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Fuente: Johannes Plenio / Unsplash

Un nuevo estudio publicado en la revista académica Dreaming sugiere que los sueños no solo son esenciales para nuestros ciclos de sueño, sino que también juegan un papel importante en nuestra vida de vigilia, incluso en los malos sueños y las pesadillas.

La psicóloga Olivia Kuhn, coautora de la nueva investigación, teoriza que «experimentar el tono emocional de un sueño y la forma en que la mente responde al sueño impacta el patrón psicológico del soñador de orientar y enmarcar sus experiencias de vigilia».

Según Kuhn, los sueños se pueden separar en dos categorías:

  • Los sueños no perturbadores contienen un tono emocional relativamente agradable o neutral. No hacen que el soñador se sienta molesto y el soñador se queda dormido durante ellos. El recuerdo matutino de sueños no perturbadores parece resultar en una disminución de las emociones negativas ese día.
  • Los sueños perturbadores son una forma de sueño menos común que incluye cualquier combinación de malos sueños y pesadillas. Los malos sueños se diferencian de las pesadillas en que durante una pesadilla el soñador se despierta del contenido emocional, las imágenes o la historia desagradables, mientras que los malos sueños también tienen un contenido emocional desagradable pero no hacen que el soñador se despierte.
  • Se vuelve aún más matizado a partir de ahí. Las diferentes formas de pesadillas incluyen postraumáticas, recurrentes e idiopáticas:

    • Las pesadillas postraumáticas son cuando el inicio de la pesadilla comienza después de una experiencia traumática de una amenaza potencial para la vida de uno o de presenciar una amenaza potencial para la vida de otra persona. Las pesadillas postraumáticas suelen ser intensamente vívidas y angustiosas.
    • Las pesadillas recurrentes son aquellas en las que el contenido del sueño es repetitivo a lo largo de la vida; pueden ocurrir sin estar precedidos por una experiencia traumática
    • Las pesadillas idiopáticas a menudo incluyen contenido relacionado con el miedo, la agresión y la muerte y, por lo general, surgen durante períodos de mayor estrés de la vida.

    En el estudio de Kuhn, el enfoque principal estaba en los malos sueños y las pesadillas. Encontraron que:

  • El recuerdo matutino de las pesadillas idiopáticas resultó en una disminución de las emociones negativas ese día.
  • Comparativamente, el recuerdo matutino de la combinación de malos sueños y pesadillas idiopáticas en una noche dada resultó en aumentos en la emoción negativa ese día.
  • Esto significa que a pesar de que podemos ver todos los malos sueños como malas experiencias, en realidad pueden tener un propósito y, cuando se tratan adecuadamente, pueden beneficiarnos.

    “Diferentes tipos de sueños perturbados pueden afectar nuestra emotividad de manera diferente porque su propósito es captar nuestra atención sobre diferentes resultados”, explica Kuhn.

    Kuhn explica que una combinación de malos sueños y pesadillas puede funcionar para centrar nuestra atención en cómo nos orientamos y enmarcamos el día. En la medida en que estos sueños indiquen estrés, podemos sentirnos obligados a resolver o compartir (con un psicoterapeuta) lo que está contribuyendo al aumento del estrés para que pueda ser procesado y liberado.

    Más concretamente, las pesadillas idiopáticas pueden ayudarnos a sentirnos mejor al día siguiente por los siguientes motivos:

    • Relatividad. Tener una pesadilla y despertar de ella puede ayudar a las personas a sentirse mejor con su realidad actual. Por la mañana, el individuo se siente mejor en comparación con el estrés del día anterior que podría haber provocado la pesadilla.
    • Integración emocional. Despertarse de una pesadilla idiopática durante la noche y luego sentirse menos negativo a la mañana siguiente puede ayudar en el proceso de integración emocional que ocurre en individuos psicológicamente sanos. Debido a que el tono emocional de pesadilla ocurrió durante la noche, una vez que llega la mañana, se ha producido suficiente integración y hay alivio de la negatividad emocional.

    Según Kuhn, si alguien ha estado lidiando con estrés de vigilia prolongado (estrés relacional, estrés relacionado con el combate o más), la recurrencia del sueño es un recordatorio de que el estrés debe procesarse a un nivel más profundo.

    Ella aconseja prestar atención a las circunstancias de la vida de uno de una manera que se sienta segura y de apoyo. Esto puede incluir:

    • Trabajar con un psicoterapeuta que pueda ayudar a compartir sus sueños, tal vez para notar patrones a lo largo del tiempo y procesar los factores estresantes de la vida.
    • Escribir en un diario el sueño o ilustrar el sueño en detalle, ya sea verbal o visualmente, y cambiar el final del sueño. Luego, a lo largo de cada noche antes de acostarse, el individuo puede narrar en voz alta el nuevo sueño, no el antiguo, durante unos minutos. Este proceso de grabar, cambiar y ensayar es la premisa de las terapias de recuperación de pesadillas basadas en la evidencia.
    • Tener objetos reconfortantes con los que relacionarse (una voz relajante para escuchar, un osito de peluche para abrazar o un aroma relajante para oler) cuando se despierta de la pesadilla puede ayudar a las personas a integrar las emociones de los sueños perturbados y establecer una mayor sensación de seguridad emocional. y seguridad.

    “Mantente curioso acerca de tu mente, con compasión por sus intentos de apoyar tu supervivencia”, aconseja Kuhn. “Recuerda que los sueños son únicamente tuyos. No son la realidad, sino el arte en el lienzo innato de tu mente. En última instancia, es la autoridad del soñador decidir qué significan sus sueños”.

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