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Por Michael Donner Ph.D.

¿Cómo sabemos si estamos soñando o despiertos? ¿Alguna vez te has preguntado si algo que recuerdas realmente sucedió, si lo imaginaste o lo soñaste? La diferencia entre fantasía, sueños y realidad no es tan marcada como podría pensar.

Recientemente, una paciente me dijo que soñaba con un soldado a punto de ser ahorcado que escapó en el último minuto, solo para “despertar” muriendo sobre una cuerda. ¿Por qué este sueño te suena familiar? ¿Ella ya me lo había dicho? ¿Lo había soñado de una forma u otra? ¿O recuerdo una película o un libro? Para ser honesto, no estoy muy seguro.

Evento del puente Owl Creek

Entonces recordé la película Ocurrencia en Owl Creek Bridge. Esta historia y el sueño de mi paciente brindan una oportunidad para reflexionar sobre las preguntas: ¿Cómo podemos saber si algo realmente nos sucedió o si lo imaginamos, soñamos o lo encontramos de alguna otra manera?

En la película, un soldado confederado se encuentra al borde de un puente, a punto de ser ahorcado por la Unión. Se cae y cuando llega al final de la cuerda, se rompe. Se sumerge en el agua y nada hasta la orilla, esquivando las balas de la Unión. Lo hace de forma segura y corre a su casa y a su familia. Cuando está a punto de arrojarse a sus brazos, se escucha un crujido y se ve al soldado balanceándose al final de la cuerda.

La similitud entre el sueño de mi paciente y esta película es sorprendente. Como terapeuta, no sabía qué significaba esto, pero me hizo sentir que nuestras mentes subconscientes estaban sincronizadas.

¿Cómo distinguir los sueños de la vida de vigilia?

Los sueños se diferencian de otras experiencias psicológicas porque ocurren cuando dormimos. Uno de los aspectos más distintivos de los sueños es que las personas creen que son reales y reales mientras sueñan. Mientras soñamos, creemos que el sueño realmente nos está sucediendo, sin importar cuán extraña o ilógica pueda parecer la experiencia en el sueño una vez que recuperamos la conciencia.

Los eventos que suceden mientras dormimos, como despertarnos y ruidos fuera de nuestra ventana, pueden convertirse en parte de nuestros sueños. Freud cuenta la historia de un hombre que soñó que estaba en la guillotina durante la Revolución Francesa y se despertó justo cuando la hoja le golpeaba el cuello. Descubrió que su cabecera se había caído y lo golpeó justo donde la hoja lo había hecho en su sueño.

Creemos saber cuándo estamos despiertos y cuándo dormimos, cuándo soñamos y cuándo no, pero en realidad no está tan claro. Muchas personas pasan por momentos de confusión e incertidumbre, y se despiertan sintiendo que el sueño era real. Algunas personas se quejan de un insomnio terrible e incesante, pero los estudios sobre el sueño sugieren que, aunque piensan que están despiertos, en realidad están dormidos, soñando que están acostados en la cama, retorciéndose y rodando durante horas. Se despiertan convencidos de que no han dormido nada.

Ensueños

Es una ocurrencia bastante común «ver» a una persona amada, recientemente fallecida, fallecida. En un estudio de viudas japonesas, más del 50% dijeron que habían alucinado a su cónyuge. Dos años después de la muerte de mi padre, tomé una foto dentro de un casino de mi esposa y mi hija. Al mirar las fotos más tarde, vi a un hombre sentado detrás de ellas, la viva imagen de mi padre. Sé que está muerto y no creo que haya frecuentado el casino y, sin embargo, hasta el día de hoy miro esta foto con una sensación de asombro.

Esta experiencia es como una ensoñación, un deseo de que todavía esté vivo. A diferencia del sueño, donde no soy consciente de estar dormido, aquí sé que estoy despierto y, al mismo tiempo, tengo un sueño. No muy diferente de las experiencias de «deja vu», esos fenómenos extraños, perturbadores y confusos que, en algún nivel, pueden no ser ciertos, pero aún tienen «un inexplicable sentido de familiaridad», otro momento que no sabemos. que estamos experimentando es real, un recuerdo o un sueño.

Memoria y realidad

Así como creemos que nuestros sueños son reales cuando los soñamos, también creemos que nuestros recuerdos también lo son. No es tan claro. Lo que consideramos un recuerdo se parece más a un sueño que a una grabación de vídeo. Si bien muchas personas creen que tienen grandes recuerdos y recuerdan las cosas tal como sucedieron, nunca es tan fácil ni tan sencillo.

La investigación de testigos oculares nos dice con qué facilidad se pueden distorsionar la memoria y el recuerdo. Vemos lo que esperamos ver, interpretamos los acontecimientos a través del prisma de nuestras historias y experiencias de vida, pero nuestra interpretación y «recuerdo» de lo que creemos haber visto, oído o dicho parece real, inmediato y correcto. En la brillante película de Akira Kurosawa, Rashomon, él muestra cómo el mismo evento es descrito y experimentado de maneras completamente diferentes por las diferentes personas involucradas. Otro ejemplo es el podcast Serial, el podcast más escuchado de todos los tiempos. Habla de un asesinato en 1999. El meollo del asunto es un examen de la ciencia y la psicología de cómo recordamos.

Estos extraños fenómenos no son raros ni inusuales. El dramaturgo, escritor y cineasta sabe que podemos quedarnos dormidos, entrar en un sueño y creer que es real.

Sabemos más de lo que nos damos cuenta conscientemente. Lo que hay debajo de la superficie emerge de nuestros sueños y recuerdos. En psicoanálisis, utilizamos estas experiencias para ayudar a dar sentido a la vida de las personas. No solo trate sus recuerdos y sueños como disparos cerebrales al azar, sino que piense e imagine lo que está tratando de decirse a sí mismo.

Espero haberte dado algo nuevo con lo que soñar.

Acerca del autor: Michael B. Donner, Ph.D., es psicoanalista, psicólogo clínico y forense en Oakland, California. Ve a adultos y adolescentes con una amplia gama de problemas y proporciona evaluaciones de custodia de menores y otros servicios de la corte de familia. Es miembro de la facultad del Centro de Psicoanálisis de San Francisco. Visite su sitio web en www.michaelbdonner.com.

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