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Prepararse para dormir con una taza de chocolate caliente o chocolate caliente es algo que mucha gente ha estado haciendo durante generaciones, pero ¿sabías que realmente hay algo de ciencia detrás de esto?

Una de las cosas que puede evitar que te duermas o te quedes dormido es la preocupación o la ansiedad por tu día, mañana u otras cosas. Un estudio reciente encontró que el cacao ayuda a los ratones estresados ​​a dormir mejor, [1] y otro estudio encontró evidencia de que el consumo de cacao disminuye los efectos de la ansiedad en las personas. [2] Beber una taza de agua o leche que contenga algunas cucharaditas de cacao o chocolate 100% puro puede ayudarte a sobrellevar mejor el estrés o la ansiedad y a dormir mejor.

Esto puede deberse a que el cacao o el chocolate mejoran los signos físicos de estrés del cuerpo y, a su vez, se envían al cerebro para calmar a alguien y ayudarlo a dormir. Una revisión sistemática de 42 ensayos controlados aleatorios encontró que después de beber cacao, las personas experimentaron una dilatación mejorada del flujo, una presión arterial diastólica más baja y una presión arterial más baja. [3]. Esto respalda la literatura más amplia que muestra que el consumo de cacao ayuda al sistema cardiovascular y, a través de la biorretroalimentación, un sistema cardiovascular saludable puede ayudar a que alguien se sienta más relajado y somnoliento.

Las investigaciones muestran que la angustia psicológica tiene una variedad de resultados fisiológicos o correlatos, incluidos los trastornos del sueño [4]. La psicología y la fisiología del estrés están relacionadas de muchas maneras, lo que significa que estar físicamente tranquilo puede ayudarte a sentirte psicológicamente tranquilo y viceversa. Si se siente psicológicamente preocupado, ansioso o estresado, el cacao o el chocolate pueden ayudar a su cuerpo a sobrellevar mejor físicamente este estado de angustia psicológica. Al reducir su malestar fisiológico, el cacao puede ayudarlo a conciliar el sueño más fácilmente (y más profundamente) a través del proceso de biorretroalimentación en el que el cuerpo comunica su estado físico de calma al cerebro.

El cacao reduce ciertos tipos de malestar fisiológico asociados con el sueño, como la presión arterial. Un metanálisis de cinco ensayos controlados aleatorios encontró que la coca redujo significativamente la presión arterial diastólica y sistólica [5]. Las personas que sufren de insomnio tienden a tener la presión arterial más alta por la noche [6], por lo tanto, el cacao puede ser útil para las personas que tienen antecedentes de trastornos del sueño. Los pensamientos estresantes, ansiosos o preocupantes a la hora de acostarse también pueden elevar la presión arterial durante la noche y hacer que sea más difícil conciliar el sueño o dormir. Es por eso que beber cacao puede ayudar.

Para obtener beneficios óptimos, use cacao en polvo puro (100% cacao sin aditivos) para que su bebida nocturna tenga un alto contenido de cacao. Evite los polvos que contengan azúcares añadidos, productos químicos o grasas trans, ya que podrían ser contraproducentes para su salud. Comer una barra de chocolate puede no tener el mismo efecto que beber agua o leche que contiene cacao en su forma pura, ya que el chocolate puede tener una forma menos pura de cacao, tener una dosis relativamente menor de cacao por porción y tener otros ingredientes que afectan la capacidad de absorción o los beneficios del cacao.

Las investigaciones muestran que los productos con una menor proporción de cacao tienen niveles más bajos de flavonoides, epicatequina, catequina, quercetina y teobromina, y los beneficios mentales / fisiológicos de estos productos son menores. [7]. Una bebida que contenga de dos a tres cucharaditas de cacao en polvo puro (100%) en una taza de agua caliente o leche es mejor para usted que el chocolate en polvo o las bebidas con azúcares, grasas u otros ingredientes agregados. Estos ingredientes añadidos deben evitarse debido a los posibles efectos negativos para la salud (por ejemplo, diabetes).

Si está estresado, ansioso o necesita una buena noche de sueño, pruebe con una taza de chocolate.

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