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La estrella de la Liga Nacional de Fútbol Americano Adrian Peterson fue acusada recientemente de abuso infantil después de disciplinar a su hijo de 4 años golpeándolo con un interruptor. La golpiza fue tan violenta que dejó marcas en el cuerpo del niño, incluidos los genitales. La acusación de Peterson generó controversia sobre si golpear a los niños como castigo por su mal comportamiento.

Aquí hay siete cosas que debe tener en cuenta sobre la disciplina física.

1. Honrar a tus padres no significa hacer exactamente lo que ellos hicieron.

Muchas cosas que nuestros padres y abuelos aceptaron y que hoy ya no nos parecen aceptables: leyes Jim Crow, fumar y beber durante el embarazo, publicar trabajos como «Se busca ayuda: hombre; Se busca ayuda: mujer ”, y así sucesivamente. Hemos llegado a ver que muchas de estas tradiciones y creencias están equivocadas, y las rechazamos razonablemente. Es posible amar a tus padres y rechazar sus tradiciones o creencias. Es posible aceptar que estaban haciendo lo que pensaban que era correcto en ese momento y al mismo tiempo elegir no hacer o creer estas cosas.

2. Golpear a los niños les enseña que “la fuerza es buena”.

Los padres son físicamente más altos y más fuertes que los niños. También saben más que los niños y, debido a que su cerebro está completamente desarrollado, son capaces de un mayor autocontrol. Cuando un padre trata de que sus hijos se comporten mejor golpeándolos, ese padre les dice que golpear a personas que son más bajas y débiles que usted es una forma aceptable de obtener lo que usted quiere de ellos. ¿Por qué debería sorprender a este padre cuando sus hijos golpean a los niños más pequeños en la escuela o se convierten en golpeadores de esposas cuando crecen?

3. Los adultos a menudo pierden el control cuando golpean a los niños.

Al darse permiso para disciplinar físicamente a sus hijos, corre el riesgo de convertirse en un abusador. Adrian Peterson no es un caso aislado de un adulto que lo perdió al infligir disciplina física.

Como adultos, a menudo llegamos a casa frustrados, cansados ​​y enojados. No tenemos la paciencia para afrontar lo que puedan estar haciendo nuestros hijos. Una vez que comiences a golpear al niño presionando tus botones, sentirás un tremendo alivio. Y ese alivio agradable puede hacer que golpees más fuerte, más fuerte. Peterson admite que se ha pasado de la raya. ¿Por qué no creer?

Lo más probable es que cruce la línea. Pronto te permitirás golpear a tu hijo por la menor ofensa porque te habrás vuelto adicto a esa oleada de alivio que obtienes al golpear a alguien indefenso. Y no querrá enfrentar el hecho de que golpeó a su hijo porque se siente bien.

4. Golpear a sus hijos puede detener su mal comportamiento, pero los dañará a ellos ya su relación a largo plazo.

Las personas que creen que «evitar la vara estropea al niño» generalmente descartan el enorme cuerpo de investigación que muestra que golpear a los niños los convierte en adultos enojados y resentidos con problemas psicológicos y emocionales.

Un gran metanálisis de estudios sobre los efectos del castigo encontró que cuanto más castigo físico experimentan los niños, más desafiantes son hacia los padres y las autoridades, peor es su relación con los padres, más probabilidades hay de que declaren haber golpeado a una pareja romántica. o cónyuge. También son más propensos a sufrir problemas de salud mental, como ansiedad, depresión y problemas de abuso de sustancias, y menos propensos a simpatizar con los demás o internalizar las normas de comportamiento moral.

Una persona racional cambia sus creencias cuando la realidad resulta contradecir esas creencias.

