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Recientemente, me han bombardeado con publicaciones de Facebook y publicaciones sobre una historia de adicción que entusiasma a todos.

Esta historia es la continuación del libro de Johann Hari, Chasing the Scream, y su charla TED de seguimiento. En la presentación, Johann mencionó el experimento Rat Park realizado por Bruce Alexander.

En este experimento, las ratas, que participan en estudios de drogas, reciben una jaula grande con comida gratis, acceso a sexo, juguetes y muchos compañeros de juego (el tipo de infancia, no Hugh Hefner). Como dijo Hari en su discurso, era más un paraíso de ratas que un parque de ratas … pero aún así.

En tales condiciones, el Dr. Alexander descubrió que las ratas en realidad rechazaban los cócteles de drogas, a diferencia de sus compañeros de estudio de jaula solitarios.

En resumen, no son las drogas las que son adictivas, sino los factores de estrés ambiental que se colocan en las ratas que estamos estudiando. ¡Elimina el estrés y deshazte de la adicción!

¿Es increíble? Si las cosas fueran realmente así de simples …

Enfréntate al mundo real

Ignoremos los problemas metodológicos del estudio del Dr. Alexander por un momento (más detalles aquí). Suponiendo que nuestro objetivo no es un mundo sin ratas adictas, sino un mundo sin adictos, me he estado preguntando durante varios años cómo podríamos traducir estos hallazgos en la vida real.

Los esfuerzos de despenalización en Portugal, que Hari también mencionó, también es algo que escribí hace años y estoy de acuerdo en que el arresto de drogadictos por sus delitos conduce a más, no menos, adicción en el mundo.

El problema con el que estoy luchando es el siguiente: los matrimonios son imperfectos, los niños son abusados ​​(física y psicológicamente), las guerras afectan a ciudadanos y soldados, y la mala suerte resulta en una pérdida traumática. Nuestro entorno, a diferencia del entorno creado para las ratas en Rat Heaven, está lejos de estar libre de estrés.

Peor aún, hasta donde yo sé, en el futuro previsible, no seremos capaces de crear una utopía así para la mayoría de la gente en la Tierra. Si es así, entonces no hay duda de que algunos de los afectados por circunstancias negativas, experiencias traumáticas o alteraciones biológicas serán conducidos por el camino de la lucha contra las drogas y cosas por el estilo.

Para complicar las cosas, sabemos que las influencias biológicas relacionadas con las diferencias genéticas, las circunstancias neonatales (relacionadas con el nacimiento) y la nutrición temprana pueden alterar los mecanismos cerebrales y hacer que las personas sean más o menos susceptibles a los efectos del trauma.

Por ejemplo, ahora sabemos que el trauma temprano en la vida altera la función del eje hipotalámico-pituitario-adrenal, haciendo que las personas que han estado expuestas a un trauma a una edad temprana sean mucho más susceptibles al estrés, al estrés, la ansiedad y el consumo de sustancias; o que la hipoxia durante el parto (ciertamente una forma de trauma) puede aumentar el riesgo de problemas de salud mental más adelante en la vida.

Al igual que con el experimento Rat Heaven, debería ser algo obvio que sin estos primeros traumas, los individuos en cuestión tendrían menos necesidad de estrategias de afrontamiento engorrosas como, por ejemplo, los opiáceos. Entonces, la biología es importante aquí, al menos en este sentido.

Por lo tanto, el trauma y el estrés no son verdades objetivas en absoluto, sino modelos de influencia determinados individualmente. Estoy totalmente de acuerdo en asegurar que el sistema de tratamiento que usamos no agrave los problemas que traen el estrés y el trauma (por lo tanto, no hay vergüenza, colapso o expulsión de los clientes para sus clientes. Dificultades), pero creo que la imagen de esta charla TED y la que la acompaña. El libro está demasiado simplificado para ser tan útil como nos gustaría.

Creo que es necesario centrarse más en mejorar los esfuerzos de prevención con el fin de reducir la probabilidad de estos traumas tempranos y, por lo tanto, de la experiencia posterior del descubrimiento de fármacos en primer lugar. También sé que ya se están haciendo esfuerzos importantes en este tipo de trabajo a través de una multitud de organizaciones de servicios sociales y agencias gubernamentales.

Huelga decir que la demanda de consumo de drogas no ha disminuido a pesar de estos esfuerzos. El trabajo debe ser más difícil que preparar a los niños con una caja grande, agua y juguetes para masticar.

Cómo nos duele la simplificación excesiva

Y eso me plantea una pregunta: ¿y si los humanos no fueran como ratas? Sé que esta es una sugerencia impactante, pero quédate conmigo por un segundo.

Lecturas esenciales sobre la adicción a las drogas

¿Y si la vida humana fuera un poco más complicada que la vida de una rata, laboratorio científico o no? ¿Qué pasaría si Rat Heaven no fuera una receta para erradicar con éxito la adicción humana porque nuestras propias luchas internas, nuestras redes sociales y nuestra búsqueda de la conciencia nos empujan más lejos en la búsqueda de la mente alterada que las ratas? ¿No es posible que aunque pudiéramos hacer de la Tierra una utopía (y yo diría que nos alejamos de esa realidad y no nos acercamos a ella), seguiríamos lidiando con el consumo de sustancias? Ha estado sucediendo durante al menos 8.000 años y creo que llegó para quedarse.

Entonces, aunque estoy de acuerdo en que la conexión social es muy importante para lidiar con los problemas de adicción (por eso no avergonzamos a nuestros clientes en IGNTD y los echamos por usar cuando el programa no lo requiere), sí importa a quién conectarse y, desafortunadamente, esto es algo sobre lo que solo tenemos un control limitado.

Tenemos que lidiar con las circunstancias en las que nacemos (matrimonios disfuncionales, depresión, restricciones alimentarias y violencia de pandillas) y, a veces, las sustancias son la solución, no el problema.

Así que sigamos avanzando hacia una forma descarada de ver la adicción, pero no pretendamos que desear que las luchas desaparezcan lo hará.

Un abrazo serio está bien, pero no es una panacea.

Tenemos mucho trabajo por hacer.

© 2015 Adi Jaffe, Todos los derechos reservados

Lea el libro del Dr. Jaffe, The Abstinence Myth, y no se olvide de consultar su charla TEDx, Rebranding Our Shame, así como su podcast.

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