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Fuente: Ekaterina Pokrovsky / Shutterstock

Por Shara Marrero Brofman, PsyD

Lo crea o no, esta es una pregunta que escuchamos mucho en el Instituto Seleni. Y lo primero que me gusta señalar es que si hace esta pregunta, probablemente esté haciendo un trabajo mucho mejor de lo que cree.

Los padres reciben mensajes sociales constantes sobre lo que debemos y no debemos hacer durante el embarazo y como nuevos padres. Durante el embarazo, existe la presión de comer las cosas correctas, hacer suficiente (¡pero no demasiado!) Ejercicio y dormir tanto como sea posible, por poco realista que pueda ser a veces. Una vez que llega el bebé, hay más presión: amamantar, comenzar el tiempo boca abajo y entrenar para dormir a una edad temprana. La lista continua. Queremos ser los mejores padres posibles. Y queremos hacer lo correcto, aunque no necesariamente haya una forma correcta o incorrecta de hacerlo.

Es fácil sentirse abrumado constantemente por la idea de criar hijos «con éxito» en un mundo complejo. Los padres y futuros padres se preocupan por tantas cosas relacionadas con la paternidad y el bienestar de sus hijos. Estas son algunas de las cosas que escuchamos en Seleni de los padres:

«Estoy triste todo el tiempo y me siento estancado. Además de eso, me preocupa que mi depresión esté afectando negativamente a mi bebé».

“Mi pareja y yo trabajamos y nuestras familias no viven cerca. Tenemos que pagar el cuidado de los niños al final de mi licencia por maternidad. Pero, ¿qué tipo de madre deja a su bebé con un extraño todo el día?

«Cuando le doy de comer a mi bebé, miro mi teléfono. Me siento muy culpable por eso, pero es difícil encontrar un momento para mí. ¿Ya estoy arruinando a mi bebé?»

Si alguna de estas preocupaciones te suena familiar, es porque son increíblemente comunes. Y sobre todo, vienen de muy buen lugar. Quieres lo mejor para tu hijo. Quieres que tenga una vida feliz, saludable y significativa. Por eso, preocuparse por su propio «éxito» como padre es, en muchos sentidos, útil y productivo.

Pero preocuparse por si está «fallando» o «arruinando» a sus hijos también puede ser abrumador y puede impedirle ver el buen trabajo que están haciendo usted y los demás en la vida de su hijo.

Cuando hablo con los padres sobre este tipo de cuestiones, a veces me refiero a Donald Winnicott, un famoso psicoanalista y pediatra británico muy conocido por su concepto de «la madre suficientemente buena». Winnicott se dio cuenta de que las madres no necesitan estar completamente atentas a todas las necesidades de sus bebés para apoyar un desarrollo saludable. Necesitan alimentar, vestir y bañar al bebé adecuadamente de forma regular, así como consolar al bebé en una angustia emocional abrumadora. Lo más importante es que Winnicott creía que los padres inevitablemente «fracasarían» o decepcionarían a sus hijos, a menudo de manera modesta, y que estos «fracasos» eran de hecho beneficiosos para un bebé en desarrollo. La ayudan a aprender a ser resiliente frente a la decepción y la autorregulación cuando no podemos estar allí de inmediato. Estas son lecciones que queremos que nuestros hijos aprendan.

También es importante recordar que los seres humanos, tanto niños como adultos, son increíblemente resistentes por naturaleza. El desarrollo saludable ocurre con una base sólida, no perfecta. Por supuesto, es importante escuchar a nuestros hijos dentro de un rango realista: tenemos que asegurarnos de que se satisfagan sus necesidades básicas de alimentación y refugio, leerles y hablarles con regularidad, etc. Pero para cuidar de la mejor manera a nuestros hijos, también debemos cuidarnos a nosotros mismos.

Consultar a un profesional de la salud mental puede ser uno de ellos. Con un profesional de la salud mental, puede trabajar para sentirse mejor, de modo que pueda aprovechar sus fortalezas y disfrutar más de su tiempo con su familia.

Cuando coloque a su bebé en la guardería, piense en cómo está construyendo una comunidad de personas que amarán y cuidarán a su hijo para que usted pueda cuidarse a sí misma o apoyar a su familia. Incluso puede conocer a otras familias de apoyo debido a esta diversificación.

En cuanto al uso de teléfonos inteligentes, es una preocupación creciente para todos. No estás lidiando con este tema solo. Muchos de nosotros estamos trabajando para reducir nuestro consumo cuando estamos en familia, y siempre podemos tener este objetivo en mente. Pero también puede considerar por qué está usando su teléfono.

En el mejor de los casos, nuestros teléfonos nos mantienen conectados con los demás. Esto es especialmente importante en las primeras etapas de la paternidad, ya que sabemos que la falta de apoyo social es un factor de riesgo para los trastornos perinatales del estado de ánimo y la ansiedad, incluida la depresión posparto. Por lo tanto, si su teléfono inteligente le permite recibir consejos sobre cómo envolver pañales de un amigo, mantenerse en contacto con su pareja en el trabajo o tener una charla antiestrés con un miembro de la familia, estas son todas buenas formas de mantenerse conectado. Acceder a Internet en su teléfono de vez en cuando también puede ser una bendición durante esos primeros meses de alimentación frecuente. Piense en todo lo bueno que hace: abrace a su bebé y aliméntelo con su cuerpo o con un biberón. Si un video divertido te hace reír o un mensaje de texto de un amigo te pone de buen humor, eso es una ventaja.

La conclusión es que hay mucho margen de error en el complicado trabajo de criar hijos. Cuanto más podamos hacer para aliviar las expectativas puestas en nosotros como padres, y cuanto más pueda hacer usted para liberarlas por sí mismo, más suave será esta transición.

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