Los datos muestran que el castigo debe ser apropiado para la edad y debe usarse cuando sea apropiado. Los niños de 2 a 6 años pueden dar nalgadas leves, los niños mayores deben ser disciplinados de manera no violenta y los padres con problemas de ira o tendencias abusivas deben evitar la disciplina física por completo. Según las estadísticas nacionales, casi 125.000 niños fueron víctimas de violencia física lo suficientemente grave como para merecer atención médica en 2012, y el 42% de estas víctimas eran menores de 6 años.

Incluso cuando se aplica el castigo corporal a un niño pequeño, debe estar seguro de que el castigo es realmente necesario dadas las circunstancias. Una vez vi a un padre y su hijo pequeño (de unos 5 años) en bicicleta por una carretera muy transitada con el padre siguiendo al hijo. El padre se enfureció porque su hijo simplemente no quería concentrarse en el camino. Todo parecía distraerlo. El padre finalmente lo perdió, sacó a su hijo de la bicicleta y le dio una fuerte palmada en el trasero. «Lo que estás haciendo es peligroso», gritó, «¡Te podrían matar! ¡Tienes que tener cuidado!» Lo que el padre no entendió es que su hijo pequeño no pudo ignorar todas estas distracciones. Su hijo estaba siendo castigado por no hacer algo que no podía hacer. Un niño de esta edad es más capaz de seguir a alguien en bicicleta que de guiarlo. La razón es biológica: el autocontrol y el enfoque son la función de los lóbulos frontales del cerebro, y los lóbulos frontales no están completamente desarrollados o conectados al resto del cerebro hasta la edad adulta temprana.

5. Es ilegal golpear a niños en más de 30 países alrededor del mundo, pero absolutamente legal en los Estados Unidos.

¿Por qué estamos tan atrasados ​​al pensar que la agresión contra los niños erradica la agresión a largo plazo? Si golpear a los niños es la forma más segura de reducir la delincuencia y promover el buen comportamiento, ¿por qué también tenemos la mayor población carcelaria del mundo?

6. El castigo corporal no es más frecuente en las comunidades negras.

La ex estrella de la NFL Charles Barkley defendió las acciones de Peterson, diciendo: “Soy un hombre negro… soy del sur… Whip, lo hacemos todo el tiempo. Todos los padres negros del sur estarán en la cárcel en estas circunstancias «.

Sin embargo, una encuesta reciente mostró que 8 de cada 10 negros y 7 de cada 10 blancos aprobaron el castigo físico de los niños. La buena noticia es que la misma encuesta mostró que las tasas de aprobación del castigo corporal cayeron del 84% en 1986 al 70% en 2012.

7. Hay formas más efectivas de obtener el comportamiento que desea.

Suponga que, como padre, está más interesado en moldear el comportamiento de sus hijos que en usar el castigo corporal como una forma de desahogar su propia ira y frustración. El simple hecho de ver lo enojado que estás suele ser bastante aterrador para un niño pequeño. No necesitas empeorar el miedo poniéndote físico. Aquí se pueden encontrar siete excelentes formas de disciplinar. Aquí hay una forma sencilla de hacer el trabajo:

Si haces X, serás castigado. Si hace Y en su lugar, será recompensado. Cuál eliges?

Siempre que los comportamientos y las consecuencias sean específicos y claros, este enfoque es una forma muy eficaz de moldear el comportamiento. Esto permite que los niños sientan que tienen cierto control sobre lo que les sucede y les enseña a buscar y considerar opciones. Incluso puede funcionar con el niño opositor, particularmente los niños desafiantes y difíciles de controlar.

Así que hazte un favor: usa tu cerebro adulto completamente desarrollado para encontrar formas inteligentes y no abusivas de lograr que tus hijos hagan lo que tú quieres que hagan.

Derechos de autor Dra. Denise Cummins

28 de abril de 2016 – Actualización sobre «Qué sucede cuando golpeas a tus hijos»: 50 años de investigación que involucró a más de 160,000 niños muestra inequívocamente que los azotes no solo son ineficaces como forma de disciplina, sino que también dañan la salud mental de los niños y adultos.

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