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La estimulación de la electroterapia craneal (CES) tiene efectos beneficiosos en muchos problemas de salud mental

La estimulación eléctrica por microcorriente, también llamada estimulación por electroterapia craneal (CES), ha sido autorizada (pero no aprobada oficialmente) por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para el tratamiento del insomnio, el estado de ánimo deprimido y la ansiedad, pero los psiquiatras no la utilizan ni la recomiendan de forma generalizada. y otros proveedores de atención de salud mental. El tratamiento consiste en aplicar una corriente eléctrica pulsada muy débil a los lóbulos de las orejas o al cuero cabelludo.

CES cambia la red de modo predeterminado del cerebro

El mecanismo de acción probablemente esté relacionado con cambios en la actividad cerebral cortical que causan conectividad deteriorada en lo que se llama la «Red de Modo Predeterminado (DMN)» (Feusner 2012). Los pequeños cambios en la MND dan como resultado cambios sostenidos en el estado de reposo del cerebro y el nivel de excitación general, lo que resulta en una reducción de la ansiedad.

Los resultados de la investigación son positivos

Los estudios controlados por simulación y los metanálisis muestran que el CES es un tratamiento seguro y eficaz para la ansiedad generalizada. Un metanálisis de ensayos controlados doble ciego que compararon la CES con el tratamiento simulado (es decir, electrodos aplicados pero sin corriente) concluyó que las medidas de ansiedad generalizada mejoraron en 7 de los 8 estudios y que la magnitud de la mejoría alcanzó significación estadística en 4 de ellos. Una revisión más amplia que comprende 34 ensayos controlados ficticios realizados entre 1963 y 1996 concluyó que los tratamientos regulares de CES dieron como resultado un alivio sintomático a corto plazo de los síntomas de ansiedad generalizada mediados por efectos directos sobre los centros cerebrales autónomos (DeFelice 1997). En un ensayo abierto de 10 semanas de terapia CES autoadministrada diaria en 182 personas diagnosticadas con trastornos de ansiedad DSM-III, el 73% de los pacientes informaron reducciones significativas en la ansiedad que se mantuvieron en el seguimiento de 6 meses. Significativamente, una cuarta parte de los pacientes incluidos en este estudio habían fracasado en ensayos de fármacos convencionales y el 58% no había recibido ningún tratamiento previo de ningún tipo para sus síntomas de ansiedad. En general, los pacientes que reciben al menos 4 a 6 tratamientos CES experimentan una reducción más sostenida de la ansiedad en comparación con los pacientes que reciben menos tratamientos.

Las personas diagnosticadas con una o más fobias de acuerdo con los criterios del DSM informaron reducciones significativas en la ansiedad transitoria cuando la exposición al estímulo fóbico fue seguida por 30 minutos de tratamiento con CES. Se obtuvo una reducción comparable de la ansiedad con CES y ansiolíticos convencionales, lo que sugiere que CES puede ser un enfoque eficaz para los pacientes fóbicos que desean suspender los medicamentos recetados. Los pacientes hospitalizados con antecedentes de abuso de drogas o alcohol informaron una reducción significativa de la ansiedad en comparación con los pacientes compatibles que recibieron CES simulado.

Se han informado pocos efectos secundarios transitorios leves, pero no se han informado efectos secundarios graves de la estimulación cerebral eléctrica por microcorriente.

Para obtener más información sobre los tratamientos no farmacológicos para la ansiedad, lea mi libro electrónico «Ansiedad: la solución integral para la salud mental».

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