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Los gemelos criados por separado son muy valorados en la investigación psicológica. Los estudios han demostrado que los factores genéticos son la base de una amplia gama de comportamientos, incluidos la inteligencia, la personalidad y los intereses. Los gemelos criados por separado en diferentes países son un subconjunto único de gemelos criados por separado. También son muy informativos para revelar hasta qué punto los factores culturales pueden afectar la similitud de los gemelos idénticos; por lo tanto, es muy importante incluir estos casos en la literatura general y profesional.

He escrito sobre varios de estos casos y tuve la suerte de descubrir varios casos nuevos recientemente. Mi último informe se refiere a gemelas surcoreanas idénticas, una criada en Corea del Sur (K) por sus padres biológicos y la otra criada en los Estados Unidos (U) por sus padres adoptivos. Las circunstancias de su separación son extraordinarias.

¿Cuándo y cómo se separaron los gemelos?

Los mellizos nacieron en 1974. Cuando tenían dos años su abuela los llevó a un mercado. De alguna manera, U escapó, lo recogieron y lo llevaron a un hospital. Luego ingresó a un hogar de acogida antes de ser transferida a un centro de cuidado de bebés. Su caso finalmente fue manejado por la Agencia de Adopción Internacional Holt, cuyo personal arregló que fuera adoptada por una pareja de los Estados Unidos.

La madre y el padre biológicos de U estaban desesperados por encontrarla. Distribuyeron información impresa pidiendo ayuda y también participaron en un programa de televisión para personas desaparecidas.

Descubrimiento de la separación y el hermanamiento

Como parte del programa de Corea del Sur para reunir a familiares adoptados, U envió una muestra de ADN al banco de datos. En marzo de 2020, recibió una llamada telefónica que le cambió la vida: su madre biológica había sido identificada en Corea del Sur. Durante una reunión en línea varios meses después, U se enteró de que tenía una hermana gemela, así como un hermano biológico cuatro años mayor y una hermana biológica dos años mayor.

Caso de estudio

Aprendí sobre U y S cuando hice una entrevista y una discusión para un grupo llamado Boston Korean Adoptees (BAK), Inc. Esa sesión tuvo lugar en octubre de 2020.

Me puse en contacto con mi colega de Corea del Sur, la Dra. Yoon-Mi Hur, miembro de la facultad de la Universidad Kookmin y directora del Instituto de Investigación de Gemelos Kookmin, en Seúl. Ella y yo hemos colaborado en el pasado en estudios de casos similares. Acordamos que el Dr. Hur estudiaría S, yo estudiaría U y luego combinaríamos nuestros resultados. Cada gemelo completó una prueba de habilidad general (Wechsler IQ), administrada por un asistente capacitado en sus respectivos países. Los gemelos también completaron una serie de otros protocolos, como una entrevista de historia de vida, una encuesta de autoestima, un formulario de entorno familiar, un cuestionario de personalidad, una encuesta de satisfacción laboral, una evaluación de individualismo-colectivismo y un cuestionario de relación de gemelos. Me centraré en aspectos seleccionados de este estudio de caso. Al final de este ensayo proporcionaré una fuente para encontrar información adicional.

Recomendaciones

Los padres y las familias de los mellizos eran muy diferentes, como lo indica el formulario del entorno familiar. Por un lado, S creció en un entorno más enriquecedor y solidario que U. Sin embargo, los gemelos mostraron niveles favorables y similares de autoestima, lo que sugiere efectos genéticos. También mostraron un desempeño similar en la personalidad, por ejemplo, en el rasgo de escrupulosidad. Sin embargo. sus puntajes generales de habilidad fueron bastante diferentes: U obtuvo 84, mientras que S obtuvo 100. Su diferencia de dieciséis puntos excede la diferencia media de 6 puntos reportada para gemelos idénticos criados juntos. Esto podría deberse en parte al historial de conmociones cerebrales de U, que también puede haber afectado su desempeño en una prueba de razonamiento no verbal. U también se describió a sí misma como alguien que tiene un historial de malas pruebas. Sin embargo, los gemelos mostraron similitudes en las subpruebas seleccionadas que comprendían la prueba de Wechsler. Quizás el resultado más interesante para mí y para mi colaborador fue el resultado de los gemelos en individualismo-colectivismo.

Aquí, las puntuaciones de U muestran que ella se percibe a sí misma como autónoma y cree que los miembros de un colectivo tienen el mismo estatus. Esto sugiere que U se ha adaptado bien a la cultura estadounidense. Las puntuaciones de S sugieren que se percibe a sí misma como parte de un colectivo y está dispuesta a aceptar la jerarquía y la desigualdad dentro de ese colectivo. Esto es consistente con la cultura surcoreana de su época. En resumen, Estados Unidos es en gran medida una cultura individualista, mientras que Corea del Sur es principalmente una cultura colectivista. Las puntuaciones de los gemelos reflejan la importancia de la cultura en sus respectivos sistemas de valores.

Resumen

Los gemelos descritos aquí ofrecen una mirada a cómo la crianza en diferentes entornos y culturas puede afectar a las personas con dotaciones genéticas idénticas. Los climas culturales pueden modificar los valores, como lo muestra la evaluación del individualismo-colectivismo. Es probable que se identifiquen otros pares transnacionales de gemelos idénticos criados por separado; de hecho, estoy trabajando con algunos compañeros porque es importante incluirlos en futuros estudios.