuringus leiti, et paljudest probiootilistest tüvedest on Lactobacillus (L.) rhamnosusel kõige rohkem tõendeid selle kohta, et see võib ärevust märkimisväärselt vähendada.

Teadlased analüüsisid 22 loomkatset ja 14 inimestega tehtud kliinilist uuringut, milles uuriti probiootikumide mõju ärevusele. Kuigi teadlased ei leidnud inimuuringutes veenvaid tõendeid, leidsid nad, et probiootikumid, eriti need, mis sisaldavad Lactobacillus (L.) rhamnosust, vähendasid näriliste uuringutes märkimisväärselt ärevuskäitumist. Probiootikumid on eriti aidanud närilisi, kes on kokku puutunud stressitingimustega või kannatavad soolepõletike all.

Probiootilised toidulisandid on paljulubav uurimisvaldkond, mis keskendub mikrobiota-soolestiku-aju teljele, seosele soolestikus elavate kasulike soolestiku mikroobide ning füüsilise ja vaimse tervise vahel. On uusi tõendeid selle kohta, et probiootikumid võivad aidata parandada meeleolu ja kaitsta keha stressi kahjulike füüsiliste ja vaimsete mõjude eest.

Kasulike mikroorganismide puudust soolestikus on seostatud selliste probleemidega nagu ärritunud soole sündroom, Alzheimeri tõbi ja depressioon. Soolestiku baktereid võivad mõjutada sooleinfektsioonid või antibiootikumide võtmine, mis võivad tappa kasulikke või "häid" baktereid. Ühes uuringus leiti, et sooleinfektsioon on seotud ärevushäire tekke riski suurenemisega järgmise kahe aasta jooksul. Mõned uuringud on seostanud antibiootikumide kasutamist ärevushäirete tekkega tulevikus.

Seetõttu võivad probiootikumid aidata soolestikus kasulike mikroorganismide asutamisel või taasloomisel, eriti kui headest bakteritest on puudus. Seetõttu soovitab üha rohkem arste võtta koos antibiootikumidega probiootikume.

Kuigi Lactobacillus (L.) rhamnosus on probiootiline tüvi, millel on ärevuse vähendamiseks kõige värskemad andmed, võib olla mitmeid teisi tüvesid, mis võivad aidata, kuid nende tüvede tuvastamiseks on vaja rohkem uuringuid. Käimasolevad uuringud avavad probiootikumide paljutõotava potentsiaali ärevuse ravis.