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Los adolescentes están más estresados ​​hoy que nunca. ¿Suena esto como una exageración? A pesar de que a menudo soy propenso a la hipérbole, considere esto: ser un adolescente no es fácil.

La adolescencia siempre ha sido un período de desarrollo delicado definido por cambios fundamentales pero algo difíciles (físicos, cognitivos y sociales) que experimentan los adolescentes a medida que pasan de la niñez a la edad adulta. Estas transiciones desencadenan cambios en la forma en que el adolescente se ve a sí mismo y en la forma en que los demás lo ven y lo tratan. Ya no son niños, pero aún no son adultos, y esta serie de transiciones no solo impacta al individuo que experimenta las transiciones, sino también a los padres, compañeros y la sociedad en su conjunto.

La adolescencia siempre ha sido una etapa delicada en la que los adolescentes luchan por construir su propia identidad, buscar la autonomía y aprender más sobre la intimidad y la sexualidad en las relaciones. Todas estas cosas causan cierto nivel de angustia, pero no son realmente nuevas.

Lo nuevo es el entorno en el que vivimos, y es esta sociedad de ritmo rápido y perpetuamente conectada la que marca el tono de los mensajes y las expectativas que los adolescentes reciben todos los días. Debido a las diversas presiones de la escuela, el trabajo, la familia, las relaciones, las redes sociales y la aparentemente interminable serie de transiciones que implica ser un adolescente, los adolescentes de hoy en día están más estresados ​​que nunca.

Hay ciertos contextos que inevitablemente hacen que ser adolescente sea aún más difícil. Vivir en la pobreza o estar en un hogar abusivo, por ejemplo. Otros problemas más recientes, como las presiones sociales sobre los jóvenes para que crezcan rápido, han entendido completamente sus vidas cuando ingresan a la universidad, y las innovaciones tecnológicas y sociales de hoy que han transformado la vida familiar, experimentan transiciones en los adolescentes. exponencialmente más difícil.

Entonces, ¿por qué los adolescentes están tan “asustados” hoy?

Escuela: Hoy en día, se espera que los niños sepan lo que quieren hacer, a dónde quieren ir a la escuela y en qué campo les gustaría trabajar, antes que nunca. También se espera que les vaya bien y se les ponga en vías de “éxito” incluso en la escuela primaria. Tienen que tener éxito porque se asume que todos los niños tendrán / tendrán que ir a la universidad, y no solo eso, sino que tienen que ingresar a la mejor universidad si quieren ‘tener éxito’ y ser competitivos en el mercado laboral hoy. Es mucha presión sobre los adolescentes.

Trabajo: la mayoría de los adolescentes trabajan por dinero, lo que disfrutan, pero se necesita tiempo para otras cosas como estudiar, actividades extracurriculares, voluntariado, pasar tiempo con la familia y los niños, amigos, divertirse y simplemente disfrutar de la vida.

Expectativas: sean reales o no, la percepción de los adolescentes es que se espera que tengan éxito o que sean buenos en todo. Los adolescentes de hoy sienten mucha presión por parte de sus padres, maestros, entrenadores y otras familias / amigos para no fallar. El fracaso ha pasado de ser una oportunidad de aprendizaje a una situación claramente inaceptable. Esto ejerce aún más presión sobre los adolescentes.

Conexiones sociales: Dado que la inmensa mayoría de los adolescentes de hoy en día están atados a un teléfono inteligente u otro dispositivo que los mantiene conectados a los sitios de redes sociales, los adolescentes se sienten «conectados» todo el tiempo. Todos sus movimientos son juzgados por sus compañeros, ya sean sus verdaderos amigos en vivo o los 1.254 «amigos» en Facebook o seguidores en Twitter. Entonces, la presión siempre está ahí para ser lindo, inteligente, sexy, inteligente, popular, etc., y debido a que los sitios de redes sociales son el lugar de reunión de hoy en día, donde los adolescentes pasan gran parte del día, puede ser agotador.

¿Qué pueden hacer los padres?

  • Nosotros, como padres de adolescentes, necesitamos comunicarnos. Un estudio reciente del Pew Research Center preguntó a una muestra nacional de adultos qué habilidades son más importantes para que los niños tengan éxito en el mundo actual. La respuesta: comunicarse. Como padres, debemos seguir nuestros propios consejos y hablar con nuestros adolescentes sobre sus expectativas, metas y preguntarles qué piensan, quieren y sienten.
  • Esto, por supuesto, significa que también debemos estar preparados para escuchar. Escuche de verdad. Los adolescentes deben saber que, si bien es evidente que queremos lo mejor para ellos en sus vidas futuras, lo mejor no tiene por qué ser lo que queremos. Deberíamos escuchar lo que tienen que decir y pensar en cómo ven su futuro.
  • Nuestros adolescentes también necesitan amor, aceptación y apoyo incondicionales, y debemos ser explícitos al comunicarles esto. A menudo asumimos que lo saben (y probablemente lo sepan), pero realmente necesitan escucharlo.
  • Los padres también deben ayudar a sus hijos adolescentes a establecer expectativas realistas y mantener las cosas en perspectiva. No, no es el fin del mundo como lo conocemos si nuestra adolescente, por ejemplo, no ha decidido en qué se especializará durante su primer año de universidad. Tampoco te convierte en un padre horrible pensar que está bien que nuestros adolescentes fracasen en algo … después de todo, ¡el fracaso presenta una oportunidad para crecer! Si permitimos que nuestros hijos se caigan, ellos pueden aprender de sus errores (llamados consecuencias naturales) y levantarse.