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Lea antes de compartir. Si no lo hace, puede sentirse más informado de lo que es (lo que puede ser vergonzoso).

Fuente: Karolina Grabowska/Pexels

“¿Comparto, luego sé?” preguntaron los autores de un artículo de investigación reciente. En una serie de siete estudios, los investigadores demostraron que compartir contenido aumentaba el «conocimiento subjetivo» de una persona, que es la creencia de que conocen cierta información en lugar de saber realmente (objetivamente) esa información. ¿Por qué la gente creería algo que obviamente no es cierto (si lo piensan por un minuto)? Estos investigadores postularon que «internalizamos» estos comportamientos en entornos sociales (incluso en línea), lo que permite que el comportamiento (compartir conocimientos) informe cómo pensamos sobre nosotros mismos. Entonces, inconscientemente creemos que compartir algo en las redes sociales significa algo: les dice a los demás que creemos que tenemos conocimientos sobre un tema en particular.

La gente no siempre lee antes de compartir

Pero, ¿y si compartimos algo que no leímos? Es tan fácil compartir información en las redes sociales (mucho más fácil que en una conversación cara a cara) que podemos compartir un elemento sin pensarlo sin siquiera hacer clic en él. De hecho, la mayoría de las veces (¡59 %!), las personas que publican enlaces en Twitter no hacen clic en el enlace que comparten. ¡Eso significa que aproximadamente tres de cada cinco artículos que ve en Twitter, en promedio, no han sido leídos por la persona que los publicó! (Hemos escrito anteriormente sobre las medidas que ha tomado Twitter para alentar a los usuarios a leer antes de publicar, por ejemplo, los empujones). De manera similar, en el artículo de investigación mencionado anteriormente, solo el 28% de los participantes respondieron que leyeron todo lo que compartieron. Los investigadores escribieron: «La facilidad de compartir a través de las redes sociales permite, y tal vez alienta, a los consumidores a compartir información que no generaron y que ni siquiera han leído».

En uno de los estudios descritos en el artículo, a los participantes se les mostró una serie de artículos de noticias y se les dio la oportunidad de hacer clic en ellos y leerlos. Los participantes también tuvieron la oportunidad de compartir los artículos de noticias con futuros participantes de la investigación, ya sea que decidieran leerlos o no. Luego se les pidió a los participantes que respondieran a preguntas sobre su conocimiento subjetivo de los temas en los artículos de noticias, respondiendo preguntas como «En comparación con la mayoría de las otras personas, sé más sobre [topic].” Los investigadores siguieron pidiendo a los participantes que respondieran preguntas de opción múltiple que evaluaban si realmente sabían (objetivamente) sobre el tema. Resulta que los participantes que leyeron un artículo en particular reportaron mayor conocimiento subjetivo y conocimiento objetivo, en promedio, que aquellos que no habían leído el artículo. Eso es lo que esperaríamos basándonos en el sentido común. Pero aquí está el hallazgo interesante: los participantes que no leyeron un artículo en particular, pero lo compartieron de todos modos, tenían un conocimiento subjetivo más alto, pero no un conocimiento objetivo más alto. Sintieron que sabían sobre el tema, solo por compartirlo, aunque, por supuesto, no lo sabían.

Un estudio de caso en el intercambio probable sin lectura

Experimentamos el fenómeno de compartir sin leer en esta misma columna. Una de nuestras publicaciones recientes aquí describió los efectos de la repetición de información, ya sea real o ficticia, en una mayor credibilidad. Presentamos a una personalidad de los medios que fue expulsada de YouTube de forma permanente por publicar repetidamente información errónea relacionada con la pandemia. Luego de la publicación de nuestra publicación, esta persona habló sobre nosotros durante más de cuatro minutos en su programa de radio nacional, y también extrajo este fragmento particular del programa como un video para su página de Facebook, lo que le dio a su discusión sobre nosotros un alcance adicional. En su discusión, esta personalidad de los medios afirmó que estábamos difundiendo información errónea (a pesar de que incluimos enlaces a todas nuestras fuentes) y se refirió a nosotros como «tontos», «imbéciles» e «idiotas». Muchos miembros de su audiencia, que se cuentan por millones, se comunicaron posteriormente con nosotros a través de las redes sociales y el correo electrónico para defenderlo, pero sus comentarios despectivos y desinformados dejaron en claro que casi nadie había leído el artículo.

Nos reímos de nosotros mismos por pensar que el lado positivo sería que mucha gente leyera el artículo, lo que se evidenciaría en las páginas vistas. Curiosamente, a pesar del enorme interés en explicar por qué éramos los proveedores de información errónea, la publicación obtuvo un número sorprendentemente bajo de visitas. De las 29 publicaciones en nuestra página de Misinformation Desk, esa atrajo la séptima cantidad más baja de visitas, cientos por debajo de la mediana y miles por debajo de la media. Aparentemente, la mayoría de nuestros críticos no estaban leyendo nuestro artículo, pero aparentemente se sintieron lo suficientemente informados como para atacar nuestros supuestos puntos de vista.

la comida para llevar

No acusamos a nuestros críticos de ser únicos en compartir sin leer. Para ser justos, los datos sugieren que la mayoría de las personas se involucran en este comportamiento, al menos una parte del tiempo. Este ejemplo es simplemente un recordatorio de que siempre debemos leer antes de compartir. De esa manera, sabemos que lo que compartimos es exacto y un reflejo de cómo deseamos retratarnos. También nos impide sucumbir al fenómeno psicológico de creer que tenemos conocimientos sobre un tema cuando objetivamente no lo somos. Leer generalmente nos hace más conocedores, pero no leer no.

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