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Fuente: Boykov / Shutterstock

Después de leer una variedad de artículos sobre si Donald Trump tiene un trastorno de personalidad narcisista (por ejemplo, en Vanity Fair y en BlogDePsicología), sentí curiosidad por saber si tener una enfermedad de salud mental pondría en peligro las posibilidades de que un candidato sea elegido. Así que investigué un poco y la respuesta es bastante clara, no tanto.

Según un estudio realizado por Jonathan Davidson del Centro Médico de la Universidad de Duke y sus colegas, que examinaron las fuentes biográficas de los primeros 37 presidentes (1776-1974), la mitad de estos hombres habían sido enfermos mentales y el 27% cumplía con estos criterios. Durante su estadía . oficina, lo que claramente podría haber afectado su capacidad para hacer su trabajo.

Los autores del estudio concluyeron que el 24% de los presidentes cumplían con los criterios de diagnóstico para la depresión, incluidos James Madison, John Quincy Adams, Franklin Pierce, Abraham Lincoln y Calvin Coolidge. (La depresión pareció aliviar para el grupo hace aproximadamente un siglo, casualmente, cuando la electricidad y la plomería interior barrieron el país. No estoy diciendo que los dos estén conectados, pero tengo mis sospechas).

Davidson y su equipo también encontraron evidencia de trastornos de ansiedad, que van desde la fobia social al trastorno de ansiedad generalizada, en el 8% de los presidentes, incluidos Thomas Jefferson, Ulysses S. Grant, Coolidge y Woodrow Wilson.

Más en serio, el equipo concluyó que el 8% de los presidentes mostraban signos de trastorno bipolar, que incluían a Lyndon Johnson y Theodore Roosevelt. De hecho, la decisión de Theodore Roosevelt de realizar una expedición de dos años a áreas inexploradas del Amazonas huele a pensamiento maníaco. (Solo 16 de los 19 miembros de la expedición sobrevivieron a la terrible experiencia).

Finalmente, el 8% de los presidentes estudiados mostró signos de abuso o dependencia del alcohol. Pierce murió de cirrosis hepática; Grant estuvo una vez tan borracho que se cayó de su caballo durante un desfile militar en Nueva Orleans, y Nixon no pudo recibir una llamada telefónica lo suficientemente grande del Primer Ministro británico porque estaba «a cargo».

Muchos otros presidentes tenían condiciones físicas que pueden tener un impacto severo en el funcionamiento psicológico. Taft, por ejemplo, sufría de apnea del sueño, que se asocia con una disminución en el funcionamiento cognitivo en todos los ámbitos y, lo que es más famoso, algunos investigadores ahora creen que Ronald Reagan mostró los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer cuando todavía estaba en el cargo.

Estas evaluaciones arrojan la pregunta de si Donald Trump puede tener un trastorno de personalidad narcisista bajo una luz diferente. En primer lugar, reconozcamos que creer que uno está calificado para ser el líder del mundo libre requiere inicialmente una cierta dosis de narcisismo. En segundo lugar, la pregunta no es solo si estos rasgos entran en territorio patológico, sino si la salud mental de una persona y las características potencialmente patológicas de su personalidad significan necesariamente que no es apto para un puesto.

Al observar la lista anterior, consideramos que muchos de los presidentes que figuran en ella se encuentran entre los mejores de nuestra historia. De hecho, el Dr. Nassir Ghaemi, quien dirige el Programa de Trastornos del Estado de Ánimo en el Centro Médico Tufts en Boston, argumenta en su libro, A First Rate Madness: Uncovering the Links between Leadership and Mental Illness, que los líderes con ciertas enfermedades mentales pueden realmente desempeñarse bien en tiempos de crisis porque pueden estar mejor preparados para hacer frente a la agitación y la incertidumbre.

Incluso si uno aceptara la afirmación de Ghaemi, también hemos sido testigos de lo que puede suceder cuando la cordura de un líder se ve comprometida. Considere el comportamiento de Nerón durante la quema de Roma o el de varios déspotas del siglo XX.

Lamentablemente, aunque pedimos a los candidatos presidenciales que revelen su historial médico, no tenemos ningún mecanismo para evaluar su salud mental pasada y presente. ¿Deberíamos?

¿Cree que importa la cordura de los posibles candidatos presidenciales? Pésese comentando esta publicación.

Para obtener consejos sobre cómo superar los problemas psicológicos habituales del tipo que nosotros (y todos los candidatos presidenciales) experimentamos, consulte Primeros auxilios emocionales: curación del rechazo, la culpa, el fracaso y otras heridas cotidianas.

Derechos de autor 2016 Guy Winch

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