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Fuente: whoislimos/Unsplash

Los atletas universitarios siempre han tenido distintas necesidades de salud mental. Es probable que los estudiantes atletas luchen contra la depresión, la ansiedad, los trastornos alimentarios y el abuso de sustancias, pero a menudo no buscan ayuda. Esto crea un gran problema en el que se espera que los atletas se desempeñen a un alto nivel pero sufran mentalmente en silencio.

En 2022, al menos cuatro estudiantes universitarios-atletas se suicidaron. Todos eran estudiantes-atletas de alto rendimiento y alto rendimiento que parecían estar haciéndolo bien según el conocimiento de todos los que los rodeaban. Sus muertes dejaron a las comunidades preguntándose: «¿Por qué?»

Una respuesta es clara, y es que los departamentos de atletismo (AD) y el personal afiliado tienen la responsabilidad de fomentar culturas de bienestar mental en lugar de solo la excelencia atlética.

Intentos de Cambio

Los departamentos de atletismo han recorrido un largo camino en la última década. Muchos AD tienen psicólogos deportivos en el personal o terapeutas afiliados en los centros de asesoramiento. Estos profesionales de la salud mental trabajan con dietistas, médicos, entrenadores de fuerza, fisioterapeutas y entrenadores atléticos para brindar atención integral a los estudiantes atletas. Sin duda, el personal atlético está trabajando arduamente para aumentar la conciencia sobre la salud mental y mantener seguros a los atletas. Pero no es suficiente.

La estructura institucional del atletismo en sí no está construida para el bienestar. A los atletas que quieren jugar a nivel universitario a menudo se les pide que se comprometan con instituciones desde los 14 años. Una vez en la universidad, los atletas pasan por rigurosos programas de entrenamiento y viajes mientras se adaptan a las clases y nuevas relaciones con compañeros, entrenadores, profesores y personal. Las instituciones se benefician del esfuerzo de los atletas a cambio de un diploma, un diploma representativo de una educación universitaria con valor decreciente. La presión por lograr beneficios y victorias supera cualquier esfuerzo por lograr una salud integral.

El personal también siente la cultura de «ganar a toda costa» y las expectativas rígidas. Los departamentos de atletismo son conocidos por la rápida rotación de personal y los altos niveles de agotamiento. Muchos puestos se llenan y se vuelven a llenar cada año. Para cuando los estudiantes-atletas establezcan una relación con un adulto de confianza, ese profesional podría haberse ido la próxima temporada.

Estas estructuras institucionales plantean barreras reales al cambio cultural. El futuro no es desesperado: los departamentos deportivos pueden tomar ciertas medidas que enfaticen el bienestar de los atletas, pero requerirá medidas radicales.

Así es como cambiamos la cultura

Si bien la concientización sobre la salud mental es importante, no se puede esperar que la concientización sin una programación sustancial tenga un impacto significativo en la salud mental de los atletas. Los datos sobre el porcentaje de los presupuestos de la NCAA dedicados a gastos relacionados con la salud mental no están fácilmente disponibles, pero es poco probable que los gastos relacionados con la salud mental sean una prioridad principal en los presupuestos actuales.

Los departamentos de atletismo deben dedicar recursos significativos (financiamiento, tiempo, energía) al bienestar mental de los atletas. Eso significa múltiples puestos para el personal de bienestar y una compensación adecuada para esos puestos. También significa financiar programas de bienestar que beneficien directamente a los atletas y reduzcan/eliminen los tiempos de espera para recibir servicios. Estos servicios podrían incluir programas de terapia individual y de grupo, reuniones de rendimiento del equipo, reuniones sociales y debates en grupos pequeños. Los programas de bienestar deben ser diversos en cuanto a ofertas y horarios para facilitar el acceso.

También es vital crear un ambiente mentalmente saludable donde los atletas se sientan seguros. Por ejemplo, no es suficiente proporcionar «controles» superficiales con los atletas. Los entrenadores y el personal deben crear un entorno en el que los atletas se sientan seguros para ser verdaderamente honestos acerca de cómo les va, incluso cuando no les va bien.

Regístrese con frecuencia. Hágales saber a los atletas que está bien (posible e incluso positivo) sentir todas las emociones, incluso cuando las emociones son desagradables. Normalice lo común que es luchar. Valide que la universidad, especialmente el atletismo universitario, es difícil de navegar. Enfatice que la vulnerabilidad es una experiencia humana compartida. Cometer errores mejora el rendimiento a largo plazo (e incluso puede hacernos más simpáticos).

No minimice ni se burle de las enfermedades o lesiones. No anime a los atletas a superar problemas de salud física o mental. No promueva la idea de que debe estar «lo suficientemente lastimado» o «lo suficientemente enfermo» para perderse las funciones atléticas o que tiene que «ganarse» el descanso. Evite promover la idea de que los atletas «simulan» o maximizan las lesiones. Es importante que evite estos comentarios no solo hacia sus atletas/personal, sino también hacia otros atletas/personal. Independientemente del objetivo previsto, los atletas escucharán los comentarios (incluso si están dirigidos a otros) e internalizarán esos mensajes. Los atletas universitarios son espejos de los entornos que crean los entrenadores y el personal.

En su lugar, haga hincapié en un gran esfuerzo con suficiente tiempo para el descanso y la recuperación (tanto física como mental). Enseñar a los atletas a descansar activamente, es decir, participar activamente en actividades de bienestar que mejoren el bienestar, como actividades agradables, en lugar de descansar pasivamente (dormir, desconectarse). Haz del descanso una parte vital e innegociable del entrenamiento y del rendimiento óptimo. Amplificar y fomentar los intereses de los atletas fuera del deporte.

Una llamada a la acción

Las tasas de suicidio de estudiantes atletas se han disparado en medio de una crisis nacional de salud mental entre adolescentes y adultos jóvenes. Si bien se han realizado esfuerzos para aumentar el bienestar mental en el atletismo universitario, se debe hacer mucho más. Los departamentos atléticos deben combatir activamente las barreras institucionales como la mentalidad de ganar a toda costa y priorizar las ganancias sobre las personas. Los atletas solo pueden prosperar dentro y fuera del campo cuando estos sistemas se desmantelan. Los atletas no pueden darse el lujo de esperar.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapia de BlogDePsicología.

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